thumbnail Hallo,
Dossier Tactiek: Messi maakt van Cesc een miskoop

Dossier Tactiek: Messi maakt van Cesc een miskoop

Getty

De transfermarkt is dicht en de clubs hebben de kans om aan hun tactieken te sleutelen. De top van Europa wordt door Goal.com onder de loep genomen. Deel 4: FC Barcelona.

TACTISCHE ANALYSE
Door Paul Macdonald

De transfer kwam meer voort uit passie dan vanuit verlangen. De triomfantelijke thuiskomst van Cesc Fàbregas bij Barcelona in de zomer van 2011 was het einde van een lange jacht op de centrale middenvelder van Arsenal. Een drie jaar durende flirt werd met de overgang tot een einde gebracht. Cesc was eindelijk op de plek waar hij vandaan kwam, Catalonië, Camp Nou om precies te zijn.

De transfer leek voorbestemd. Cesc werd gevormd op La Masia, de jeugdopleiding van Barcelona, vertrok vervolgens naar de Premier League om te groeien en keerde terug als één van de beste middenvelders ter wereld.

Toch kwam hiermee ook een probleem aan het licht. De talentenfabriek van Barcelona draaide het afgelopen decennium overuren en met name voor de posities van Fàbregas zijn er genoeg alternatieven voorhanden. Sergio Busquets, Xavi, en Andrés Iniesta vormen een gouden driehoek op het middenveld dus hoe moest Cesc daar zijn plek gaan opeisen? Meer dan twaalf maanden later kan nu de conclusie getrokken worden dat Fàbregas misschien niet zo naadloos is opgenomen in de filosofie van de Catalanen.

Anno 2012 lijkt het erop dat Cesc en Barcelona twee wedstrijden spelen op hetzelfde veld. De speler geeft zelf het volgende toe: "Onder Guardiola heb ik nooit echt vat gehad op het systeem. Ik moest me heel snel aanpassen aan het spel en dat was best lastig, omdat iedereen om me heen het al lang doorhad. Een aantal mensen had kritiek op mijn spel in het eerste seizoen, inclusief Guardiola."

FC Barcelona
CESC'S STATISTIEKEN

  Aug 11 - Jan 12
Feb 12 - Heden
Wedstrijden 27 25
Basis 21 20
Invalbeurten 6 5
Doelpunten 14 1
 Assists 10 8

De start van Fàbregas was inderdaad uitstekend in het shirt van de Blaugrana's. Barcelona was al het beste team ter wereld dus de komst van Fàbregas kon de Catalanen eigenlijk geen windeieren leggen. Elf doelpunten voor de Kerst - meer dan Andrès Iniesta ooit maakte in één seizoen - waren het bewijs dat Cesc een goede stap had gemaakt. De middenvelder werd vaak in de aanval geposteerd, maar kon net zo makkelijk vanaf de middenlinie spelen.

Maar toen kwam er ineens de ommekeer. De doelpuntenregen droogde op, de assists bleven weg als je bedenkt dat de helft van zijn beslissende passes uit de oorwassingen tegen Bayer Leverkusen en Osasuna afkomstig waren en vervolgens nog drie in de beker tegen L'Hospitalet uit de Segunda Division B.

Reünies pakken vaak anders uit dan men in eerste instantie verwacht. Cesc en Barça zijn in de Londense periode van de middenvelder uit elkaar gegroeid. Het is zaak dat Fàbregas de stijl van Masia opnieuw adopteert en zich niet laat gek maken door de wanhopige zoektocht naar doelpunten en assists.

ARSENAL v SPURS: 31/10/09
VRIJE ROL: Fàbregas excelleert bij Arsenal in 'het gat'

Bij Arsenal transformeerde Cesc van een veelbelovende spelmaker tot een onmisbare speler in het team van Arsène Wenger. Zijn invloed was dusdanig groot dat hij een vrije rol van zijn trainer kreeg en dit altijd zo goed mogelijk invulde. Met name achter een centrale aanvaller (eerst Emmanuel Adebayor, later Robin van Persie) excelleerde de Spanjaard het meest. Fàbregas ontving en verstuurde passes. Hij heerste, overal op het veld en had een actieradius als nooit tevoren.

Zijn optreden in de met 3-0 gewonnen burenruzie met Tottenham Hotspur in oktober 2009 was het beste voorbeeld van hoe imposant en beslissend Fàbregas kon zijn voor The Gunners. Als stralend middelpunt kon Fàbregas een niveau halen dat hij nooit eerder had bereikt.

Maar bij Barcelona zijn de drie middenvelders completer. Een echte rolverdeling ontbreekt. Dan gaat Xavi diep, dan weer Iniesta en ook Busquets kiest de weg naar voren als zijn kompanen gedekt zijn. Cesc is zich daarvan bewust en merkte terecht op: "Het is mijn eigen fout. Ik moet mijn eigen spel spelen en ben geen Xavi, Iniesta of Thiago."

Misschien dat zijn gebrek aan autoriteit in Catalonië hem parten speelde, nog meer dan zijn eigen tekortkomingen. In Camp Nou gelden er andere wetten, die van ene Lionel Messi. In de laatste drie seizoenen is Messi van een rechteraanvaller veranderd in een all-round speler met een centrale rol, een valse spits zogezegd. Eén die domineert in de as van het veld, vanaf de middenlijn tot de doellijn van de tegenstander. Deze nieuwe rol van Messi heeft al afwijzingen (Zlatan Ibrahimovic) en verhuizingen (David Villa) opgeleverd.

Guardiola plaatste Messi op een onverwoestbaar voetstuk - en geef hem eens ongelijk. De drievoudig winnaar van de Gouden Bal miste slechts 151 minuten in La Liga. Eigenlijk is Messi er altijd bij wanneer er gevoetbald wordt door Barcelona. Voor Fàbregas is dat echter een lastige situatie, want waar moet de Catalaan gepositioneerd worden? Op het middenveld als één van de drie roterende omnivoetballers? Dan sneeuwt zijn invloed onder de lawine die Messi heet. Een speler als Iniesta speelt vaak wat meer vanaf links en kiest wijselijk zijn momenten om aansluiting te zoeken bij de aanval. Cesc blijft meestal weg uit de Messi-zone en is daarom veroordeeld tot een meer ondersteunende rol. Hiermee blijft zijn directe invloed (doelpunten en assists) behoorlijk achterwege.

BARÇA v VALENCIA: 2/9/12
SPACE INVADER: Messi's aanwezigheid levert Cesc onduidelijkheid op over zijn rol

Dit scenario was in het duel met Valencia duidelijk zichtbaar. Cesc kon geen stempel drukken, ondanks een schot op de paal en een inzet die voorlangs ging. De middenvelder werd dan ook na een uur gewisseld.

Met drie basisplaatsen dit seizoen heeft Fàbregas meer speelminuten gekregen dan Iniesta - 185 tegenover 128. In die 185 minuten heeft Fàbregas twee schoten gelost, waarvan één op doel, en leverde hij één assist. Iniesta loste vijf schoten, twee op doel en gaf twee assits. Dit alles met twee invalbeurten, El Blanquito laat zich nadrukkelijker zien in de aanval van Barcelona.

Wellicht dat Tito Vilanova Iniesta in La Liga minder gebruikte omdat de technicus in de Supercopa tweemaal in de basis startte. Fàbregas kreeg in de tweestrijd met Real Madrid slechts tien minuten om zijn kwaliteiten te tonen, het lijkt een teken aan de wand.

Cesc is momenteel het slachtoffer van zijn eigen diversiteit. In plaats van veelzijdig te zijn lijkt Fàbregas zich te verliezen in een identiteitscrisis. Volgens de speler zelf was er sprake van een "mentale blokkering". De international zei er zelf het volgende over. "Als ik mijn teleurgestelde gezicht mee naar huis moet nemen, dan zij het zo. Ik zal mijn ploeggenoten en de trainer echter niets laten merken."

De ontevredenheid waar Cesc mee rondloopt is voelbaarder dan hij zelf denkt. Hij kon niet waarmaken wat Guardiola van hem verwachtte en het lijkt erop dat dit ook geldt voor Vilanova. Aan de trainer de taak om van een gereduceerde speler weer de voetballer te maken die kan uitgroeien tot de beste middenvelder ter wereld.

Gerelateerd