thumbnail Hallo,

Benfica-coach Jorge Jesus verloor voor de tweede keer binnen vijf dagen een finale, maar deed dat met opgeheven hoofd. Een beetje in de stijl van zijn voorbeeld Johan Cruijff.

Door Jesse Wieten
AMSTERDAM

Door de 2-1 nederlaag van afgelopen zaterdag tegen FC Porto verspeelde Benfica de koppositie in de Portugese competitie. De camera’s waren na die winnende goal van Kelvin op de charismatische Jesus gericht. Zijn reactie werd fraai in beeld gebracht. Langzaam zakte de 58-jarige coach door zijn knieën. De titelkansen zakten met hem mee. Woensdag moest de coach opnieuw buigen. In Amsterdam ging Chelsea in blessuretijd  met de Europa League aan de haal. Toch was Jesus na afloop trots en was daar een lach. Een compliment van zijn meester deed de stemming van de leerling even kantelen.

Liefhebber Totaalvoetbal
Toen Johan Cruijff begin jaren negentig successen vierde als coach van FC Barcelona stond Jorge Jesus aan het begin van zijn trainerscarrière. De Portugees had zijn middelmatige spelersloopbaan net beëindigd en ging aan de slag bij het bescheiden Amora in de Portugese derde divisie. Jesus wilde meer. Hij was geraakt door het Nederlandse voetbal in de jaren zeventig en was een bewonderaar van Johan Cruijff. Zo wilde hij voetballen. Totaalvoetbal. Bij wie anders dan de Maestro zelf ging hij in de leer. Hij wilde zich de filosofie en trainingsmethodes van Cruijff eigen maken en regelde een stage bij FC Barcelona.  

"Ik hield van de Nederlandse manier van voetballen en wilde uitvinden hoe ze dat deden", legde Jorge Jesus later uit. Met de tips van Cruijff als bagage vervolgde Jesus zijn weg richting de top. In 2009 kreeg hij de kans bij het grote Benfica en in zijn eerste jaar leidde hij de Adelaars met aantrekkelijk, aanvallend voetbal naar de landstitel. Zijn doelen reikten verder. Onder zijn leiding moest O Glorioso de gloriejaren van de jaren zestig weer doen herleven. In stijl welteverstaan. Een stijl waarbij niet alleen winnen centraal staat. Hij wijkt daarmee af van die andere Special One, José Mourinho, een aanhanger van Louis van Gaal overigens.

"Maar trotser was ik nog toen Cruijff me omhelsde en zei dat Benfica had laten zien dat het een fantastisch team heeft."
- Jorge Jesus

Voor het oog van de meester
Met Cruijff naast UEFA-voorzitter Michel Platini en de Portugese legende Eusébio op de eretribune kon Jesus woensdagavond in Amsterdam zijn vorderingen als leerling tonen. Indruk maakte zijn team zeker ten overstaan van een uitverkochte Amsterdam Arena en een wereldpubliek voor de buis. Benfica speelde een soort van totaalvoetbal. De bal ging snel rond en de spelers wisselden regelmatig van positie. Jesus zag het vanaf de zijlijn met genoegen aan. Soms trad hij corrigerend op en maakte hij op de rand van zijn omlijnde territorium met armgebaren duidelijk dat zijn spelers naar voren moesten. Dat deden zijn manschappen ook, maar in de counter legde Chelsea bij vlagen ook defensieve zwaktes bloot. Een kopbal van Branislav Ivanovic in blessuretijd bezorgde Benfica het zevende opeenvolgende verlies in een Europese finale. De beste ploeg werd niet beloond, zoals vaker in de geschiedenis van het voetbal.


V.l.n.r.: Eusebio, Michel Platini en Johan Cruijff tijdens de finale van de Europa League in Amsterdam

Met zijn spelers moest Jesus nog wel de gang naar het ereterras maken, om een medaille in ontvangst te  nemen voor de tweede plaats. Daar op die tribune verscheen even een glimlach op het gezicht van Jesus. Daar zag hij Johan Cruijff, zijn voorbeeld. De begroeting was intens en een opmerking van Cruijff deed hem ontwaken uit zijn rouw. Zijn hand raakte de wang van Cruijff. Hij was geraakt. Ook de begroeting van Platini en Eusébio oogde intens. De drie grootheden leken hem te waarderen.

Na afloop op de persconferentie was Jesus weer in mineur. Hij vond de nederlaag onverdiend en treurde voor zijn spelers, voor de fans. Toen vroeg een Portugese journalist hem wat Platini eigenlijk tegen hem had gezegd.  "Platini feliciteerde mij niet alleen, maar zei ook dat we een uitstekende wedstrijd hadden gespeeld", aldus Jesus. "Maar trotser was ik nog toen Cruijff me omhelsde en zei dat Benfica had laten zien dat het een fantastisch team heeft. Dat Benfica speelt op een manier waar hij van houdt. Ik heb veel van Cruijff geleerd, dus die opmerkingen deden me veel."

Jesus verloor zijn eerste finale, maar het respect van Cruijff had hij wel gewonnen. En niet alleen het respect van Cruijff, maar misschien ook van talloze voetballiefhebbers over de hele wereld. Dat is ook wat waard, zo weet zijn meester.

Final
FC Dnipro Dnipropetrovsk Dnipro
v
Sevilla FC Sevilla

Gerelateerd