thumbnail Hallo,

Ajax ontmoet in de achtste finales van de Europa League het Roemeense Steaua Boekarest. De topclub van weleer maakte enkele mindere jaren door, maar is dit seizoen helemaal terug.

Patrick Kluivert toverde het balletje met Steaua Boekarest uit de pot en koppelde zo de Roemenen aan zijn voormalige club Ajax. Als ambassadeur van de finale is de oud-spits nauw verbonden aan de Europa League en Kluivert liet zich tijdens de loting nog even ontvallen hoe mooi het zou zijn als Ajax de finale zou halen. Deze wordt namelijk afgewerkt in de Amsterdam ArenA, op 15 mei 2013.

Recente prestaties
Steaua Boekarest had vorig seizoen de kans om de finale in eigen stadion af te werken, maar de ploeg strandde in de tweede ronde toen FC Twente te sterk bleek. De club uit Enschede had aan tweemaal 1-0 genoeg om de achtste finale te bereiken en de Roemeense droom spatte uiteen. Steaua ontdeed zich niet lang daarna van trainer Ilie Stan en zette Laurentiu Reghecampf begin dit seizoen voor de groep. Mihai Stoichita overbrugde tussendoor als interim-trainer enkele maanden, maar Steaua moest toekijken hoe de provincialen van CFR Cluj en FC Vaslui er met de Champions League-plaatsen vandoor gingen.

De National Arena, thuishaven van Steaua Boekarest

Die trainerswisselingen zijn overigens schering en inslag bij de rood-blauwe ploeg uit de Roemeense hoofdstad. In de afgelopen vijf jaar stonden er maar liefst elf verschillende trainers voor de groep. Dit aantal is met interim-aanstellingen, maar dat de trainersstoel van Steaua een hete zitplaats is moge duidelijk zijn. Momenteel vergaat het de Roemeense club echter goed. In de competitie staat de ploeg bovenaan terwijl de tweede ronde van de Europa League als groepswinnaar werd bereikt. Enige smetje was de 1-5 oorwassing die Steaua onlangs van VfB Stuttgart kreeg, al was de ploeg toen al geplaatst.

Berucht bestuurder
Een andere opmerkelijke factor is eigenaar George Gigi Becali. De controversiële zakenman is sinds de jaren '90 verbonden aan de club en wist sindsdien een steeds groter belang in Steaua te krijgen. In 2003 kreeg Becali een meerderheidsbelang in de club en deelde hij echt de lakens uit. Formeel gezien is de steenrijke zakenman sinds 2007 niet meer als voorzitter actief, maar 'slechts' als eigenaar. In de praktijk heeft de flamboyante Becali de touwtjes echter nog stevig in handen.
"Ze hebben een gemiddelde leeftijd van 21. Hoeveel kun je van die kinderen verwachten?"- Steaua-eigenaar George Becali over tegenstander Ajax
Becali staat te boek als een keiharde, megalomane zakenman die absoluut geen blad voor de mond neemt. In zijn gepeperde uitspraken krijgen buitenlanders en homofielen er vaak flink van langs. Opmerkelijk genoeg zit Gigi sinds 2009 in het Europees Parlement, als niet fractie-gebonden lid. In Straatsburg zal Becali zijn woorden wat meer wegen, maar als reactie op de loting van de Europa League zei hij het volgende: "Het lijkt me een te kloppen tegenstander, we hebben geluk gehad. Ajax is niet meer het Ajax dat het is geweest. Ze hebben een gemiddelde leeftijd van 21. Hoeveel kun je van die kinderen verwachten?", aldus George Becali.

Ondanks dat de ploeg zonder echte toppers niet echt tot de verbeelding spreekt is Steaua Boekarest als club toch wel een aansprekende naam. In een ver verleden schreef de club zelfs eenmaal de Europacup I op haar naam door FC Barcelona in 1986 via strafschoppen te verslaan. Drie jaar later werd ook de finale van het toernooi gehaald, maar ging deze met 4-0 verloren van AC Milan.

Makkelijk zal het zeker niet worden voor de ploeg van Frank de Boer, maar tegen Steaua heeft Ajax zeker een kans. Bovendien zijn de wedstrijden nog ver weg en kan er in de tussentijd nog veel gebeuren, bijvoorbeeld op het gebied van transfers. Hoe dan ook; de eerste horde op weg naar Amsterdam is niet onneembaar.
Final
Sevilla FC Sevilla
v
SL Benfica Benfica
#B1with_Sevilla
#B1with_Benfica

Gerelateerd