thumbnail Hallo,

Athletic Bilbao strijdt donderdag met Sporting Lissabon om een ticket voor de finale van de Europa League.

Sander Westerveld speelde tussen 2001 en 2004 voor het eveneens Baskische Real Sociedad en schrijft het huidige succes van de Spaanse club toe aan de coach Marcelo Bielsa. "Bielsa heeft de speelwijze veranderd. Het is meer dan alleen het afjagen van de bal. Dit zijn vechtvoetballers met een goede techniek. Op het technische vlak heeft hij veel bijgeschaafd", vindt Westerveld tegen Voetbal International.

"Onder Bielsa vind ik Athletic wel wat weg hebben van Barcelona', vervolgt de huidige doelman van Ajax Cape Town. "Natuurlijk staat er minder kwaliteit op het veld, maar de intenties zijn hetzelfde. En bedenk dat het stadion, San Mamés, voor iedere uitploeg lastig is. Het publiek zit zó dicht op het veld, de atmosfeer is heel hectisch."

Westerveld is verrast door het succes van Bilbao. "De laatste tien jaar was Athletic een degelijk elftal maar nooit een topploeg. Het team verraste soms met een plaats in de subtop en knokte vervolgens weer een jaartje tegen degradatie. Maar dit succes is ongelooflijk knap. Zeker als je nagaat dat Athletic al sinds jaar en dag met uitsluitend Basken voetbalt, dat maakt de club heel speciaal. De club zondert zich een beetje af van de rest, je kunt het enigszins zien als SC Heerenveen in het groot."

Gerelateerd