thumbnail Hallo,

Royston Drenthe vertrouwt erop dat hij door zijn overstap naar Alania Vladikavkaz terug kan keren in de Europese top. Hij doet een boekje open over zijn tijd bij Real Madrid.

"Ik leefde niet als een profvoetballer, zeker niet", blikt Drenthe met AD Sportwereld terug op zijn periode bij het Engelse Everton. "Ik kan er omheen draaien, maar het is gewoon zo. Tot ik die spiegel vond. Ik kan mijn eigen fouten nu toegeven, dat is een cruciaal vertrekpunt. Er moest een moment komen waarop ik zou zeggen 'nu is het genoeg'. Luister, elke voetballer gaat uit, dat heeft er niets mee te maken. Maar ik had geen enkele discipline."

Everton huurde Drenthe van Real Madrid. Dat het ook in Engeland niet lukte, frustreerde hem. "Ik kan niemand een periode aanraden waar ik in heb gezeten. Ik verlangde weer naar de straat, daar waar ik ben opgegroeid. Maar nu weet ik dat ik daar niets meer heb te zoeken. Ik wilde dat eerst niet zien. Als iemand mij op een harde manier iets wilde duidelijk maken, dacht ik 'vriend, mijn vader zegt niet eens zulke dingen tegen mij, dus waarom jij wel?"

Zijn trainer bij Everton opende zijn ogen. "Ik moest meer gaan slikken. David Moyes heeft gelijk. Van de pakweg zeven problemen die ik met hem had, was ik gewoon zes keer de oorzaak en hij maar één keer. Ik heb het zelf helemaal verpest bij Everton, een schitterende club. Dat het daar is fout gegaan had te maken met mijn gedrag en mentaliteit."

Te jong voor Real Madrid
Als 19-jarig talent ging hij van Feyenoord naar Real Madrid. Dat bleek achteraf zijn valkuil. "Als ik heel eerlijk ben, zeg ik dat destijds te jong was voor die stap. Ik kwam ook nog eens in een selectie terecht die al op volle toeren draaide. Sneijder, Raul, Guti, Robinho, Casillas, Robben, Van Nistelrooy, Heinze, Salgado. We werden dat seizoen kampioen, het was fantastisch. Cristiano Ronaldo kwam er een jaar later ook nog eens bij. Real Madrid staat op de stoep. Dan zeg je toch ja? Als er nu een jonge speler is die een aanbod krijgt uit Madrid en hij vraagt mij om advies, dan zou ik hem zeggen 'teken, snel'. Wie zegt dat Real over twee jaar nog steeds interesse toont?"

De carrière van de Nederlander had heel anders kunnen lopen als hij niet voor Real had gekozen. "Er waren destijds achttien clubs die interesse in mij hadden. FC Barcelona, Chelsea. Noem maar op. Maar mijn vader en ik waren gek van Real Madrid. Laporta, de voorzitter van Barcelona, belde mij nog hoogstpersoonlijk op. Om voor Barcelona te kiezen. Maar mijn keuze stond gewoon vast."

"Ik liep er wel hoor"
"Qua voetbal had ik toen beter voor een avontuur in Engeland kunnen kiezen", meent hij. "Daar passen mijn kwaliteiten gewoon beter. Maar dat weet je toch niet als je negentien jaar bent? Als ik nu soms naar foto's kijk van mij en Cristiano Ronaldo, dan denk ik bij mezelf: iedereen kan wel over mij praten nu, maar ik liep er wel hoor. Royston uit Rotterdam speelde gewoon voor Real Madrid. Ik werkte onder Bernd Schuster, Juande Ramos, Manuel Pellegrini en José Mourinho. En dat niveau van toen, dat kan ik nog halen. Ik train nu twee weken mee met Alania en ik sta versteld van mezelf. Het gaat echt lekker. Het plezier is er weer. En als Royston plezier heeft, komt het goed. Ja, ook straks in Vladikavkaz."

Alania nam Drenthe definitief over van Real Madrid. Hij werkt momenteel met zijn nieuwe club een trainingskamp af in Turkije. Begin maart start de Russische competitie. Het is tien maanden geleden dat Drenthe zijn laatste officiële duel speelde.

Gerelateerd