"Tegen ons is Ajax duidelijk de favoriet"

AZ hoopt een teleurstellend seizoen extra cachet te geven door een KNVB beker toe te voegen aan de Alkmaarse prijzenkast.
Tijdens een persconferentie in aanloop naar het bekertreffen met Ajax van woensdagavond sprak Gertjan Verbeek over de mentale problemen waarmee zijn formatie in zijn optiek kampt. "We zijn dit seizoen niet sterk in het ombuigen van een achterstand", begon hij zijn verhaal.

"Dan verlamt het bij ons. En we kunnen nu niet meer blijven roepen dat we voetballend beter zijn dan onze tegenstanders. De spelers moeten in de gaten krijgen dat het zo niet langer kan. We hebben in de competitie nog maar tien wedstrijden om er nog wat van te maken. Winnen we van Ajax, dan geeft dat ons zelfvertrouwen een enorme boost."

Verbeek hecht weinig waarde aan de slechte thuisreeks van Ajax. Tegen Roda JC en ADO Den Haag kwamen de Amsterdammers in eigen huis niet verder dan een gelijkspel. "Tegen Roda en ADO is Ajax heel ongelukkig geweest", aldus de trainer van AZ.

"Op een gegeven moment speelden ze meer tegen zichzelf. Als Ajax nog tien keer thuis tegen ADO speelt, winnen ze negen keer. Ajax is nu echt aan een goed seizoen bezig. De jaren hiervoor speelden ze minder goed, al werden ze toen wel kampioen. Tegen ons is Ajax duidelijk de favoriet. Het is de ploeg in vorm. Wij zijn een ploeg in opbouw, die het dit seizoen moeilijk heeft."