thumbnail Hallo,

Cristiano Ronaldo is niet langer de leuke speler die er niet staat in grote wedstrijden. De Portugees kan dat zaterdagavond nog eens fijntjes onderstrepen.

Door Peter Staunton

Waar Atlético Madrid onder Diego Simeone een indrukwekkende sprong voorwaarts heeft gemaakt, gaat dat ook op voor een individuele speler van Real Madrid. De Portugees toont dit seizoen aan dat hij met recht de Gouden Bal 2013 heeft gewonnen.

Onzichtbaar in grote duels
Ronaldo was natuurlijk al een van de beste spelers ter wereld toen hij van Manchester United naar Real Madrid vertrok. Maar vanaf 2011 heeft de aanvaller ook de critici de mond gesnoerd die zeiden dat hij er niet stond in grote wedstrijden. Ronaldo haalt nu al zo lang een hoog niveau, dat je bijna niet meer kan voorstellen dat sommigen hem ooit zagen als ‘net niet’.

Bij United had hij soms moeite om beslissend te zijn in grote wedstrijden, zoals hij ook bij de Portugese nationale ploeg vaak niet zijn niveau haalde. Tijdens het EK van 2004 speelde Ronaldo zijn eerste grote finale. Destijds was hij nog maar 19 jaar oud, waardoor het niet zo gek was dat hij in de finale tegen Griekenland de kar niet kon trekken. Toen kwamen de WK’s van 2006 en 2010, waarin hij eveneens een beperkt aandeel had in de campagne van de Selecçao.

Ongekende werklust
Tijdens het WK van 2006 werd Portugal in de halve finale uitgeschakeld door het Frankrijk van Zinédine Zidane, huidig assistent-trainer van Real Madrid. Juist Zizou liet zich onlangs nog lovend uit over Ronaldo. “Mensen moeten zich realiseren wie Cristiano Ronaldo is”, aldus de Fransman tegen AS. “Hij is werkelijk een geweldige professional. Iemand die harder werkt dan welke andere atleet ook.”

Juist die arbeidsethos is hetgene dat Ronaldo uniek maakt. Zijn werklust heeft hem gebracht op de plek waar hij nu is.

“Als ik met mijn vriendin aan het zwemmen ben, houden we soms een wedstrijdje”, zei Ronaldo in 2012 tegen CNN. “Maar ik win dan altijd, omdat ik niet van verliezen houd. Zo simpel is het, ik ben een fanatiek persoon.”


Ontwikkeling in Madrid
De persoonlijke ontwikkeling van Ronaldo sinds zijn transfer van United naar Real is onbeschrijflijk. Voor Portugal scoorde hij 25 keer in zijn eerste 79 interlands. In zijn volgende 31 caps maakte Ronaldo er 24. Het EK van 2012 was zijn beste eindronde tot dusver met belangrijke goals tegen Nederland en Tsjechië. In de kwalificatie voor het WK 2014 was de Portugees de held van de natie, door vier doelpunten te maken in de play-off tegen Zweden. Met name zijn hattrick in de return was van grote klasse. Voor de FIFA zelfs reden om de stemprocedure voor de Gouden Bal terug te draaien.

Uiteraard won Ronaldo deze individuele prijs. Op het podium kon hij zijn tranen niet bedwingen. Dat geeft aan dat individuele onderscheidingen hem net zoveel doen als prijzen met zijn team. Zijn eeuwige tegenstrever Lionel Messi werd tweede. Ronaldo liet weten dat hij veel te danken heeft aan de Argentijn. “Wij dwingen elkaar tot het uiterste. Dat is de reden dat we zo’n ontzettend hoog niveau halen”, zei hij tegen CNN. “Daarom zijn Barcelona en Real Madrid de beste ploegen ter wereld.” Als Messi er niet was geweest om Ronaldo te frustreren, had de Portugees waarschijnlijk nooit een dergelijk hoog niveau gehaald.

Opstaan in grote duels
Bij Real Madrid heeft Ronaldo het niet altijd makkelijk gehad. Ondanks zijn individuele prestaties werd hij pas één keer landskampioen en veroverde hij tweemaal de Copa del Rey. In directe confrontaties trokken Messi en Barcelona vaak aan het langste eind. Ronaldo verdient eigenlijk meer prijzen. In elk geval door zijn toeweiding.

Maar ook in de duels met Barcelona staat Ronaldo tegenwoordig zijn mannetje. De eerste Clásico van de Portugees werd nog kansloos met 5-0 verloren. Revanche kwam aan het einde van dat seizoen, toen Ronaldo in de finale van de Copa del Rey de winnende goal met zijn hoofd maakte. In totaal heeft Ronaldo namens Real Madrid dertien goals gemaakt tegen Barcelona in 21 duels.

In de Champions League staat er inmiddels ook geen maat meer op CR7. Namens Manchester United scoorde Ronaldo zestien keer in 55 wedstrijden. Dat aantal heeft Ronaldo alleen al dit seizoen achter zijn naam staan namens De Koninklijke. Een record dat hij zaterdagavond nog kan aanscherpen. In totaal heeft Ronaldo 51 Champions League-duels namens Real gespeeld. Hierin scoorde hij maar liefst vijftig (!) keer. Ronaldo was beslissend in wedstrijden tegen Manchester United en Bayern München in de afgelopen seizoenen. Hij miste dan wel een strafschop in de halve finale van 2012, zonder  zijn twee doelpunten voor rust was Real al lang uitgeschakeld geweest.




Apotheose tegen Atlético
Atlético mag dan zijn opgestaan vanuit de middelmaat onder Simeone, Ronaldo weet ook tegen die ploeg makkelijk het net te vinden. In dertien onderlinge duels scoorde hij namelijk al twaalf keer. De duels met Atlético waren aanvankelijk alleen speciaal omdat het om een Madrileense derby ging, maar tegenwoordig behoort deze burenruzie ook tot de grotere wedstrijden van Europa.

Er bestaat dus geen twijfel meer. Ronaldo is de juiste man voor de belangrijke wedstrijden. Het maakt de aanvaller niet meer uit tegen wie hij speelt en is niet onder de indruk van een sterke tegenstander. Ronaldo scoort altijd en overal. De finale van de Champions League in de hoofdstad van zijn vaderland is hem dan ook op het lijf geschreven. Hij krijgt de unieke kans om Real Madrid naar de felbegeerde Décima te leiden.

Nadat Atlético alles en iedereen te slim af was in de Primera División, hebben Ronaldo en Real nu de kans om zich te revancheren. Los Blancos willen de stadgenoot graag herinneren wie de dienst uitmaakt in Madrid en de finale van zaterdag is daar een perfecte gelegenheid voor. Simeone heeft zijn ploeg naar de top geleid, maar de vraag is of dat genoeg is om Ronaldo af te stoppen.