thumbnail Hallo,

Diego Simeone hoopt Atlético Madrid voor het eerst in de clubhistorie naar de Champions League-winst te leiden. Maar ook zonder die prijs behoort hij tot 's werelds beste coaches.

Door Ben Hayward

Diego Simeone schrijft geschiedenis. In tweeënhalf jaar tijd heeft de Argentijn met Atlético Madrid de Europa League, de UEFA Super Cup, Copa del Rey en de Primera División gewonnen. De kroon op zijn werk moet komende zaterdag volgen, wanneer Los Colchoneros in Lissabon aantreden voor de finale van de Champions League. Wat er ook gebeurt in het Estádio da Lúz, zijn impact is nu al historisch.

Toen Simeone in December 2011 aantrad in Vicente Calderon, stond Atlético tiende in de Primera División. Slechts vier punten boven de rode streep. Afgelopen zaterdag kroonde de ploeg zich met nagenoeg dezelfde selectie tot kampioen van Spanje. Voorafgaand aan dit seizoen moest de club zich zelfs neerleggen bij het vertrek van hun beste speler, Radamel Falcao.

Historische toptrainers
Er zijn vergelijkbare succesverhalen van coaches die in korte tijd de top bestormden. José Mourinho won met FC Porto bijvoorbeeld de UEFA Cup in 2003 en de Champions League in 2004. Maar die ploeg was in Portugal destijds al een grootmacht.

Twee druppels | Simeone heeft eenzelfde impact als Mourinho bij FC Porto

Brian Clough leidde Nottingham Forest vanaf 1975 van de Division Two naar het hoogste niveau, waarna hij landskampioen werd en twee Europacups won. Bij Aberdeen was een jonge Alex Ferguson begin jaren ‘80 de inspirator achter drie landstitels, vier Schotse FA Cups en de Europacup voor bekerwinnaars. In de finale van die laatste trofee werd het grote Real Madrid zelfs verslagen.

Ook uit Schotland: Jock Stein. De manager beleefde met Celtic grote successen, nadat hij de ploeg in de jaren ’60 uit het slop trok. Met The Hoops won hij tien landstitels en een Europacup I. Walter Smith deed iets vergelijkbaars met Glasgow Rangers door zeven landstitels en een finaleplaats in de UEFA Cup te behalen. De Engelsman Bobby Hughton leidde het Zweedse Malmö FF naar de finale van de Europacup I, waarin werd verloren van het Forest van Clough.

Bijzondere prestatie
Maar in het hedendaagse, door geld beheerste, moderne voetbal zijn zulke verhalen steeds schaarser. Dat maakt de prestatie van Simeone des te bijzonder. Maar hoe heeft Cholo dat kunstje geflikt?

“Zijn voetbalopleiding genoot hij in Argentinië, waar winnen boven alles staat”, zegt voormalig Racing Club-directeur Gustavo Grossi. Hij werkte samen met Simeone bij de Argentijnse club en zegt tegen Goal: “In zijn hoofd bedenkt hij de beste manier om een wedstrijd te winnen. Dat is ook hoe hij als voetballer speelde.”

De ploeg van Simeone werd dit seizoen beter, ondanks het verlies van sterspeler Falcao. Bovendien kwamen de successen tegen FC Barcelona in de Champions League en recentelijk in de competitie tot stand zonder topscorer Diego Costa. De aanvaller kampte in de beslissende fase van het seizoen met blessures die hem aan de zijlijn hielden.


Psycholoog | "Hij verplaatst zich in een speler en maakt er een winnaar van hem"

"Systeem boven individu"
“Simeone is geen coach die veel verschillende dingen uitprobeert”, legt Grossi uit. “Hij vormt een kleine selectie met de filosofie dat een speler in een systeem moet passen. Het systeem is dan ook belangrijker dan de individuele speler. De speler moet zich aanpassen aan de speelwijze, niet andersom. Hij heeft bovendien oog voor detail en combineert zijn Europese ervaringen met de Argentijnse filosofie.”

“Bij Atlético is hij in staat geweest om zijn ideeën, passie en kennis perfect over te brengen op de spelers. Hij heeft de gave om zich in een speler te verplaatsen en een winnaar van hem te maken. De sleutel ligt dan ook in het hoofd, emotioneel en intellectueel. Hij heeft de selectie van Atlético sterker gemaakt. Normaal gesproken voegt een trainer twintig of dertig procent toe aan een ploeg, maar in het geval van Simeone is dat veel hoger.”

Simeone in rijtje toptrainers
Dus hoe vergelijkt de prestatie van Simeone zich met die van de grote coaches uit het verleden? De omstandigheden zijn natuurlijk sterk veranderd, maar Simeone lijkt zijn plek in het rijtje toptrainers inmiddels zeker.

“Zijn prestaties hebben hem tot een van de beste trainers in de afgelopen dertig jaar gemaakt”, voegt Grossi er aan toe.  “In de voetballerij zal men onthouden hoe het Atlético van Simeone speelde en niet veel trainers hebben dat ooit bereikt. Over tientallen jaren denk ik dat men het nog steeds over Simeone heeft.” Wat er zaterdag gebeurt in de Champions League-finale zal daar niets aan veranderen.

Volg Ben Hayward op