thumbnail Hallo,

Zes landstitels in vier landen, twee nationale bekers en vijf Supercups. Toch is Arjen Robben ook bekend door drie verloren grote finales. Dat wil hij zaterdag doorbreken.

Robben ligt nog vaak wakker van de teen van Iker Casillas, maar ook twee verloren Champions League-finales zijn inktzwarte bladzijdes in zijn voetbaldagboek.

Opmars naar mogelijke glorie
Arjen Robben tekende 2009 bij zijn derde grote buitenlandse club. Na drie jaar Chelsea en twee jaar Real Madrid tekende hij voor het Bayern München van toenmalig trainer Louis van Gaal. "We hebben meer creativiteit nodig en Robben kan daarvoor zorgen", zei De Tulpengeneraal destijds. "Hij is een van de beste aanvallende middenvelders in de wereld. De spelers die wij willen hebben, krijgen wij ook", viel voorzitter Uli Hoeness hem bij.

Robben maakte direct een goed seizoen door bij Bayern. Hij scoorde 23 goals in 37 wedstrijden en hielp zijn ploeg aan de dubbel in Duitsland. Europees succes lonkte ook voor Der Rekordmeister, na een weliswaar moeizame 'road to the final': een tweede plek achter Bordeaux in de groepsfase en winst op basis van uitdoelpunten tegen Fiorentina en Manchester United in de knockout-fase. Na 1-0 (goal Robben) en 3-0 tegen Olympique Lyon in de halve finale, vond de man uit Bedum zich ineens voor het eerst in de Champions League-finale. Op bekende grond nog wel – het Santiago Bernabéu van Real Madrid.

Uitblinker zonder hoofdprijs
De tegenstander in de finale was het Internazionale van goede vriend Wesley Sneijder, een jaar eerder nog ploeggenoot in Madrid. Robben sprak over een "droom om Sneijder tegen te komen". Een van de twee zou voor het eerst de Champions League winnen. Robben bleek in de eerste helft al de beste man aan Bayern-kant door Christian Chivu het hoofd dol te draaien en aanval op aanval in te luiden. Maar na 35 minuten was het Sneijder die de 1-0 voor Inter aangaf op Diego Milito.


Bayern gaf niet op en bleef de countertactiek van Inter bestrijden met aanvallend voetbal. Na 65 minuten was Robben centimeters van de gelijkmaker af, maar Julio Cesar tikte zijn schot uit de bovenhoek. Vijf minuten later dompelde opnieuw Milito de Duitse ploeg in rouw door de 2-0 binnen te schieten. Bayern bleek onmachtig om dat nog om te buigen. Sneijder won en pakte de treble met Inter, Robben droop af.

Zwart schaap in eigen huis
De zomer (lees: het WK) van 2010 is voor Robben samen te vatten in de eerder genoemde Spaanse teen. De bekroning tot Beste Speler van de Bundesliga kon hem gestolen worden. Twee jaar later kreeg de Groninger echter weer de kans om een ultieme hoofdprijs te pakken. Heel Beieren droomde in het seizoen 2011/12 vooral van één datum en locatie: 19 mei 2012, Allianz Arena in München.

Na het bedwingen van onder meer Napoli, Manchester City en Real Madrid (halve finale gewonnen op penalty’s) stond Bayern in de Champions League-finale in de eigen vesting. Tegenstander: de tweede voormalige club van Robben op een rij – Chelsea. De Nederlander was opnieuw sterk en raakte in de eerste helft via Petr Cech al eens de lat. Na 83 minuten leek Thomas Müller de kroon op het werk te zetten met de 1-0, maar twee minuten voor tijd kopte Drogba de wedstrijd naar 1-1 en verlenging.

Falen vanaf elf meter
Na een paar minuten in die verlenging schonk Drogba echter Bayern dé kans op een hernieuwde voorsprong. Hij haalde Franck Ribéry neer in de zestien: strafschop Bayern. Eerzucht maakte zich baas van Robben. Een maand en acht dagen eerder miste hij een belangrijke penalty tegen Borussia Dortmund, wat Bayern indirect de titel kostte. De herkansing tegen Chelsea werd een slap schot dat eindigde in de handen van Cech. Een half uur later moest Robben toekijken hoe Cech nog eens tweemaal redde in de penaltyreeks en Chelsea de ‘Cup met de grote oren’ schonk.



Wembley moet rood kleuren

Niet veel voetballers krijgen de kans om een Champions League-finale te spelen, laat staan drie. Arjen Robben zal het weinig uitmaken: hij wil de intense pijn van drie verloren finales met één klap uit zijn lichaam slaan. Het liefst zou hij de teennagels van Dortmund-doelman Roman Weidenfeller kort knippen zodat die niet in de weg liggen. Niets mag tussen Robben en die trofee in staan. Tegenover Goal.com moest hij zich nog inhouden: "Nu moet het toch wel een keer goed komen in een finale." Zaterdag kunnen we echter een ontketende man verwachten. En als het lot het wil: de eerste man uit Bedum met een Champions League-titel.