thumbnail Hallo,

Een van de meest spraakmakende weken in de Champions League leverde enkele wijze lessen op. Goal.com zet er vijf op een rijtje.


Dit was een van de beste CL-weken aller tijden


De vierde speelronde van de Champions League van dit seizoen zal de boeken in gaan als één van de meest spectaculaire in de geschiedenis van het toernooi. De tijd dat de ploegen behoudend en voorzichtig speelden zijn voorbij. Daarvoor in de plaats zijn er doelpunten gekomen. Heel veel doelpunten, in alle vormen en maten.

Of de doelpuntenregen nu gevolg is van slechter verdedigen of van een nieuw soort aanvalslust bij de deelnemers, doet er niet toe. De Champions League brengt tegenwoordig veel doelpunten voort. Dat maakt het spektakel alleen maar groter.

In vergelijking met de grote internationale toernooien ligt de Champions League lichtjaren voor wat betreft entertainment en spanning. In de openingswedstrijden van het WK 2010 slaagden veertig procent van de teams er niet in om te scoren. In de Champions League was dat slechts 19 procent. Het ongelooflijke aantal van 58 doelpunten werden deze week gescoord, verspreid over zestien wedstrijden. Op het WK waren dat er maar 25.

"We wisten waar de zwakke plekken van Real Madrid lagen en hoe we tot scoren konden komen", zei Borussia Dortmund-verdediger Mats Hummels na de 2-2 remise in Madrid. De manier waarop BVB tot scoren kwam, via passjes van Robert Lewandowski op inlopende mensen, bewees dat balbezit niet altijd winst hoeft te betekenen. Manchester City ondervond hetzelfde tijdens het gelijkspel tegen Ajax, terwijl Celtic Barcelona versloeg zonder veel de bal in het bezit te hebben.

Elders waren er ook interessante zaken te ontdekken. Je zal weinig betere steekpassen zien dan die van Zlatan Ibrahimovic op Blaise Matuidi of die van Isco op Eliseu. Er waren directe vrije trappen die er direct invlogen, van Bastian Schweinsteiger en Mesut Özil, en een prachtig afstandschot van Oscar namens Chelsea, dat Shakhtar de eerste nederlaag in bijna een jaar bezorgde.

Slechts drie teams wisten zich te kwalificeren voor de achtste finale van de Champions League, terwijl voor Arsenal, AC Milan, Juventus en Manchester City uitschakeling dreigt.

'Life goes on' voor Celtic


Laten we niet vergeten dat Celtic een Europa Cup-winnaar is. Het is een club van formaat in de competitie; alleen Ajax (2001) en Barcelona (2004 en 2008) wisten Celtic in het laatste decenium op Celtic Park te verslaan.

Dat maakt de zege op de hoogst gewaardeerde club in de wereld, Barcelona, echter niet minder historisch. De ploeg van Neil Lennon won niet met geluk. Het had een vrijwel perfecte strategie ontwikkeld en was hongerig en ambitieus.

Van de uitstekende doelman Fraser Forster, een concurrent van Joe Hart in het doel van Engeland, tot de geweldig spelende Miku, alle Celtic-spelers voerden het strijdplan tot in detail uit. Toch moet het resultaat tegen Barcelona in perspectief worden gezien.

Deze uitslag bewijst dat Celtic in de Champions League thuishoort. Het heeft net het beste team in de Champions League verslagen en verdienen om door te gaan. Maar het toernooi is voor Celtic niet al geslaagd na de zege op Barcelona. De twee wedstrijden tegen Benfica en Spartak Moskou zullen doorslaggevend zijn, niet die tegen de Catalanen.

De goal van Tony Watt is niets waard als Celtic alsnog uit het toernooi wordt geknikkerd. Maar als de club Barcelona kan verslaan, dan kan het iedere club verslaan en dat moeten de spelers niet vergeten.

Zlatan geeft PSG het geloof dat alles kan


"Hij heeft ons verwoest", verzuchtte Josip Pivaric, verdediger van Dinamo Zagreb. "Hij is een enorme voetballer", jubelde Blaise Matuidi zijn ploeggenoot toe. "En een geweldig persoon", voegde coach Carlo Ancelotti daaraan toe. De speler over wie ze het hebben is natuurlijk Zlatan Ibrahimovic.

Zelden zal een grote speler zich zo makkelijk hebben aangepast aan zijn nieuwe omgeving als Zlatan Ibrahimovic bij Paris Saint-Germain. Hij werd meteen het middelpunt van het team, maar niet op een hebberige, egoïstische manier. Hij heeft zijn rol als ster van de ploeg met plezier aangenomen, behoudens zijn rode kaart van afgelopen weekend, en zijn prestatie tegen het zeer zwakke Dinamo Zagreb op dinsdag liet zien dat de Zweed nog steeds kan excelleren en inspireren.

"Ik zou hier niet zijn gekomen als ik niet zou geloven dat PSG de Champions League zou kunnen winnen", zei Ibrahimovic in september op de website van de UEFA. Dat geloof heeft hij overgebracht op zijn ploeggenoten.

Hij bepaalt hoe het team speelt en zelfs hoe zijn ploeggenoten scoren. Tegen Dinamo Zagreb gaf hij liefst vier assists. Het succes van het team wordt bepaald door Ibrahimovic. Agressie, techniek, visie en controle, zijn prestatie van dinsdag had werkelijk alles.

PSG heeft in Ancelotti in coach die weet hoe het is om prijzen te winnen. In de Champions League ging het altijd wat moeizamer met de coach, net als met Zlatan. Maar misschien dat de goden de Zweed nu wel gezind zijn.

Geld is niet alles, bewijst Ajax


Met het 2-2-gelijkspel bij Manchester City bewees Ajax dat de overwinning twee weken geleden op de Engelse grootmacht geen incident was. Waar de Amsterdammers het in de competitie niet kunnen opbrengen om (veel kleinere) tegenstanders kapot te spelen, presteerden ze tegen de Premier League-kampioen op hun toppen.

Ajax blijkt dus mee te kunnen op Champions League-niveau, en dat met een groot aantal jeugdspelers in de ploeg. Tegen City verschenen er zeven zelf opgeleide spelers aan de aftrap en viel er ook nog een kersvers talent (Viktor Fischer) in de slotfase in. Zet dat tegenover de selectie met een waarde van vierhonderd miljoen euro van Manchester City en je zou de ploeg van trainer Frank de Boer geen kans geven.

Niets bleek echter minder waar. Tijdens dit Champions League-seizoen wordt wel vaker bewezen dat geld niet alles is. Málaga was tot voor kort een van de rijkste clubs, maar moest door financiële problemen afgelopen zomer veel kwaliteit afstaan. Het breekt de Spanjaarden niet op, want ze zijn met tien punten al gekwalificeerd voor de volgende ronde van de Champions League.

Daar waar het nieuwe geld zit, is succes niet gegarandeerd. Op Paris Saint-Germain, dat al drie keer won, na. Zenit Sint-Petersburg deed twee gigantische investeringen met Hulk en Axel Witsel, maar sprokkelde pas drie puntjes bij elkaar. Terwijl Spartak Moskou troosteloos onderaan staan in een groep met Barcelona, Benfica en Celtic. Laten we hopen dat eigen talent het in het meest prestigieuze toernooi van Europa wint van het geld.

De drie gekwalificeerde ploegen verdienen lof


Tijdens de vorige edities van de Champions League was de groepsfase meer een sprint dan een marathon. Grote teams hadden zich al na drie of vier wedstrijden gekwalificeerd en konden spelers laten rusten tijdens de resterende groepsduels.

Dit seizoen wordt die trend gebroken. De Duitse teams leggen de Engelse ploegen het vuur aan de schenen. Manchester City en Arsenal moeten vrezen voor uitschakeling, mede door toedoen van Borussia Dortmund en Schalke 04.

Tot nu toe hebben slechts drie teams zich geplaatst voor de achtste finales. Porto en Málaga zijn de meest verrassende namen die nu al weten dat ze overwinteren in Europa. Manchester United is de enige gevestigde naam die al geplaatst is. De Engelse club haalde de volle buit uit vier duels.

Er is nog een lange weg te gaan, maar het feit dat Porto, Málaga en United de spelers 180 minuten rust kunnen geven in de Champions League kan extra krachten opleveren in de knock out-fase.