thumbnail Hallo,

Schalke 04 en Nederland zijn al jaren met elkaar verweven. Vaak met succes. Het is dus niet verrassend dat de Duitsers met een nieuwe tandem op jacht gaan naar prijzen.

Door Guus Hetterscheid
GELSENKIRCHEN

Ze zouden niet goed met elkaar door één deur kunnen: Klaas-Jan Huntelaar (29) en Ibrahim Afellay (26). Dat werd althans door boze tongen beweerd rond het dramatisch verlopen EK van Oranje. Wie kijkt naar hun samenzijn bij Schalke 04 kan hier geen spoor van ontdekken. Alhoewel, in de Champions League-wedstrijd tegen Arsenal ging het toch even mis tussen de Nederlanders.

Afellay, huurling van FC Barcelona, zag bij een vrije trap van The Gunners een vogelvrije tegenstander over het hoofd. Huntelaar beet fel van zich af. Volgens Afellay niets ernstigs. "Dat corrigeren gebeurt alleen soms op een harde toon", zegt de oud-PSV'er glimlachend tegen Goal.com. "Dat moet ook wel, want het publiek zorgt ervoor dat je elkaar niet altijd goed kunt verstaan. Ze maken zoveel lawaai."

Tijdig hersteld
De uitverkochte Veltins Arena schreeuwde de thuisploeg naar een gelijkspel tegen Arsenal (2-2). De fans steunden Die Königsblauen, met Huntelaar en Afellay in de basis, ook na een 0-2 achterstand in de eerste helft. "We gaven twee doelpunten cadeau aan Arsenal. Vooral de eerste was wel erg ongelukkig", blikt Afellay terug. De doelpunten van Theo Walcott en Olivier Giroud kwamen volgens Huntelaar uit de lucht vallen. "We begonnen goed, scherp en kregen een aantal goede kansen. Daarna geven we het uit handen."



The Hunter bracht Schalke vlak voor de pauze terug in de wedstrijd met een fijne uithaal. "Goed voor Klaas en goed voor ons", zegt Afellay. Huntelaar: "Dat was een belangrijk moment om te scoren. Het gaf ons vertrouwen voor de tweede helft." De Nederlanders kregen in de pauze geen uitbrander van Stevens. "Hij was niet boos. We moesten dominant blijven spelen en Arsenal onder druk zetten." Dat resulteerde in een enorme kans voor Huntelaar. Ondanks zijn geprezen killersinstict, blijkt hij ook maar een mens te zijn. "Ik twijfelde tussen stiften en de bal te plaatsen. De keeper bleef rustig en koos de goede hoek, erg jammer."

Met schrik vrij
Na de 2-2 van Jefferson Farfán hoopte Schalke alsnog voor de winst te gaan. Die kwam er niet. De trouwe fans in de Veltins Arena kregen zelfs de schrik van hun leven toen in de extra tijd Walcott alleen voor goalie Lars Unnerstall opdook. "Dat was inderdaad nog even schrikken", aldus Afellay. De doelman redde Schalke. Huntelaar wist dat de thuisploeg ontsnapte: "Het was zeker een opluchting dat het niet 2-3 werd. Walcott had een penalty kunnen krijgen. Aan de andere kant wij trouwens ook, toen Mertesacker hands maakte."


"Ik ben positief over de samenwerking met Klaas-Jan. Het gaat steeds beter. Ik voel mezelf ook steeds beter bij Schalke"
- Ibrahim Afellay

Afellay hield gemengde gevoelens over aan de wedstrijd. "We waren de betere ploeg. Arsenal kwam er alleen via de counter soms gevaarlijk uit. We zijn niet helemaal gelukkig met een punt. Er had meer ingezeten voor ons. Het positieve is dat we aan kop blijven in de groep. We willen in de Champions League overwinteren."

Oranje boven
Een zege op Olympiakos Piraeus levert al in de volgende wedstrijd een ticket naar de knockoutfase op. In de Champions League spelen Afellay en Huntelaar een belangrijke rol. Net als in de Bundesliga weten de Nederlanders elkaar inmiddels goed te vinden. "Ik ben positief over de samenwerking met Klaas. Het gaat steeds beter. Ik voel mezelf ook steeds beter bij Schalke", verklaart Afellay.

De volgende ronde is dichtbij. Huntelaar kan zomaar een voormalig werkgever tegenkomen. Behalve Real Madrid en AC Milan heeft ook Ajax nog kansen om te overleven in de Champions League. "Ja, ik heb al gehoord dat Ajax een punt heeft gepakt bij Manchester City. Ook van 0-2 naar 2-2. Ik ga zo wat jongens smsen. Ik heb daar nog geen tijd voor gehad", besluit Huntelaar.


De doelpuntenmachine moest zich net als Afellay een weg banen langs televisiecamera's en schrijvende journalisten. Huntelaar was al een grote meneer bij Schalke en na een moeizame start neemt ook de status van Afellay met de week toe. De Duitsers zouden hem definitief willen overnemen van Barça. Het duo is heiß in Gelsenkirchen, waar in het verleden Youri Mulder, Marco van Hoogdalem, Johan de Kock, Niels Oude Kamphuis en René Eijkelkamp Nederlandse vaandeldragers waren. Met de nieuwe tandem is het weer oranje boven bij Die Königsblauen.

Gerelateerd