thumbnail Hallo,
CL: Ongekend hoog moyenne brengt Barça in Rome

CL: Ongekend hoog moyenne brengt Barça in Rome

Het leek gedaan, maar door een even mooie als bizarre treffer van Andrès Iniesta in de halve finale tegen Chelsea strijdt FC Barcelona vanavond om zijn derde Champions League. In ruim tien jaar is er geen team geweest dat zo productief is als het Barcelona van Josep Guardiola. De oefenmeester kan zich op zijn beurt scharen in een bijzonder rijtje dat als trainer en als speler de belangrijkste Europese clubcompetitie won.

Guardiola kan zesde man worden die als speler en als trainer CL wint    

Debuterende trainer krijgt Henry aan de praat
Het zal een belangrijke drijfveer zijn: de knal van Ronald Koeman op Wembley in 1992. Met een vrije trap bracht de Nederlandse verdediger Barcelona in extase. Pep Guardiola maakte deel uit van de Catalaanse ploeg die Sampdoria die avond met 1-0 versloeg. Het was de eerste Champions League-winst voor Barça, dat dit kunstje in 2006 herhaalde door Arsenal, waar Dennis Bergkamp zijn carrière op de bank beëindigde, met 2-1 te verslaan.  

Dit seizoen benadert de ploeg het Dream Team van toen. Barça is fenomenaal, een lust voor het oog. Waar de suprematie het laatste jaar van Frank Rijkaard verdwenen was, keerde die onder Guardiola vrijwel direct terug. Belangrijkste opsteker: Pep kreeg Thierry Henry aan het voetballen. De Fransman was sinds zijn komst van Arsenal geen schim van de speler die in de Premier League wekelijks uitblonk. Samen met Samuel Eto'o, de man die eigenlijk mocht vertrekken, en Lionel Messi vormt hij het koningstrio.  

Rood-blauwe aanvalsmachine
Edwin van der Sar verklaarde dinsdag nog geen nachtmerries te hebben van de drie, maar hij staat voor de zwaarste klus van het seizoen. In de Primera Division scoorden de Catalanen al 104(!) keer, terwijl ook in Europees verband met scherp geschoten werd: 30 goals in 12 duels. Een gemiddelde van 2,5 per wedstrijd. De laatste ploeg die vaker scoorde was - saillant genoeg - Manchester United in 1998/99, toen een gemiddelde van 2,7 werd bereikt.  

Hoe bereikte Barcelona de finale? Dat ging, op de halve finale na, vrij simpel. In de poulefase was Blaugrana vlot geplaatst. Met Shakhtar Donetsk, FC Basel en Sporting Lissabon zat de loting overigens niet tegen. Olympique Lyon, dit seizoen in Frankrijk ontmanteld, kon in de tweede ronde alleen in het Stade Gerland weerstand bieden. In Camp Nou werden Benzema en co met 5-2 weggeveegd. Daar kon Bayern Munchen een maandje later over meepraten. De Duitsers werden met een  4-0 vernedering naar huis gestuurd, waardoor de return in de Allianz Arena een formaliteit werd.  

United scoort niet veel tegen Spaanse ploegen
De halve finale-kraker op Stamford Bridge tegen Chelsea leek Barça te machtig, maar Iniesta schoot zijn ploeg – tegen de verhoudingen in – naar Rome (1-1). Voor de neutrale voetbalkijker een goede zaak, daar Barcelona en Manchester United dit seizoen nationaal en internationaal oppermachtig zijn. De voetbalvolger kijkt al weken uit naar de wedstrijd van vanavond. Smullen zal het worden. Of er veel goals vallen? Van de laatste zes ontmoetingen tegen een Spaanse ploeg speelde United er vijf met 0-0 gelijk.  

Twee van die zes duels werden ook tegen de tegenstander van vanavond gespeeld. Vorig seizoen ontmoetten beide ploegen elkaar in de halve finale, maar werden het teleurstellende confrontaties. Cristiano Ronaldo miste een strafschop in Barcelona (0-0), waarna Paul Scholes de Engelsen op Old Trafford naar Moskou schoot(1-0).  

Guardiola in rijtje Cruijff, Rijkaard, Ancelotti?
Voor Guardiola is het vanavond enigszins thuiskomen. De oud-verdediger speelde in 2002 één seizoen in het AS Roma van Fabio Capello, maar kon niet overtuigen in de Romeinse stad. Als hij vanavond wint, is hij na Miguel Munoz, Giovanni Trapattoni, Johan Cruijff, Carlo Ancelotti en Frank Rijkaard de zesde man die als speler en als trainer de trofee omhoog mag houden. In zijn eerste jaar als trainer op het hoogste niveau is dat een opmerkelijke prestatie. Pep, een man van de streek, zal bij winst de contouren van een Catalaanse volksheld krijgen.

(Wout Stravers/Goal.com)

Gerelateerd