thumbnail Hallo,

Jeffrey Gouweleeuw moest teleurgesteld constateren dat AZ niet in staat was om FC Groningen te verschalken in de play-offs om Europees voetbal.

De centrale verdediger stond op het veld tijdens de 3-0 oorwassing door de Groningers, die daardoor het Europese ticket voor de neus van AZ weggraaiden. De heenwedstrijd tussen beide ploegen was woensdag in een doelpuntloos gelijkspel geëindigd.

"Vooraf ga je er sowieso niet vanuit dat je gaat verliezen, je gaat altijd voor winst. Maar dat zat er vandaag niet in", aldus Gouweleeuw tegen NOS. "De scherpte ontbrak. Groningen was een stuk feller. Ze wonnen veel meer tweede ballen. Ze waren wat fitter misschien, ze waren ook scherper. Het was niet onze dag."

Vermoeidheid
Gouweleeuw geeft toe dat vermoeidheid de ploeg mogelijk parten heeft gespeeld. AZ speelde dit seizoen 57 wedstrijden, mede door een langdurig avontuur in de Europa League. De Alkmaarders bereikten de kwartfinale van het toernooi. Daarin was uiteindelijke finalist Benfica te sterk.

"Het zal er mee te maken hebben", zegt Gouweleeuw. "Ze hebben twintig wedstrijden minder gespeeld. Ze kunnen misschien net een beetje extra geven, wat wij eerder al hebben gegeven. Tijdens de wedstrijd denk je er echter niet aan dat het de 57ste wedstrijd is, dan ga je gewoon voor de winst."

Veel geleerd
"Het is een mooi seizoen waarin we veel hebben geleerd. We hebben veel ervaring opgedaan, goede prestaties neergezet en mooie wedstrijden gespeeld. We mogen trots zijn op onze prestaties. We zijn ver gekomen in de Europa League, dat was een mooie ervaring. Natuurlijk zou je nu liever met Europees voetbal staan, maar dat zat er helaas niet in."

Gerelateerd