thumbnail Hallo,

Voor Joël Veltman was 2013 een mooi jaar. De 21-jarige verdediger brak definitief door in de hoofdmacht van Ajax en maakte zijn debuut in het Nederlands elftal.

Het seizoen begon slecht voor Veltman. In de eerste competitiewedstrijd tegen Telstar raakte de verdediger geblesseerd. Zijn blessure kwam op een ongelukkig moment. Toby Alderweireld stond op het punt te vertrekken en Veltman werd gezien als zijn opvolger. "En weg was mijn kans", zegt Veltman op de clubwebsite van Ajax. "Althans voorlopig, maar het kwam allesbehalve gelegen."

Doorbraak
"Juist omdat Toby Alderweireld dreigde te vertrekken, hoopte ik stiekem meer minuten te kunnen maken bij het eerste", kijkt Veltman terug op het begin van het seizoen. "Ik moest er staan als hij weg was, hield ik mezelf voor. Nee, ik rekende me niet rijk. Ik ging uit van wederom een jaar bij Jong Ajax, met mogelijk een paar optredens in de ArenA. Niet meer. Toch volgde ik ondertussen wel de geruchten over Toby. Zonder twijfel zou het voor de club goed zijn als zo’n topspeler blijft, maar voor mijn ontwikkeling kwam zijn overstap niet ongelegen. Dat ga ik niet ontkennen. Ik was daarom best benieuwd naar alle transfergeruchten in die tijd. Ook ik volgde de nieuwsstroom. Ik kan zeggen dat ik daar niks over mee krijg, maar dat zou gelogen zijn."

Selectie en debuut Oranje
Het duurde niet lang voordat ook bondscoach Louis van Gaal het talent van Veltman zag. Na slechts een handvol wedstrijden in het eerste van Ajax werd Veltman geselecteerd voor Oranje. Twee dagen voor het duel met NEC maakte Van Gaal de selectie bekend. "Mensen gaan toch anders naar je kijken. De verwachtingen nemen toe. Er kwamen ook veel interviewverzoeken, maar die heb ik expres gepland na deze wedstrijd. Dat zou de druk mogelijk hebben opgevoerd en dat wilde ik niet. Maar ik voelde amper druk en nam mezelf voor geen gekke dingen te doen. Niet kappen rond je eigen strafschopgebied, maar sober en geduldig spelen. Vergeleken met een jaar geleden bewaar ik veel meer rust in mijn spel."

Veltman maakte uiteindelijk zijn debuut voor Oranje in de thuiswedstrijd tegen Colombia (0-0). "Altijd als ik het volkslied hoor, krijg ik kippenvel. Ook thuis voor de tv. Maar dit was natuurlijk specialer. De rillingen liepen door mijn lijf. Tot de scheidsrechter floot voor de aftrap. Toen was het net alsof ik voor Ajax speelde, met het verschil dat Ron Vlaar nu naast me stond. Dan besef je niet dat het zo bijzonder is en speel je gewoon je wedstrijd. Een paar dagen eerder besefte ik dat wel toen ik arriveerde bij hotel Huis ter Duin in Noordwijk. Niet verwacht dat het zo’n happening was, met zoveel pers er ook bij. Op dat moment keek ik wel de kat uit de boom. Alsof ik mijn eerste schooldag had op de middelbare school. Maar na twee dagen was dat gevoel weg", aldus Veltman.

Gerelateerd