thumbnail Hallo,

Ajax is volgens Frank de Boer verder dan vorig jaar rond deze tijd. "Dat vind ik wel. We zijn qua spel ontzettend vooruit gegaan."

"Ons spelsysteem, hoe we willen spelen, is verbeterd. Daar ben ik tevreden over", zegt De Boer op de clubwebsite van Ajax. "We domineren bijna elke wedstrijd. Dat wil ik ook graag zien. Iedere speler weet heel goed wat hij moet doen in ons systeem. Hij weet wat gevraagd wordt."

Betrouwbaarheid
"Spelers hebben natuurlijk een individuele vrijheid, maar moeten vooral ook betrouwbaar zijn in wat ze doen", vervolgt De Boer. "Ze moeten het als teamspelers met zijn allen doen. Zo gebeurt het ook. Deze jongens zijn betrouwbaar, voeren uit wat wordt gevraagd om een tegenstander te bestrijden. Betrouwbaarheid is ook een kwestie van mentaliteit. Het gaat er ook om dat je na een training extra dingen doet om beter te worden."

"Zeker als veel jonge jongens zich zo blijven ontwikkelen, maken ze een goede kans om er van de zomer op het WK bij te zijn. Het gaat om het continu halen van een bepaald niveau. Ik weet zeker dat veel van mijn jongens dat kunnen. Met onze overwinning op FC Barcelona hebben we ook mentaal een belangrijke stap gezet."

Barcelona
Ajax won vorige maand op eigen veld met 2-1 van Barcelona en verbaasde daarmee de voetbalwereld. "Barcelona was niet in topvorm, maar wij hebben ze ook onze filosofie opgedrongen. Het is de filosofie van altijd je eigen spel willen spelen. Die overwinning gaf ook de bevestiging van wat we langer dachten: deze groep zit goed in elkaar. We hoeven voor niemand bang te zijn."

Ondanks de overwinning op Barça haalde Ajax niet de volgende ronde van de Champions Leagueo. Op bezoek bij AC Milan moest er gewonnen worden, maar bleef het bij 0-0. "Die uitschakeling blijft zuur. Het is nog steeds een teleurstelling dat we de doelstelling (overwinteren in de CL, red.) niet hebben gehaald. Tegen Milan hadden we het geluk niet, dat we eerder tegen Barcelona misschien nét wel hadden."

"Maar aan de andere kant, zoals Johan Cruijff terecht al zei: elke teleurstelling heeft ook weer iets positiefs. Nu moet je winnen van Red Bull Salzburg. Ajax is favoriet. Laat het dan ook maar zien. Daarmee komt nu toch een andere druk op de Europese wedstrijden te staan. Heel anders als dat je bijvoorbeeld Bayern München of Real Madrid had geloot en geen favoriet was geweest. Onze volgende trede is nu winnen van Salzburg."