thumbnail Hallo,

Joël Veltman (21) brak dit seizoen door bij Ajax en debuteerde in het Nederlands elftal. De verdediger kijkt met plezier terug op zijn tijd in de jeugdopleiding.

Veltman begon in de jeugdopleiding van Ajax als vleugelspeler, maar werd in Amsterdam omgeturnd tot een verdediger. "Ze hebben daar destijds nooit iets over gezegd, nooit uitgelegd waarom dat was", zegt de jonge mandekker op de clubsite van Ajax.

"Ik heb er ook niet naar gevraagd. Ik was helemaal niet bezig met wáár ik speelde, áls ik maar speelde. Ik werd rechtsachter gezet en dat vond ik prima. Ik had het Ajax-logo op mijn borst, wat wil een jonge jongen nou nog meer?", aldus Veltman, die dit seizoen zeven keer in actie kwam in de Eredivisie en drie keer in de Champions League.

Gewoon mooie tijd
De Ajacied, die tegen Colombia debuteerde voor Oranje, voelde vanaf de B-junioren de druk van het slagen bij de Amsterdamse club. "Zo voelde ik dat, tenminste. Je komt dan in een stadium dat het misschien eens iets zou kunnen worden, dat je echt een toekomst als profvoetballer tegemoet gaat. Dat zijn dingen die dan door je hoofd beginnen te spelen", zegt Veltman.

De verdediger heeft een contract tot 2017 en voelt zich thuis bij regerend landskampioen Ajax. Veltman vindt dat de professionele jeugdopleiding een belangrijke rol speelt voor jonge jongens om in Amsterdam te spelen. "Perfecte faciliteiten, de beste trainers. Maar los daarvan was het ook gewoon een mooie tijd", besluit Veltman, die in augustus 2012 debuteerde voor Ajax tegen NEC.

Gerelateerd