thumbnail Hallo,

Thulani Serero heeft zich dit seizoen opgewerkt tot basisklant bij Ajax. Die opmars ging al 23 jaar geleden al van start.

Serero groeide op in Soweto, in de townships van Johannesburg. Waar mensen om hem geen zich bezig hielden met criminaliteit, voer de talentvolle middenvelder een andere koers. " Voetbal heeft me gered, het heeft mijn leven rust en zin gegeven", zo zegt hij op de officiële clubsite van zijn werkgever.

Veel van zijn vrienden raakten verstrikt in een web van criminaliteit. "Als je als kind in Soweto dag in dag uit niets te doen hebt en je geen perspectief hebt, dan kan je leven elke kant uitgaan. Vaak een foute", legt hij uit. "Mensen daar doen weinig anders dan de stroom volgen, go with the flow."

Omdat Serero beter kon voetballen dan zijn vrienden, vond hij een uitweg. "De sport heeft me in een andere richting geduwd dan de meeste vrienden met wie ik destijds omging. Een betere richting, dat moge duidelijk zijn. Ik kan nu mijn familie onderhouden, daar ben ik trots op."

Foppe
Tijdens zijn laatste tienerjaren klopte Serero nadrukkelijk op de deur bij de hoofdmacht van Ajax Cape Town, het Zuid-Afrikaanse filiaal van Ajax. Toch bleef hij tegen een basisplaats aanhikken. Totdat Foppe de Haan ermee aan de slag ging.

"Er waren al heel veel andere mensen die me hadden proberen te overtuigen dat ik veel meer in mijn mars had dan ik liet zien, maar hun boodschap kwam niet aan. Die van Foppe wel", aldus Serero over die tijd. "Ik weet nu nog steeds niet precies waarom, maar hij raakte me."

Gave
Serero valt dit seizoen op door zijn snelle combinatievoetbal. Daar blijkt een bijzondere gave aan ten grondslag te liggen. "Sommigen zullen me voor gek verslijten, maar als ik speel, zie ik behalve de daadwerkelijke gebeurtenissen in de wedstrijd ook allerlei andere bewegingen in mijn hoofd, ruimtes waarin de bal gespeeld kan worden. Een beetje zoals in een computergame, waarbij je meerdere opties ziet oplichten om het spel te verplaatsen", verklaart hij.

"Soms ben ik al drie of vier stappen verder dan de actuele situatie in het veld. Vaak gebeurt er dan iets waardoor je weer heel snel andere oplossingen moet bedenken, balverlies of een pass die van richting wordt veranderd. Misschien is dat voor anderen te trainen, ik heb het van nature."

Gerelateerd