thumbnail Hallo,

Voor Ryan Babel is de cirkel straks rond. Na een Europees avontuur kampioen worden met de club waar je carrière begon. Als in een sprookje. Maar wacht even, Babel is 26.

Babel keerde vorig jaar nazomer terug bij Ajax. Terugkeren bij de club die je heeft grootgebracht, dat is voor veel spelers een droom. Voor nog meer spelers is het een niet nagekomen belofte. Dirk Kuijt bijvoorbeeld: die moet voor zijn voetbalpensioen nog terugkeren bij Liverpool, Feyenoord én FC Utrecht. Gezien zijn contract, dat loopt tot 2015, is hij op zijn veertigste nog niet klaar.

Terugkeren bij de club die je heeft grootgebracht, het lukte Babel. Hij loste zijn belofte in, vijf jaar na zijn vertrek naar Liverpool. Althans, zijn belofte om terug te komen. Babel is nooit uitgegroeid tot speler die hij hoopte te worden. En dus liep hij zondag, na PSV – Ajax, met een big smile van het veld. Om hem heen veel jonge spelers, die straks voor de derde keer op rij kampioen worden. Babel hoort bij de oudere spelers van Ajax, heeft internationale ervaring, maar is routinier noch talent.

Toch lijkt het een eeuwigheid geleden dat Babel zich op de open dag van 2005 rappend voorstelde. Aangenaam dit is Ryan Babel / Na de wedstrijd zit ik comfortabel / Lekker op de bank met mijn voeten op tafel / Mooie dames vinden mij net zo zoet als een wafel. Hij was achttien, had er net twintig wedstrijden in de Eredivisie opzitten en had nog een toekomst voor zich.

Nu is hij terug bij Ajax. Babel kwam niet om zijn carrière glansrijk af te sluiten, maar viel verloren in de armen van de club. Gedesillusioneerd. Hij zal op z'n knieën zijn gegaan. Ajax moest hem behoeden voor een anonieme bijrol in het topvoetbal. In Amsterdam zou Babel opkrabbelen. Het lukte hem niet, nog niet. Mede door blessures loste hij ook dit seizoen zijn belofte niet in.

Babel maakt Ajax niet kampioen van Nederland, Ajax maakt Babel kampioen van Nederland. Hij krijgt de titel toevallig mee. Zou het voor hem de prikkel zijn die de impasse doorbreekt? Hopelijk geeft de club hem contractverlenging. Dan kan hij volgend seizoen, wanneer de talenten van nu gevlogen zijn, als routinier Ajax bij de hand nemen. Mag hij daarna rappend afscheid nemen, met nog een hele toekomst voor zich.

Gerelateerd