thumbnail Hallo,

Nicky Kuiper (23) heeft veel zin in zijn avontuur bij Panathinaikos. De linksback wordt door FC Twente verhuurd aan de Griekse club, voor wie hij zondag wil debuteren.

Kuiper merkte direct dat hij bij een grote club arriveerde. "Bij FC Twente hebben de spelers niets te klagen, maar deze club is écht heel groot", zegt de verdediger tegen Voetbal International. "Het trainingscomplex is gigantisch: er liggen zes, zeven velden en er staat een hotel waarin alle spelers hun eigen kamer hebben. Je komt alleen maar het terrein op met een persoonsgebonden pas, dat geeft aan hoe groot het allemaal is."

Vuriger
Panathinaikos speelt geen rol in de titelstrijd. De nieuwe club van Kuiper staat slechts achtste. "De club bevindt zich in een overgangsperiode. Het budget is stukken minder dan enkele jaren terug. Met onder meer Jean-Alain Boumsong, José Manuel Velázquez en Quincy Owusu-Abeyie lopen hier gerenommeerde spelers rond. Maar de club is bezig om vooral met jonge voetballers een nieuw team op te bouwen", aldus Kuiper.

"Het zal nog lang duren voordat Panathinaikos weer terug is waar het ooit was." Toch ging Kuiper in op het aanbod. "De Griekse competitie is wel een nieuwe ervaring. De manier van voetballen is anders, wat vuriger, emotioneler. En de derby's tegen Olympiakos en AEK Athene zijn een gebeurtenis op zich. Ik voel me daar wel lekker bij. Ook bij Twente piekte ik vooral in de grote duels, zoals in de Europa League met Fenerbahçe."

Terugkeer
Kuiper hoopt via Griekenland weer in beeld te komen bij Twente. "Ik vond het verrassend dat ik nooit meer bij de wedstrijdselectie zat. Maar feit is dat ik te vaak geblesseerd was, nooit heb ik mijn ritme te pakken gehad. Door het aantrekken van Edson Braafheid werd ik derde keus en was mijn rol uitgespeeld. Maar dat Twente me alleen wilde verhuren, geeft aan dat ze toch vertrouwen in me houden. Door een half jaar goed te presteren in Griekenland, hoop ik dat ze bij Twente straks alsnog de echte Nicky Kuiper te zien krijgen", aldus de back.


Gerelateerd