thumbnail Hallo,

Toen hij FC Groningen in 2008 verliet voor een avontuur bij PSV moest hij de opvolger van Arjen Robben worden. Inmiddels staat Stef Nijland op de nominatie om te vertrekken.

Tegenover Voetbal International verdedigt de aanvaller zijn keuze om op jonge leeftijd naar Eindhoven te verkassen. "Toen PSV kwam, dacht ik: 'Misschien blijven die kansen niet komen, of raak je geblesseerd en speel je nooit meer in de top als je het nu niet doet'."

"Op dat moment vond iedereen het een goede stap. Vier jaar later lees je overal: 'Hij ging te vroeg'. Dat vind ik een beetje makkelijk. Je kunt van tevoren nooit weten hoe het loopt. Als je geen keuzes maakt in het leven, kom je nergens."

De goede prestaties van ploeggenoot Ola Toivonen stonden een doorbraak in de weg, meent Nijland. "Ola schoot er tussen de vijftien en twintig ballen per seizoen in. Het is doodzonde. PSV wilde mij rustig brengen, dus ik voelde me geen grote aankoop. Alleen: mijn tijd is niet gekomen."

"Ik had belangrijker willen zijn, om de investering terug te betalen", zegt hij in retrospect. "Daar zit ik wel mee, maar ik moet het niet bij me blijven dragen. Ik heb laten zien dat ik kan voetballen, dat is nu mijn houvast."

Gerelateerd