thumbnail Hallo,

Jacob Mulenga is - mits fit - een belangrijke kracht voor FC Utrecht. Als kleine jongen wilde de Zambiaan echter helemaal geen profvoetballer worden.

Mulenga had de ambitie om te gaan motorcrossen. De snelheid en de strijd met de elementen sprak hem aan. "Mijn broer crosst wel. Van mijn achtste tot mijn vijftiende was ik er ook fanatiek in, maar het is uiteindelijk voetbal geworden", aldus Mulenga, die pas op zijn negentiende werd gescout door de Franse tweededivisionist Chateauroux.

Mulenga sprak op een bijeenkomst voor de voetbalfilm Africa United in Leiden. De spits heeft bewondering voor de vechtlust van Afrikaanse kinderen, die ondanks hun moeilijke omstandigheden iets van het leven maken. "Ook als ze het zwaar hebben zie je dat ze genieten van wat ze wel hebben. Die wilskracht is heel belangrijk."

"Ik ben in de gelukkige omstandigheid geweest dat ik in Kitwé niet in een sloppenwijk woonde, mijn ouders hadden het goed en dus konden wij gewone dingen doen, zoals naar school gaan en sporten. Met geweld heb ik nooit te maken gehad. Lang niet iedereen heeft dat geluk. Dat veel Afrikaanse jongeren een hard leven hebben, dat maakt me ook wel triest. Ik doe daarom ook veel aan liefdadigheid. Het voelt onrechtvaardig zelf zo veel te hebben als je anderen ziet lijden. Anderen helpen is voor mij het belangrijkste dat er is", aldus Mulenga in het Algemeen Dagblad.