thumbnail Hallo,

Youssouf Hersi en Stein Huysegems zijn twee oude bekenden in de Australische A-League. De twee routiniers zijn uitgegroeid tot bepalende spelers bij hun clubs.

Na een teleurstellend avontuur op Cyprus besloot Hersi zijn toekomst een vervolg te geven bij Western Sydney Wanderers. De 30-jarige middenvelder hervond zijn geluk en veroverde direct een basisplaats. "Youssouf is blij met zijn nieuwe team", zegt zaakwaarnemer en broer Mo Hersi tegen Goal.com. "Hij heeft anderhalf jaar niet gespeeld door een zware knieblessure, waardoor het erg moeilijk was om ergens aan het werk te kunnen."

Australië komt eraan
"Clubs geven toch liever de voorkeur aan jong talent. Daarom moest hij uitwijken naar het avontuur. We konden naar landen als Malta, de Verenigde Staten of Azerbeidzjan. Dat soort landen meldden zich aan. Toen kwam Western. Het is een nieuwe club, die voor het eerst in de Australische A-League uitkomt. Je kunt het wel een beetje het Feyenoord van Australië noemen. Het is een echte volksclub."

Hersi vergelijkt het stadion met dat van FC Groningen, waar ruim 22.000 toeschouwers in kunnen. "Het is hier elke week stijf uitverkocht. Het Australische voetbal gaat echt leven. Waar andere landen last hebben van de economische crisis, draait de economie hier door. Spelers kiezen nu eerder voor Australië, omdat de cultuur vrij Westers is."

Populair
Net als Hersi zocht Huysegems, bekend van zijn tijd bij AZ en Feyenoord, zijn heil in de A-League. Ook de Belg wordt begeleid door Mo Hersi. De 30-jarige aanvaller speelt voor Wellington Phoenix, uit Nieuw-Zeeland, en scoorde in de eerste acht competitiewedstrijden drie keer. "Hij heeft de smaak goed te pakken", aldus Hersi. "De supporters lopen helemaal met hem weg. Datzelfde geldt voor Youssouf, de Australische kranten helemaal vol van ze."

Gerelateerd