thumbnail Hallo,

Fredrik Ljungberg heeft een punt achter zijn rijke carrière gezet. De Zweedse aanvallende middenvelder spreekt van een mooie tijd en een bitterzoet afscheid.

"Het is een bitterzoet gevoel om nu ervoor te kiezen mijn voetbalcarrière te beëindigen", laat Ljungberg weten via zijn zaakwaarnemer. "Een beslissing waar ik de afgelopen zes maanden over heb nagedacht. Tijdens mijn voetballoopbaan heb ik de kans gehad om met enkele van de beste voetballers in de wereld samen te spelen, voor teams uit de top van het mondiale voetbal."

"Ik ben dankbaar voor alles dat voetbal me gegeven heeft en alle geweldige mensen die ik heb leren kennen tijdens mijn carrière", besluit Ljungberg. De nu 35-jarige Zweed voetbalde tot februari van dit jaar bij het Japanse Shimizu S-Pulse, maar zat vervolgens enkele maanden zonder club. Ljungberg zworf de laatste jaren van zijn loopbaan door de voetbalwereld.

The Invincibles

Ljungberg was één van de spelers die deel uitmaakte van het Arsenal-team dat aan het begin van deze eeuw bekend stond als The Invincibles. Na enkele indrukwekkende jaren bij Halmstads BK trok Arsène Wenger hem in de zomer van 1998 voor 4,5 miljoen euro aan. Een koopje, zo bleek later. Ljungberg bleek met zijn snelheid, diepgang en inzicht de ideale man achter Thierry Henry en Dennis Bergkamp.

Samen met de Fransen Patrice Evra, Robert Pires en Sylvain Wiltord vormde Ljungberg een formidabel middenveld, dat het koningskoppel voorin ondersteunde. Met Arsenal werd hij in 2002 en 2004 kampioen van Engeland en won hij driemaal de FA Cup. Bovendien werd hij als speler van de Londenaren in 2002 en 2006 Zweeds Voetballer van het Jaar.

Rondzwervingen

Met de doorbraak van een nieuwe generatie, aangevoerd door Robin van Persie en Cesc Fabregas, was er bij Arsenal geen plek meer voor de voormalige Invincibles. Ljungberg koos voor een vervolg van zijn loopbaan bij West Ham United, in 2007. Het werd geen succes, hij scoorde slechts twee doelpunten in 28 optredens en werd na een jaar op straat gezet. Hierop vertrok hij naar het Amerikaanse Seattle Sounders.

Na anderhalf jaar in Seattle en een half jaar bij Chicago Fire keerde Ljungberg terug in Europa. De middenvelder ging spelen voor Celtic. Bij de Schotten won hij de beker, maar mocht hij na zes maanden ook alweer inrukken. Elf duels voor het Japanse Shimizu S-Pulse blijken nu zijn laatste wapenfeiten in de voetbalwereld.

Gerelateerd