thumbnail Hallo,

Robin van Persie speelt op 29-jarige leeftijd nog steeds op de top van zijn kunnen. De spits wordt naar eigen zeggen nog beter en sterker en heeft daar meerdere verklaringen voor.

Door Jesse Wieten
NOORDWIJK

Bij gebrek aan meerdere grote namen bij het Nederlands Elftal ging de meeste aandacht in de voorbereiding op de oefeninterland tegen Italië maandagavond uit naar Van Persie. Feitelijk is de spits van Manchester United nog de enige Nederlandse international in de absolute top van het internationale voetbal. Dat leidde er toe dat het dringen was bij het bordje van Van Persie in de mixed zone van Hotel Huis ter Duin in Noordwijk.

Na zijn mediastilte op het EK staat Van Persie tegenwoordig weer met een glimlach de pers te woord. Het gaat goed met Van Persie. Op 6 augustus wordt hij 30 jaar en het is zeker niet vanzelfsprekend dat een speler op die leeftijd nog op zijn piek zit. Kijk maar naar de loopbanen van enkele generatiegenoten van Van Persie. "Carrières lopen zoals ze lopen", zegt hij tegen de massaal verzamelde media. "Dat heeft met heel veel dingen te maken en is per individu verschillend. Als ik het even op mezelf betrek, ben ik zelf erg tevreden. Het gaat goed. Het gaat zoals ik verwachtte dat het zou gaan. Eigenlijk gaat het al een paar jaar goed. Dit moet ik zien vast te houden."

De overgang van afgelopen zomer van Arsenal naar Manchester United heeft Van Persie een nieuwe impuls gegeven, in meerdere opzichten. "Ik ga iedere dag fluitend naar mijn werk. Vanaf de eerste dag voel ik me welkom bij de club. De jongens laten me thuis voelen. De trainingen zijn hartstikke goed. Het is heel plezierig werken. Elke dag kom ik nieuwe dingen tegen. Ik word geattendeerd op kleine details die me beter maken."

"Meulensteen een van de besten ter wereld"
Op voetbaltechnisch en –tactisch vlak steekt Van Persie veel op van de Nederlander René Meulensteen, de eerste veldtrainer van Manchester United. "De manier waarop hij traint is een verademing. Hij is echt een van de beste trainers van de wereld, durf ik te zeggen. Ik heb heel veel goede trainers gehad. Het gaat om de manier waarop hij ons team voorbereid op wedstrijden. Elke wedstrijd is anders en zo trainen we ook altijd anders richting een wedstrijd. We weten precies wat we kunnen verwachten en iedere keer komt het uit."

"Hij (Meulensteen) wint echt punten voor ons door zijn manier van trainen", stelt Van Persie. "We hebben heel veel wedstrijden met een doelpunt verschil gewonnen. Neem bijvoorbeeld de wedstrijd tegen Chelsea (2-3 winst, red.). Ik scoor na een lage voorzet van Antonio Valencia van rechts. Dat lijkt misschien een gelukje, maar daar hebben we de hele week op getraind. Daar lag hun zwakke punt, bij een lage finish van ons. Het zijn kleine dingen die in die wedstrijd doorslaggevend zijn. Het zijn puntenwinnaars. Daar wordt op getraind."

Ook de individuele aandacht van Meulensteen werkt voor Van Persie. Hij geeft weer een voorbeeld. "Ik maak tegen Wigan Athletic (0-4 winst, red.) een doelpunt door de bal naar binnen te kappen en met rechts af te maken. Op die situatie hebben we ook getraind. Daar moet je in gestimuleerd worden en dat doet hij. Hij zegt: Iedereen weet dat je een goed linkerbeen hebt, maar blijf die rechter ook trainen. Dat doen we dan. Hij speelt in, ik kap en schiet met rechts, tik tik tik tik. Precies in die week maak ik zo’n goal. Dat is ook zijn verdienste."


Vier kilo erbij
De andere aanpak bij Manchester United werpt zijn vruchten af bij Van Persie, maar ook zijn lange periode van fitheid betekent progressie. Op 14 november 2009 speelde het Nederlands Elftal voor het laatst tegen Italië (0-0) en dat duel liep slecht af voor Van Persie. Na een tackle van Giorgio Chiellini scheurde hij zijn enkelbanden en wachtte niet voor de eerste keer een herstelperiode. Vijf maanden later volgde zijn rentree en daarna bleven ernstige blessures hem bespaard. Zijn langdurige fitheid leverde niet alleen een doelpuntenregen op.

"Die lange serie wedstrijden maakt me sterker", zegt Van Persie. "Maar daar wil ik niet te lang over praten, even afkloppen. Ik herstel nu sneller, weet van tevoren dat ik drie keer in de week ga spelen. Dat maakt me in veel opzichten sterker. Ik voel me steeds beter en fitter. Echt fit. De afgelopen week heb ik woensdag en zaterdag gespeeld. Daar zit 2,5 dag tussen. En die twee wedstrijden speelde ik met gemak uit zonder ook echt heel erg diep te gaan. Ik voel me fit en herstel vliegensvlug. Als je af en toe geblesseerd bent, is het lastiger om zo kort achter mekaar makkelijk wedstrijden uit te spelen. Dat is nu het grote verschil."

"Ik probeer vast te houden waar ik al een tijdje mee bezig ben", vervolgt Van Persie. "Het gaat nu gelukkig al een paar jaar ongestoord door. Dat is wat iedere sportman graag wil. Dat je ongestoord zonder hinder veel wedstrijden kan spelen. Ik voel dat ik sterker word. Ik voel en zie ook aan mijn eigen lichaam dat ik sterker word. Dat is fijn. Om een voorbeeld te noemen. De afgelopen jaren woog ik standaard 77, 78 kilo. Nu 81 kilo. Dat heeft te maken met het feit dat ik lange tijd fit ben. Dat zijn de feiten. Ik heb er vier kilo aan spiermassa bij. Nee, ik doe wat dat betreft niet anders dan in andere jaren, niet anders dan normaal. Geen extra krachttraining. Maar ik ben wel zwaarder en dus sterker en dus sterker in duels. Die kleine dingen maken het verschil."

Volg Jesse Wieten op

Gerelateerd