thumbnail Hallo,

Sjaak Swart is coach van de ex-internationals in de traditionele nieuwjaarswedstrijd tegen de Koninklijke HFC. Het liefst zou hij zelf spelen, maar hij is tevreden over zijn team.

Aanvankelijk neemt de 74-jarige Swart donderdagmiddag de telefoon niet op, maar even later belt hij terug. Hij is druk bezig, met trainen. Zoals elke maandag- en donderdagmiddag voetbalt de Ajax-legende met vrienden en oud-collega’s op een veld van de Amsterdamse amateurclub Zeeburgia. Een telefoontje kan wel even tussendoor, zegt de veteraan, nadat hij een medespeler heeft gewezen waar de pylonen moeten staan. Fit is hij nog steeds, topfit niet meer. "Haal die top er maar af", grapt Swart.

"Er is wel wat veranderd"
Over de Nieuwjaarwedstrijd in Haarlem. Zaterdag staat de tachtigste editie op het programma. Met achttien wedstrijden is Swart recordhouder van de oud-internationals en sinds 2006 is hij coach van het gezelschap. Het liefst zou Swart zelf nog op het veld staan, maar hij begrijpt dat verjonging noodzakelijk was.

"Er is wel wat veranderd in de loop der jaren", vertelt hij aan Goal.com. "Nu is HFC veel sterker. Ze staan bovenaan in de Hoofdklasse en kunnen promoveren naar de Topklasse. Het wordt steeds moeilijker. Die gasten zijn een stuk jonger. Ik schat dat de meesten een jaar of 22, 23 zijn. Wij spelen nu ook met een jongere groep, maar nog steeds met voornamelijk veertigers."

"Helaas kan ik er maar elf opstellen"
"We hebben een leuk team”, vervolgt Swart. "Een echte selectieprocedure is er niet. Ik put eigenlijk uit een vast groepje spelers dat al een tijdje voor de oud-internationals uitkomt. Leuk is dat Frank de Boer dit jaar meedoet en André Ooijer is er voor het eerst bij. Verder hebben we bijvoorbeeld een speler als Pierre van Hooijdonk. Iedereen wil spelen, afzeggingen heb ik nog niet binnen. Elke voetballer wil altijd spelen. Dat was vroeger zo en nu nog steeds, neem ik aan. De wisselspelers zullen niet blij zijn. Helaas kan ik er maar elf opstellen, dus ik moet er vier of vijf teleurstellen."

De selectie van de ex-internationals telt evenals in de afgelopen jaren een hoog gehalte aan spelers met een Ajax-verleden. “Logisch”, vindt Swart. "Zet de internationals van de afgelopen jaren maar op een rijtje en minstens de helft heeft bij Ajax gespeeld. Zo is het gewoon. Maar dat kan later misschien weer veranderen. Op dit moment heeft Ajax nauwelijks Nederlandse internationals. Dus misschien dat het over 15 of 25 jaar weer helemaal anders is, met meer spelers van Feyenoord of PSV."

Of Swart tegen die tijd nog bondscoach is? "Zo lang ik het leuk vind, blijf ik het doen. Ik voel me nu nog prima en kom elk jaar met veel plezier bij HFC."

Selectie ex-internationals 2013:
André Ooijer, Rob en Richard Witschge, Frank de Boer, Michael Mols, Michel Kreek, Pierre van Hooijdonk, Arthur Numan, Regi Blinker, Aron Winter, Bryan Roy, Orlando Trustfull, Oscar Moens, Bart Latuheru, Pieter Huistra en John Bosman.

Gerelateerd