thumbnail Hallo,

Richairo Zivkovic werd vorige week op een leeftijd van zestien jaar en 88 dagen de jongste Eredivisiedebutant ooit van FC Groningen. Zaterdag volgde een optreden tegen Ajax.

Door Jesse Wieten
AMSTERDAM

Trainer Robert Maaskant liet het talent in de Amsterdam Arena in de 72 ste minuut invallen. Veel gevaar kon hij in die korte tijd niet meer stichten. "Ik heb mijn best gedaan en heb genoten van de ervaring", verklaarde Zivkovic na afloop aan Goal.com. "Het was geweldig om te spelen in zo’n mooi stadion."

“Robben en Dembélé"

Zijn antwoorden zijn nog aan de korte kant, maar helder is de analyse van zijn kwaliteiten. "Ik ben een scorende spits, balvast, fysiek sterk, snel en heb een aardige techniek." Die kwaliteiten waren voor Groningen voldoende hem afgelopen week voor drie jaar vast te leggen. In noordelijke media wordt Zivkovic al beschreven als het grootste talent van de club sinds Arjen Robben. En trainer Robert Maaskant noemde hem in één adem met Moussa Dembélé.

Dat debuut, die contractverlenging, die waardering en die vergelijkingen komen niet uit de lucht vallen. "Ik train al langer mee met de A-selectie", aldus de HAVO-scholier, die ondertussen ook nog halve dagen naar school gaat. "Iets na het begin van dit seizoen stroomde ik in. Eerst heb ik nog gewoon zeven wedstrijden bij de B-junioren gespeeld, daarna drie wedstrijden in de A1 en toen twee met Jong Groningen. Vorige week vrijdag hoorde ik opeens dat ik bij de selectie van het eerste tegen Heracles zat."

"Falcao en Ibrahimovic"

"Dat het zo snel zou gaan, had ik niet verwacht", aldus de tiener. "Maar te snel gaat het niet in mijn ogen. Het mag nog wel even zo verder gaan." Groningen heeft plannen met Zivkovic en Zivkovic ook met Groningen. Hij liet niets voor niets interesse van Ajax links liggen. "Ik wil eerst basisspeler worden bij FC Groningen en dan zien we wel verder."

Richairo Zivkovic werd geboren in het Drentse Assen, maar verhuisde op anderhalfjarige leeftijd naar het Groningse Hoogezand. Op vierjarige leeftijd begon hij al met voetballen bij de plaatselijke club FVV uit Foxhol, een dorp in de gemeente Hoogezand-Sappemeer. Vijf jaar later meldde FC Groningen zich en werd hij lid van de Voetbalschool. "Dat betekende op woensdag trainen en oefenwedstrijdjes spelen."

In de D2 werd Zivkovic definitief speler van FC Groningen. "Ik was meteen een scorende speler." En vijf jaar later staat hij al in het eerste. Zijn voorbeelden: "Radamel Falcao en Zlatan Ibrahimovic zijn in mijn ogen de beste spitsen."

Richairo Zivkovic

Om ooit op dat niveau te komen heeft hij nog een lange weg te gaan, maar zijn naam heeft hij in ieder geval mee. Richairo Zivkovic. Klinkt fraai. De opvallende combinatie van zijn voor- en achternaam duidt op een gemengde afkomst. "Ik ben half-Servisch en half-Antilliaans. Mijn moeder is Servisch en mijn vader Antilliaans. Omdat mijn vader is weggegaan toen ik klein was, draag ik de achternaam van mijn moeder."

Vandaar dus. Hier volgt een tip voor de commentatoren die zijn naam wellicht nog vele malen moeten uitspraken. Spreek uit als: "Risjairo Zivkovitsch".

Gerelateerd