thumbnail Hallo,

AC Milan speelt dinsdagavond tegen Zenit Sint Petersburg. Voor Genoa-speler Alexander Merkel een saillant duel, omdat hij voor Milan speelde en Russische roots heeft.

EXCLUSIEF
Door Claas Philipp

Alexander Merkel speelde in de afgelopen twee seizoenen steeds een halfjaar voor AC Milan, terwijl hij nu in de belangstelling staat van Zenit Sint Petersburg. Vanavond ontmoeten Milan en Zenit elkaar in Italië voor het laatste groepsduel van de Champions League.

Vertrek sterren
"Milan is een grote club, maar het vertrek van Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva en Antonio Cassano viel erg zwaar", zegt Merkel tegen Goal.com. "Het is niet eenvoudig om zoiets op te vangen, want dat zijn absolute sterren. Daarnaast vertrokken ook Clarence Seedorf, Gennaro Gattuso en Alessandro Nesta. Het duurt gewoon een tijd voordat er nieuwe spelers opstaan in de groep, maar ik ben er zeker van dat Milan binnekort weer succesvol is."

Merkel speelde zelf twee periodes in San Siro. Hierin leerde de middenvelder veel van de aanwezige sterren in Milaan. "Het is lastig om te zeggen van wie ik het meeste heb geleerd. Elke grote speler heeft zijn eigen kenmerken. Je kan Ibrahimovic niet vergelijken met Gattuso en Gattuso niet met Ronaldinho. Die laatste heeft bijvoorbeeld niet de aggressie van Gattuso, maar er was wel een speler die er bovenuit stak; Andrea Pirlo. Van hem kon je bijna alles leren. Hij was een uitstekende leider, maar nooit arrogant. Iedereen deed vriendelijk en was down to earth, dat maakte wel indruk."

"Hoop dat Zenit EL bereikt"
De Rossoneri spelen dinsdagavond de laatste groepswedstrijd in de Champions League tegen Zenit Sint Petersburg. Merkel is zelf van Russische voorouders en zit dus in een saillant parket. "Het maakt me niet zoveel uit wie er wint. Ik ga zeker via de TV kijken, maar juich voor beide teams. Milan is mijn oude club terwijl ik Zenit volg vanwege mijn roots. Ik hoop dat ze de Europa League bereiken."

De 20-jarige Merkel deelt momenteel bij zijn club Genoa in de malaise. De club staat achttiende in de Serie A, terwijl de speler zelf nog niet onbetwist is. Toch zijn een terukeer naar Milan of een transfer naar Zenit momenteel niet aan de orde. "Ik ben vereerd met de geruchten dat een grote club als Zenit me wil hebben, maar mijn zaakwaarnemer houdt zich daarmee bezig. Ik concentreer me op de sport", aldus Merkel.

"Ik wil alles eerst voor Genoa geven en laten zien wat ik kan. Dan zien we vanzelf wel wat er gebeurt. Op dit moment zijn mijn gedachten in ieder geval bij Genoa. Ik ben hier gelukkig en heb het naar mijn zin. Natuurlijk zal ik Milan nooit vergeten, het was een belangrijke tijd voor me. Dat hoofdstuk is nu echter gesloten."

Gerelateerd