thumbnail Hallo,

Real Madrid komt woensdag op bezoek in de Amsterdam ArenA voor het treffen met Ajax. Het wordt een lastige, maar geen onmogelijke taak, oordeelt Ajax-spits Ryan Babel.

INTERVIEW
Door Floris Koekenbier

Gezien de laatste wedstrijden die Real Madrid in Amsterdam afwerkte, lijkt een overwinning van Ajax op de Spanjaarden een wel heel lastige opgave. Niet alleen zijn de spelers van Real wekelijks actief op topniveau, de Madrilenen hebben ook een stuk meer bagage dan de spelers van Ajax. Toch is er één Ajacied die weet hoe het voelt om van Real Madrid te winnen; Ryan Babel.

"Qua snelheid en fysiek sterker dan Real"
We gaan terug naar het seizoen 2008/09, achtste finale Champions League, Liverpool - Real Madrid. De Engelsen hadden de heenwedstrijd al met 0-1 weten te winnen in Bernabéu en de Madrilenen vochten op Anfield Road voor hun laatste kans. Het werd echter niet de wedstrijd van De Koninklijke, de ploeg van destijds Wesley Sneijder en Arjen Robben. Rafael van der Vaart kwam nog in de ploeg als invaller, maar op dat moment was de wedstrijd al gespeeld. Een andere Nederlander was wel succesvol die avond in Liverpool en was mede verantwoordelijke voor de 4-0 zege die The Reds boekten op Real Madrid.

"Het was een heel andere ploeg dan nu", zegt Ryan Babel tegen Goal.com. "Maar wij hebben Real Madrid toen tweemaal overklast. Zowel op Anfield als in Bernabéu hebben we ze van het veld gespeeld. We waren op snelheid en qua fysiek een stuk sterker met Liverpool."
Babel was met een assist tijdens de return nog van grote invloed op de zege. Aan de linkerflank speelde Babel destijds Sergio Ramos uit en gaf hij de voorzet waaruit Steven Gerrard de 3-0 maakte. In hoeverre probeert Babel deze prestatie mee te geven aan zijn teamgenoten? "Nou dat weet ik niet, maar je brengt me eigenlijk wel op een idee. Zoiets is in ieder geval wel mooi om mee te maken", glimlacht de Ajax-aanvaller.

Uiteraard zal het voor Babel een stuk lastiger worden om woensdagavond Real Madrid opnieuw te overklassen, maar de spits ziet toch kansen tegen de Spaans landskampioen. "We moeten toch proberen om ons eigen spel te spelen. Natuurlijk is Real Madrid sterk en zullen we kijken waar hun zwakheden liggen en ons daar een beetje op aanpassen, maar we moeten niet te veel afwijken van onze eigen stijl", zegt de aanvaller over het duel met de Madrilenen.
"Real is gewend om te spelen tegen ploegen die zich ingraven. Misschien kunnen we ze verrassen als we proberen te voetballen" - Ryan Babel
 "Als we doen wat we goed kunnen, dan weet je nooit hoe het loopt", vervolgt Babel hoopvol "Real Madrid is namelijk gewend om te spelen die zich ingraven of in ieder geval veel mensen achter de bal houden. Misschien kunnen we verrassen als we proberen te voetballen." De 25-jarige Amsterdammer hoopt dat hij met zijn ervaring van waarde kan zijn, ook richting zijn jongere teamgenoten. "Het voetbal tegen ploegen als Borussia Dortmund en Real Madrid is directer in plaats van afwachtender. Het tempo ligt hoger dan in de Eredivisie dus daar probeer je wel voor te waken. Iedereen bij de tegenstander is in beweging en daarom is het voetbal minder voorspelbaar."

Wellicht dat de bagage van Babel Ajax op weg kan helpen naar een stunt in de Amsterdam ArenA komende woensdag. Voor de spits zou het in ieder geval niet voor het eerst zijn als spelers als Iker Casillas, Pepe, Sergio Ramos en Gonzalo Higuaín het nakijken geeft.