thumbnail Hallo,

TILBURG - Marco Pantelic keerde dit weekend terug in Nederland, waar hij met Olympiakos een oefenduel afwerkte tegen Willem II. Goal.com sprak na afloop uitgebreid met de spits.

EXCLUSIEF
Door Yorick Hokke

Twee seizoenen is hij al weg uit ons land, maar het lijkt alsof hij nooit is weggeweest. Nog altijd zijn daar de karakteristieke trekjes. Het duimpje omhoog, ongeacht de pass van zijn ploeggenoot nou goed of slecht was, het lange, zwarte, slierterige haar, dat constant met een achteloze beweging achter de oren wordt geschoven en de ietwat nonchalante lichaamshouding. Marko Pantelic, inmiddels 34 jaar, was dit weekend voor even terug in Nederland.

Met Olympiakos werkte de spits zaterdagavond een oefenwedstrijd af tegen Willem II. De Serviër begon niet in de basis, maar kwam aan het einde van de eerste helft binnen de lijnen. Vijf minuten voor tijd zorgde hij vanaf de strafschopstip voor een nipte oefenzege (2-3). Na afloop zocht Goal.com hem op voor een uitgebreid gesprek.

Goed gevoel

De spits stond in het seizoen 2009/10 één seizoen onder contract bij Ajax, dat hem transfervrij overnam van Hertha BSC. In de schaduw van Luis Suarez liet De Panter zich in Amsterdam zien als een sluwe spits, die wellicht niet de beste voetballer van het land was, maar wel een neusje voor het doel had. Uiteindelijk eindigde de aanvaller op zestien treffers in 25 competitieduels. Ajax had dan ook de intentie om langer door te gaan met Pantelic, maar de partijen kwamen er niet uit over de lengte van het contract. De Serviër vertrok dan ook.

"Toch is het altijd een goed gevoel om terug te keren in Nederland", grijnst Pantelic. "Ik houd van dit land, dat heb ik al gezegd toen ik nog bij Ajax speelde. Vooral het  Nederlandse voetbal spreekt me aan, ik vond het dan ook jammer dat het EK zo slecht verliep voor jullie. Dat komt bij het volgende grote toernooi wel goed, daar ben ik wel zeker van."

"Hoge pet op van De Boer"

"Mijn mooiste herinneringen hier? Dat waren natuurlijk de gewonnen derby’s tegen Feyenoord en het winnen van de KNVB-beker", vervolgt de spits. "Ik heb af en toe nog wel eens contact met enkele mensen van de club, zoals de teammanager. Met de spelers is het wat moeilijker contact te houden, want na mijn vertrek zijn er ook andere, nieuwe namen in het team gekomen. Maar het is altijd leuk om oude bekenden tegen te komen. Zo zag ik Demy de Zeeuw twee weken geleden tijdens een oefenwedstrijd tegen Spartak Moskou."

Vergeten is Pantelic Ajax dan ook allerminst. "Ik volg de wedstrijden van Ajax nog wel en ben blij voor ze dat twee keer op rij kampioen zijn geworden. Hopelijk gaan ze zo door en kunnen ze ook wat neerzetten in de Champions League. Het zou mooi zijn als ze de laatste zestien kunnen bereiken. Ze hebben momenteel een jong elftal, maar daar zit voldoende kwaliteit in. Ook is de club met haar achterban groot genoeg om ook op Europees gebied succes te behalen. Ik heb een hoge pet op van Frank de Boer (trainer, red.), die in twee seizoenen de volle score heeft behaald met de club. Het is goed dat Ajax hem de kans gaf."

Het leven in Griekenland

Inmiddels speelt Pantelic alweer twee jaar voor Olympiakos. "Het leven in Griekenland is oké. We zijn de laatste twee seizoenen kampioen geworden en pakten vorig jaar zelfs de dubbel. Helaas zijn we iets te vroeg geëlimineerd uit de Champions League. We pakten negen punten in een groep met Olympique Marseille, Arsenal en Borussia Dortmund. Dat was een prima prestatie van ons, maar helaas liepen we net de volgende ronde mis. Hopelijk kunnen we daar dit jaar met wat meer geluk wel komen."

De spits was afgelopen seizoen tien keer trefzeker in twaalf competitieduels, maar brak in februari van dit jaar zijn enkel. Voor Pantelic was het seizoen dan ook al snel te einde. "Maar daar ben ik erg snel van hersteld, deze jongen maakt zich dus niet druk. Ik sta hier nog een jaar onder contract. Hoewel er ook wel andere aanbiedingen zijn, richt ik me op komend seizoen met Olympiakos. Ze hebben mij, ondanks mijn enkelbreuk, vertrouwen gegeven en dus wil ik hier nog successen behalen."

Gerelateerd