thumbnail Hallo,

Harmeet Singh is de grote onbekende aankoop van Feyenoord. Goal.com interviewde de Noorse middenvelder en in deel 1 gaat Singh in op zijn Noors/Indiase roots.

EXCLUSIEF - ROTTERDAM
Door Stefan Coerts

Harmeet Singh (21) werd geboren in Noorwegen, maar heeft Indiase roots. Een groot deel van zijn familie woont nog altijd in het Aziatische land, maar volgt de verrichtingen van het familielid op de voet. "Ik ben geboren in Oslo inderdaad, maar een groot deel van mijn familie woonde destijds nog in India. Inmiddels is er ook een deel naar Noorwegen gekomen en woont een aantal neefjes en nichtjes daar nu ook. Als kind ging ik iedere zomervakantie nog terug naar India, want daar ligt mijn hart", zegt Singh tegen Goal.com. "Mijn vader is in eerste instantie met zijn broers naar Noorwegen gekomen, omdat hij daar de kans voor kreeg. Dit was voor hen dé kans op een beter leven. Daardoor ben ik in Noorwegen opgegroeid."

"Hopelijk snel terug naar India"
"India is voor mij echter het land van herkomst. Ik zie mezelf als een Indiase jongen, maar heb ook een band met Noorwegen. Daar ben ik immers opgegroeid en ging ik naar school dus die factoren hebben mij voor een groot deel gevormd. Mijn band met India zal ik echter nooit verloochenen en ik spreek mijn familieleden nog vaak via de telefoon. Door alle trainingskampen in de zomer ben ik al acht jaar niet meer in India geweest, maar zodra ik de kans krijg wil ik weer eens terug."

"Verder heb ik wel een jaar in India gewoond toen ik klein was en ik zie het ook als mijn vaderland. Ik ben daar toen een jaar naar school geweest en het zal je verbazen hoe hoog het educatieve niveau is. Het contrast met Noorwegen is wel erg groot, want het leven is daar (in Noorwegen, red.) goed. Je leert je eigen leven echter meer waarderen als je de armoede van India hebt gezien. Hopelijk kan ik in de toekomst iets voor de minder bedeelden betekenen."
STATISTIEKEN | Harmeet Singh (Feyenoord & Noorwegen)
Leeftijd: 21
Positie: Middenvelder/aanvaller
Waarde: €1,5m
Contract: Tot 2014

 Kwaliteiten:
Passen, creativiteit, flair
  Lengte Gewicht Geboorteplaats  Interlands Vorige club
  1.80 m 72 kg
Oslo  3 Valerenga

Interlandcarrière
Ondanks dat Singh aangeeft dat India zijn vaderland is, komt de middenvelder uit voor de Noorse nationale ploeg. Sing staat nu op drie vriendschappelijke interlands met de Noren en kan dus nog altijd voor India kiezen. "Ik heb daar lang over nagedacht, maar uiteindelijk gekozen voor Noorwegen. Ik ben ambitieus en denk dat ik met Noorwegen een betere kans maak op het spelen van een groot toernooi."

"Als de bond van India me benaderd wil ik daar best over nadenken, maar ik weet niet of het mogelijk is. Ik bezit namelijk geen Indiaas paspoort. Wel een levenslang visum voor het land, maar geen echt paspoort dus ik zou niet weten hoe dat in elkaar zit. Ik heb de deur voor India nog niet gesloten. Als ze me echt willen hebben dan wil ik het gesprek graag aangaan, want ik ben trots op mijn Indiase roots. Zoals het er nu naar uitziet zal ik echter voor Noorwegen blijven spelen. Uitkomen voor dat team is een grote eer voor me en ik ben de bondscoach zeer dankbaar voor de kans die ik heb gekregen. Spelen in het nationale team is mijn doel en ik wil graag mijn best doen voor Noorwegen."


Opkomst van Indiaas voetbal

Dat India geen grote naam heeft in het voetbal is Singh ook bekend. Toch denkt de Feyenoorder dat hier in de toekomst verandering in komt. Sporting CP is bijvoorbeeld dicht bij het contracteren van Sunil Chhetri van Mohun Bagan AC uit India. De aanvaller kwam in het verleden ook al uit voor Kansas City Wizards in  de Verenigde Staten. "Ik heb zeker van hem gehoord en denk dat zijn stap naar Europa goed is voor het Indiase voetbal. Hopelijk gaat hij het goed doen in Portugal."

"Ik hoop niet dat spelers uit Azië alleen worden aangetrokken voor hun commerciële waarde", vervolgt Singh. "Clubs moeten voetballers alleen aantrekken wegens hun kwaliteiten en omdat ze het verschil kunnen maken. Kijk bijvoorbeeld naar Ji-Sung Park en wat hij bij Manchester United heeft gepresteerd. Hij (Park, red.) werd aangetrokken omdat hij kwaliteit had, zijn commerciële waarde is dan een bonus."

In Groot-Brittannie wonen veel mensen met Indiase roots, maar er zijn eigenlijk weinig Indiase spelers in het Engelse profvoetbal te bekennen. "Dat komt omdat veel Indiase kinderen cricket spelen en echt een passie hebben voor die sport. Toch hoop ik dat er ook jonge jongens meer voor voetbal zullen kiezen, dat zou enorm goed zijn voor het voetbal in India. Het heeft te maken met de omgeving waarin je opgroeit. Als veel mensen om je heen voetballen, ben je eerder geneigd om zelf ook voor die sport te kiezen. Wellicht kan ik kleine kinderen inspireren om voor voetbal te kiezen."

Clubs moeten voetballers alleen aantrekken wegens hun kwaliteiten niet om commerciële waarde. Kijk bijvoorbeeld naar Ji-Sung Park en wat hij bij Manchester United heeft gepresteerd. Hij werd aangetrokken omdat hij kwaliteit heeft. - Harmeet Singh

Eigen speelstijl

Qua voetbal ziet Singh wel iets terug van zijn Indiase roots. "Ik zie mezelf in ieder geval niet als een typisch Noorse speler. Ik ben technisch en wil de bal graag in de voeten hebben. Ik heb een bepaald ritme in mijn spel en dat zie je niet echt bij Noren. Die zijn toch wat meer fysiek, maar ik houd de bal ook het liefst op de grond. In hoeverre ik een Indiase speler ben weet ik eigenlijk niet, want ik heb daar niet echt een beeld van."

"Het feit dat ik niet een typisch Noorse speler ben, geeft wel aan dat ik goed in de Eredivisie pas. Ik wil graag de combinatie aangaan en over de grond spelen. De Nederlandse speelwijze past goed bij mij en de clubs spelen het voetbal waar ik van houd. Ik wil altijd iets creatiefs doen met de bal."


Het tweede deel van het interview is dinsdag vanaf 09:30 eveneens te lezen op Goal.com. Hierin gaat Singh in op zijn transfer naar Feyenoord en de verwachtingen die hij van komend seizoen heeft!

Gerelateerd