thumbnail Hallo,

Spanje mag na de derde titel op rij een van de beste teams ooit worden genoemd. Maar het allerbeste team? Dat betwijfelt Gerrie Mühren, zo zegt hij in deel 1 van dit interview.

“In het begin van het EK was het tikkie-takkie voetbal van Spanje nog een beetje vervelend”, zegt oud-international Mühren tegen Goal.com. “Ze waren Messi aan het zoeken. Voor Xavi en Iniesta was het zonder Messi eerst even wennen. Dat zag je. Bij Barcelona tikken ze net zo lang tot de tegenstanders zich overgeeft en Messi het afmaakt. Nu speelden ze zonder spits en zonder buitenspelers, niet des Cruijffs eigenlijk. Het is mijn voetbal, maar het duurde alleen wat te lang. Tegen Portugal zag je dat ze het moeilijk hadden. De Portugezen hebben een stevig middenveld en durfden ze aan te pakken. Ze vlogen erin. Je moet kerels hebben op het middenveld, anders lukt het niet tegen Spanje.”

“Met afstand beste van de wereld”

“Pas in de finale werd het spel effectiever”, vervolgt de 66-jarige Volendammer. “Pirlo wist het niet meer en de Italianen konden alleen maar toekijken. Spanje was zondag echt geweldig. Ze hebben voetbalgogme en dat missen andere teams. Geen enkel land heeft dat. Verder hebben ze gewoon veel meer kwaliteit dan de anderen. Het Spaanse voetbal is met afstand het beste van de wereld, veel beter dan bijvoorbeeld de Engelse of de Italiaanse competitie. Het Spaanse elftal heeft pas de laatste jaren prijzen gewonnen, maar het Spaanse voetbal is al jaren toonaangevend in Europa. Het Spaanse voetbal heeft alles. Tactiek, techniek en discipline. Daar hou ik van. Voor mijn tijd had je al Real Madrid dat totaalvoetbal speelde, ver voor Ajax.”

Mühren miste het WK van 1974, maar maakte wel de gouden periode van Ajax in de jaren zeventig mee. In 1976 verhuisde hij naar het Spaanse Real Betis Sevilla. Toen al raakte hij onder de indruk van het Spaanse voetbal en ook van de Spaanse mentaliteit. “In Spanje heerst echt een winnaarsmentaliteit. Voor de wedstrijd raken ze elkaar allemaal aan, hand over elkaars schouder en zo. Zoveel dat ik dacht: Waar ben ik beland? Maar in de wedstrijd vliegen de vonken er vanaf. Het gaat daar alleen om winnen.”

“Nederland 1974 was directer”

“Dit Spanje is een legendarisch team door de manier waarop ze spelen en door de prijzen die ze hebben gepakt”, aldus Mühren. “Maar het gaat me te ver om dit het beste team aller tijden te noemen. Het Nederlands Elftal van 1974 was ook heel sterk, sowieso veel beter dan 1988. In 1978, 1988 en 2010 had Nederland veel geluk, maar in 1974 was Oranje oppermachtig. Dat Nederland en dat Ajax speelden veel directer naar de goal. Spanje en Barcelona hebben meer geduld.”

“De omstandigheden zijn nu anders, vergelijken is moeilijk”, weet de voormalige middenvelder. “De velden zijn nu mooier en de bal rolt beter. Het spel is daardoor sneller. In onze tijd rolde de bal niet zo soepel. Als wij op deze velden zouden spelen, zou de bal ook sneller rondgaan. Nu klagen ze al over een grasspriet die er bovenuit komt. De schoenen zijn overigens niet beter dan vroeger. De Copa Mundial van Adidas blijft in mijn ogen de beste schoen ooit. Nu hebben al die schoenen een kleurtje, maar beter zijn ze niet.”

Een wedstrijd tussen het Ajax van toen tegen het huidige FC Barcelona of het Oranje van 1974 tegen het Spanje van nu? “Ik moet het nog zien. We hadden veel kracht in de verdediging, een sterk middenveld en een fantastische voorhoede. En we hadden natuurlijk Johan Cruijff. Als de Cruijff van toen bij Spanje zou spelen, was alles opgelost. Dan hebben ze alles. Wij hadden wel enorm veel karakter in de ploeg en konden het middenveld aanpakken. Dan zouden ze het moeilijk krijgen. Ik denk toch dat wij zouden winnen.”

Morgen 10.00 uur gaat Gerrie Mühren in deel 2 van dit interview in op de prestaties en de toekomst van het Nederlands Elftal.