thumbnail Hallo,

Robert Molenaar was nog een echte verdediger. De ex-speler van FC Volendam, Leeds United, Bradford City en RBC mist momenteel de echte verdedigers in Nederland.

EXCLUSIEF
Door Jesse Wieten

Als speler van Leeds United had Robert Molenaar de bijnaam The Terminator, vanwege zijn imposante fysiek. Afgelopen seizoen was de nu 43-jarige Molenaar trainer van de A1 van AZ en in de komende jaargang wordt hij assistent van Alex Pastoor bij NEC. “In Nederland, en ook bij AZ, heerst enigszins de cultuur dat je moet kunnen opbouwen van achteruit,” aldus Molenaar tegen Goal.com. “Daar wordt een veel groter belang aan gehecht dan bijvoorbeeld in Engeland, waar verdedigers met name spitsen moeten uitschakelen en ruimtes moeten dichtlopen. Het is duidelijk een ander accent. Hier is verdedigen, duels winnen, iets minder noodzaak. Dat zie ik ook bij mijn team. Puur verdedigend komen we soms wat tekort.”

“Bij het Nederlands elftal is het vaak hetzelfde verhaal”, vervolgt Molenaar. “Het lukt ons te weinig om gewoon mensen uit te schakelen en wedstrijden op slot te gooien. Dat heeft met onze cultuur te maken. Voor ons is het net iets belangrijker dat ze kunnen voetballen in plaats van puur kunnen verdedigen. Jaap Stam is eigenlijk de laatste Nederlandse echter topverdediger. Ik denk dat aan de ‘Jaap Stammen’ van deze wereld nog veel behoefte is. Het gaat om de combinatie, maar het accent mag best wat meer naar het verdedigende. Ik kon minder goed voetballen dan Stam en ook minder goed verdedigen, hij was sneller dan ik. Maar onze basis was dezelfde: het uitschakelen van de directe tegenstander stond hoger op het lijstje dan opbouwen van achteruit. Met name Jaap is daar natuurlijk goed in geslaagd. Hij kon van achteruit ook voetbalen en dat maakte hem een verdediger van wereldklasse. Die heb je nu wat minder in Nederland.”

"Spoeling blijft dun"

“We moeten zoeken naar de combinatie, maar ik zie in de nabije toekomst nog weinig veranderingen. De spoeling blijft dun”, aldus de Noord-Hollander. “In mijn team heb ik ook met name middenvelders achterin staan die ook heel aardig op het middenveld uit te voeten kunnen. Echte meedogenloze verdedigers ontbeer ik ook in A-jeugd, afgezien van een of twee die dan ook weer wat minder gespeeld hebben omdat het andere gedeelte een beetje ontbreekt. Het is altijd weer zoeken naar de middenweg. Misschien zijn ze er niet of worden veel jongens door de scouting gemist. De meeste spelers die opvallen zijn behendige spelers die wat extra’s hebben. Daar kiezen BVO’s vaak voor. Jongens die simpeler spelen, maar wel betere verdedigers zijn, glippen dan vaak door de mazen van het net.”

Zelfs bij het Nederlands Elftal had bondscoach Bert van Marwijk moeite om voldoende volwaardige verdedigers te selecteren. Met de uiteindelijke EK-selectie van onder anderen Wilfred Bouma en Jetro Willems is Molenaar het niet helemaal eens. “Ik sta er ver vanaf en ben een van zestien miljoen bondscoaches vanaf de zijlijn. Maar als ik Nick Viergever zie spelen dit seizoen had ik hem meegenomen en niet Bouma, met alle respect voor diens carrière. Dat is misschien enigszins door een AZ-bril gekeken, maar Viergever heeft een goede ontwikkeling doorgemaakt en is linksbenig. Voor de linksbackpositie had ik ook iemand anders gekozen: Urby Emanuelson. Er zijn een hoop ploegen die wellicht niet met drie spitsen spelen en dan kan je goed gebruik maken van een voetballer, een opbouwer, op die plek. Maar Van Marwijk zal zijn redenen hebben gehad om het niet te doen. Hij speelt  niet voor niets met twee verdedigende spelers op het middenveld zodat je meer protectie hebt naar de verdediging. Dat zijn allemaal afwegingen die de bondscoach moet maken.”