thumbnail Hallo,

Jonathan Woodgate wil zaterdag met een zege op Chelsea oud-ploeggenoot Gary Speed eren, die vorige week plotseling overleed.

De bondscoach van Wales stierf vorige week zondag op 42-jarige leeftijd, nadat hij zichzelf het leven ontnam. Woodgate was net als veel oud-ploeggenoten van Speed enorm geschrokken van het nieuws. De verdediger zag de Welshman in zijn jeugdjaren bij Leeds United als een voorbeeld en jaren later speelde hij enkele seizoenen samen met Speed bij Newcastle United.

Eerbetoon

"Het worden voor alle clubs waar hij heeft gespeeld emotionele wedstrijden dit weekeinde. Dat zegt genoeg over hoe hij gerespecteerd werd door alle fans en spelers", zei Woodgate tegen Goal.com. "Ik weet dat fans van Newcastle, Sheffield United, Everton en Bolton Wanderers er alles aan doen om Gary te eren met een overwinning. Zijn dood zal zijn ex-clubs inspireren."

Woodgate keek als jeugdspeler op tegen Speed, die in 1992 met Leeds landskampioen werd. "Toen ik nog een kleine jongen was gingen we vaak naar Leeds kijken en ik vond Speed echt een geweldige speler. Wat mij betreft één van de grootste spelers in de voetbalgeschiedenis. Hij kon werkelijk alles: verdedigen, aanvallen, koppen, passen en hij kon ook nog scoren."

Jeugdidool

"Gary was na de landstitel een legende bij Leeds en dat zal hij altijd blijven. Het middenveld met Speed, Gary McAllister, Gordon Strachan en David Batty was fantastisch." In 2003 werd jeugdidool Speed ploeggenoot van Woodgate bij Newcastle. "Het was heel mooi om met hem samen te spelen. Ik voelde me bevoorrecht", aldus de voormalig Engels international.

"Samen met Alan Shearer was hij altijd de eerste op het wedstrijdformulier bij Sir Bobby Robson. Speedo hielp mij na mijn komst. Geweldig natuurlijk, aangezien ik altijd tegen hem opkeek. We hadden een goede ploeg met Craig Bellamy, Kieron Dyer, maar Speedo en Alan waren de echte leiders. Alle jonge spelers keken erg op tegen die twee ", zei de verdediger.

Onwerkelijk

"Gary is de grootste professional met wie ik gewerkt heb. Hij kon als geen ander over voetbal praten en was altijd de eerste en laatste op het trainingsveld. Daarnaast was hij ook altijd in voor een grapje in de kleedkamer. Echt een geweldige kerel. Ik kon daarom ook niet geloven wat er gebeurd was vorige week. Het was zo onwerkelijk. Ik was er echt helemaal kapot van."



Gerelateerd