thumbnail Hallo,

Hij wordt in Parijs omringd door namen als Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva en Edinson Cavani. Maar Gregory van der Wiel (26) blijft nuchter. Op zijn gemak tussen de sterren.

Door Guus Hetterscheid
LEVERKUSEN

Het is ongeveer drie kwartier na de Champions League-wedstrijd tegen Bayer Leverkusen. In de mixed zone van de BayArena wachten de meeste journalisten op Ibrahimovic, de grootste ster van Paris Saint-Germain. De Zweed scoorde twee keer. PSG won met 0-4 in Duitsland kan de kwartfinale eigenlijk niet meer ontgaan.

Thiago Silva, Lucas Moura, Thiago Motta en Ezequiel Lavezzi laten op zich wachten. Na de bankzitters is Blaise Matuidi de eerste bekende naam van PSG die uit de kleedkamer komt. Daarna volgt Van der Wiel.

Ibrahimovic

"We staan met één been in de kwartinale, zoals dat zo mooi heet", zegt Van der Wiel tegen Goal. Hij heeft net enkele tv-stations te woord gestaan. De oud-Ajacied beseft dat ze zich klaarmaken voor Ibrahimovic.

"Zlatan is het middelpunt bij ons, maar het team omheen is ook erg goed. We heersten tegen Leverkusen ook op het middenveld en in de verdediging. Het was daardoor een eenvoudige avond voor ons. We lieten de bal lekker rondgaan en scoren vier keer. En wat Zlatan weer allemaal deed, was genieten. Ook in het veld.'

"Het is niet zo dat we hem in de kleedkamer direct op de schouders slaan over wat hij deed bij die tweede goal. Het begint ook een beetje te wennen, dat hij zulke mooie doelpunten maakt", aldus Van der Wiel met een glimlach op zijn gezicht.

De rechtsback maakte in de zomer van 2012 persoonlijk kennis met Ibrahimovic. Toen hij Ajax verliet voor PSG. Van der Wiel kende de spits van Ajax en tv. "Onze eerst ontmoeting verliep vrij normaal eigenlijk. Net zoals met de andere spelers. We zeiden gedag en schudden de hand. Hij is ook relaxed in de omgang. Je kunt ook echt met hem lachen. Net als met de andere spelers."

 

Franse leven
De Amsterdammer voelt zich na anderhalf seizoen thuis in Parijs. "De stad is echt fantastisch. Er is veel te doen. Ik ben echt een stadsjongen. Een aantal vrienden zijn twee weken geleden overgekomen voor mijn verjaardag. Dan is het wel fijn dat Parijs niet ver van Amsterdam is."

Geen Ibrahimovic of Cavani op de koffie. "Nee, haha. Ik heb het klein gehouden. Geen teamgenoten. Het was ook tussen twee wedstrijden in. We in die periode niet één dag vrij. Ik ben daarom 's avonds met mijn vrienden uit eten geweest", zei Van der Wiel. Hij heeft een badtas onder de arm en neemt een slok water.

De Franse taal is nog een lastig onderdeel. "Ik heb het nog niet helemaal onder de knie. Praten is moeilijk. Ik begrijp wel veel, als ze maar niet te snel praten. Interviews doe ik in het Engels. Met de meeste spelers kan ik Engels praten. Er wordt ook veel Italiaans en Portugees gesproken. Zo pak ik van alles wat mee. Ik voel me goed binnen de groep. Ik ben ook een rustig persoon."

Dan klinkt er muziek vanuit zijn broekzak. De dopjes van de koptelefoon zijn eruit. Van der Wiel drukt een knop in. "Dat was alvast de muziek voor de terugreis", vertelt hij lachend. De clubeigenaar uit Qatar loopt voorbij. "We vliegen zo terug naar Parijs en dan wacht komend weekend een uitwedstrijd tegen Toulouse."

Uitnodiging
De return tegen Leverkusen over twee weken is een formaliteit. Van der Wiel houdt nog een slag om de arm, maar weet dat PSG tot veel in staat is in Europa. "We kunnen dit seizoen heel ver komen in de Champions League. We hebben veel kwaliteiten. We hebben ook een beetje geluk nodig. Dat ontbrak vorig seizoen in de kwartfinale tegen Barcelona. Vorm van de dag is bepalend tegen superploegen. Daar zijn er nog een aantal van in deze fase van het toernooi."

Van der Wiel hoopt via goede prestaties bij PSG weer een vaste waarde te worden bij het Nederlands elftal. PSG-coach Laurent Blanc heeft veel vertrouwen in de rechtsback. Bij het Nederlands elftal gaf bondscoach Louis van Gaal vaak Daryl Janmaat (Feyenoord) een basisplaats. "Ik ben blij met mijn huidige rol bij PSG. Ik focus mij nu op PSG en dan is het afwachten of de bondscoach mij uitnodigt. Maar ik wil mijn tweede WK zeker meemaken. Het is ook fantastisch dat het toernooi in Brazilië is. Daar wil iedereen bij zijn. Ik ook."