thumbnail Hallo,

Volgens Daniel Alves is Lionel Messi nog altijd de beste voetballer ter wereld, of hij nu de Gouden Bal wint of niet.

EXCLUSIEF
Door Ben Hayward

Dani Alves vindt zijn FC Barcelona-teamgenoot Lionel Messi nog steeds veruit de beste voetballer ter wereld. Ondanks dat de aanvaller in 2013 veelvuldig langs de kant stond door blessures, werd hij wel weer genomineerd voor de Gouden Bal, samen met Cristiano Ronaldo en Franck Ribéry. Messi miste onder meer het einde van 2013, maar maakte vrijdag zijn rentree op het trainingsveld van Barcelona.

De Argentijn won de prestigieuze onderscheiding al vier keer, maar geldt dit jaar niet als favoriet. Cristiano Ronaldo lijkt namelijk de beste papieren te hebben voor de prijs, die wordt uitgereikt door de FIFA en het tijdschrift France Football.

Messi de beste
Volgens Barcelona-verdediger Daniel Alves maakt het niet uit wie dit jaar de Gouden Bal wint: Lionel Messi is nog altijd de meest getalenteerde speler. "De heisa rondom de Gouden Bal is soms vermoeiend, omdat het hier voornamlijk gaat om opinies. Maar als we naar prestaties op het veld kijken, is Leo nog altijd veruit de beste."

"Maar misschien maakt hij dit jaar minder kans. De winnaar is degene die het meest succesvolle jaar heeft gehad, of de beste publiciteitscampagne."

"We praten over de Gouden Bal alsof we het over politieke verkiezingen hebben. Degene die de beste campagne heeft, wint. Niet degene die het beste voetbal speelt of de meest indrukwekkende acties heeft of de meeste doelpunten maakt."

"Journalisten denken het te begrijpen"
Alves maakt zelf kans op een plek in het FIFPro Elftal van het Jaar. Dit team wordt tijdens het gala van de Gouden Bal bekend gemaakt. Waar bij de verkiezing van de Gouden Bal ook journalisten kunnen stemmen, wordt het elftal van het jaar alleen gekozen door voetballers. Dat maakt de uitverkiezing voor Alves des te specialer.

De 30-jarige Braziliaan werd in 2009, 2011 en 2012 opgenomen in het team en is dit jaar dus opnieuw genomineerd. "Dat is erg speciaal. Met name omdat je wordt geselecteerd door mensen die weten waar ze over praten. Mensen die weten hoe moeilijk voetbal soms is, hoe moeilijk het is om uit te blinken in een wereld waar zoveel mensen topprestaties leveren."

"Je wordt dus gekozen door mensen die het begrijpen. In tegenstelling tot de Gouden Bal. Daar kiezen ook mensen die denken dat ze het begrijpen."

Dani Alves met Pelé na zijn uitverkiezing voor de FIFPro XI in 2012

Beierse concurrentie

Alves is een van de drie verdedigers van Barcelona die zijn genomineerd. Maar ze ondervinden hevige concurrentie van Bayern München. De Duitsers wonnen in 2013 de treble, en versloegen Barça in de halve finale van de Champions League met 7-0 over twee duels.

"Zij hebben dit jaar zoveel gewonnen en met name de belangrijkste prijs. Het is daarom niet raar dat er zoveel spelers zijn genomineerd voor het Elftal van het Jaar", vervolgt Alves. "Ik heb zelf een vrij constant jaar gehad en ook prijzen gewonnen. Maar zij deden het erg goed, dus als ze worden gekozen zal dat terecht zijn."

Goede tijden voor Braziliaanse defensie
Vijf van de zes Brazilianen die voor het Elftal van het Jaar zijn genomineerd, zijn verdedigers. Volgens Alves is dat een bewijs dat de Braziliaanse nationale ploeg tegenwoordig een sterk fundament heeft. "We hebben tijdens de Confederations Cup laten zien dat we veel kwalietit hebben", zegt hij daarover. "Veel mensen hadden hun twijfels over ons, maar na de Confederations Cup kwam het geloof en vertrouwen terug. Het land gelooft in deze spelers."

In totaal werden er negentien verdedigers genomineerd voor het FIFPro Elftal van het Jaar. Alves heeft veel bewonderig voor veel van zijn concurrenten, met name de teamgenoten van FC Barcelona.

"Jordi Alba is aan een heel goede periode bezig. Geri (Piqué, red.) heeft enorm veel kwaliteit en voor Javier Mascherano heb ik ook veel bewondering. De manier waarop hij elke wedstrijd in gaat is ongelooflijk."

"Sergio Ramos is een heel goede centrale verdediger en ik ben ook fan van Mats Hummels. Net als Dante van Bayern München, Vincent Kompany en David Luiz. Hoewel hij bij Chelsea misschien niet altijd in de basis staat, doet hij het bij Brazilië altijd erg goed. Er zijn veel goede verdedigers, maar er komen er dus ook veel uit Brazilië", aldus de rechtsback.

Neymar samen met Dante na het winnen van de Confederations Cup

Neymar

De andere Braziliaan die is genomineerd voor het FIFPro XI is Neymar. Alves is onder de indruk van de manier waarop hij zich heeft aangepast aan zijn nieuwe club na zijn overstap van Santos. "Hij komt erg gelukkig over. Ik heb met hem gepraat en gezegd dat hij naar Barcelona moest komen."

"Bij deze club kan hij gelukkig worden en nieuwe ervaringen opdoen. Op het einde heb ik hem gezegd dat hij moest doen waar hij goed in is. Volgens mij is dat aardig gelukt!"

Voor meer informatie over de FIFPro World XI ga je naar de exclusieve FifPro Facebook-applicatie en kan je het Elftal zelf samenstellen: http://bit.ly/WorldXIApp