thumbnail Hallo,

Paul Verhaegh bewandelde niet de gebruikelijke route naar het Nederlands Elftal. "Ieder zijn eigen weg', stelt de rechtsback van FC Augsburg.

Door Jesse Wieten
NOORDWIJK

Het duurde even, maar enkele weken voor zijn dertigste verjaardag, op 1 september jongstleden, maakte Verhaegh tegen Portugal zijn debuut in Oranje. De jaren tellen nog niet voor de dertiger. Met een WK in het vooruitzicht kan zijn hoogtepunt nog komen. "Ik voel me nog fit en heb mijn mooiste jaren misschien nog wel voor me”, zei hij tegen Goal. "Maar met het WK ben ik nu niet bezig. Ik ben al blij dat ik er nu weer bij zit."

Met Van Persie bij Jong Oranje
In 2004 speelde Verhaegh nog in Jong Oranje met Robin van Persie maar waar de huidige aanvoerder van Oranje een jaar later overstapte naar het grote Oranje bewandelde Verhaegh een andere weg. Hij doorliep de hele kwalificatie van Jong Oranje voor het EK en maakte op het eindtoernooi in Portugal de Europese titel mee. Na twee wedstrijden verloor hij wel zijn basisplaats aan Dwight Tiendalli. Andere latere Nederlandse internationals uit die groep: Kenneth Vermeer, Ron Vlaar, Urby Emanuelson, Demy de Zeeuw, Stijn Schaars, Nick Hofs, Klaas-Jan Huntelaar, Romeo Castelen, Collins John, Edson Braafheid en Michel Vorm. Voor sommigen lijkt de interlandloopbaan al voorbij en voor Hofs is zelfs zijn loopbaan al over. En Verhaegh zit nu als rookie bij Oranje.

"Jong Oranje was een mooie periode, we hadden een talentvolle groep", aldus Verhaegh. "Voor mij was het een fantastische ervaring en een mooie afsluiting. Daarna was ik te oud. Veel jongens hebben een enorme ontwikkeling doorgemaakt, maar bij mij ging het stapsgewijs. Leuk om op die relatief oude leeftijd toch in aanmerking te komen voor Oranje. Net als iemand als Tiendalli. Die heeft ook zijn eigen weg bewandeld. Hij heeft ook geen grote stappen genomen en speelt nu in de Premier League. Ieder gaat zijn eigen weg. De een wordt wereldtop en de ander doet kleine stapjes en haalt het maximale uit zijn loopbaan. Het verloop van een carrière is ook een beetje positiegebonden. Als spits kan je na een seizoen met veel doelpunten een sprong maken. Als verdediger moet je juist aantonen over een langere periode een stabiel niveau te hebben."

Met Huntelaar bij AGOVV
"Veel jongens hebben grotere stappen gezet dan ik", aldus Verhaegh. "Bij mij is het stapsgewijs gegaan. Ik zat bij Jong PSV en trainde soms met de selectie mee. Ik zag echter geen mogelijkheden om door te breken en had geen zin in een tweede jaar bij Jong PSV. Daarom deed ik een stapje terug naar AGOVV, voor mij was het eigenlijk een stapje vooruit. Bij een eerste elftal in de Jupiler League kon ik me goed ontwikkelen. Nooit spijt gehad. Ik speelde meestal op het middenveld, soms rechtsback. Ook Klaas-Jan Huntelaar kon zich dat jaar bij AGOVV ontwikkelen en werd topscorer. Ik had het er vorige keer nog over met Klaas-Jan omdat ik hem goed ken. Het is een apart wereldje waarin ieder zijn eigen weg gaat, concludeerden we. Hij speelde bij grote clubs als Real Madrid en AC Milan en ik bij relatief kleine clubs. Nu spelen we in dezelfde competitie en komen we elkaar tegen bij Oranje."

"Na AGOVV ben ik naar Den Bosch gegaan, dat was gepromoveerd naar de Eredivisie. Daar was ik rechtsback, soms verdedigende middenvelder, en na anderhalf jaar ging ik naar Vitesse. Na vierenhalf jaar Vitesse was ik toe aan iets nieuws. Ik wilde naar het buitenland, niet puur vanwege het voetbal maar ook als levenservaring. Op dat moment kwam FC Augsburg, toen een topper in de Tweede Bundesliga. We zijn meteen gepromoveerd en de laatste drie jaar speel ik in de Bundesliga. Ik heb steeds kleine stappen gemaakt en heb me goed kunnen handhaven op ieder niveau. De Bundesliga is een van de sterkste competities in Europa. In de degradatiestrijd heb ik me goed kunnen ontwikkelen."

"Geen reden om Duitsland te verlaten"
Verhaegh voelt zich goed bij Augsburg en verlengde eerder dit jaar zijn contract tot medio 2016. Belangstelling uit Nederland wimpelt hij voorlopig af. Hij verkiest de Bundesliga boven de Nederlandse top. "Er is vaak genoeg belangstelling geweest. Zo was vorig jaar FC Twente nog in de markt. Maar ik zie geen reden om uit Duitsland te vertrekken. Ik ben aanvoerder van een club uit de Bundesliga, een van de mooiste competities van de wereld. Wekelijks speel ik voor 30.000 tot 80.000 mensen. Ik hoop dat ik deze lijn kan doortrekken. De Bundesliga is een goed podium om me te laten zien, ook aan de bondscoach."

Volgende week vrijdag deel 3 van het interview met Paul Verhaegh, waarin hij verder praat over zijn ervaringen in Duitsland.

Gerelateerd