thumbnail Hallo,

Het Nederlands Elftal kan vrijdag bij winst op Estland een stap dichter bij het WK komen. Voor Paul Verhaegh is het ook een weerzien met clubgenoot Ragnar Klavan.

Door Jesse Wieten
NOORDWIJK

Samen staan ze wekelijks in de verdediging bij Bundesliga-club FC Augsburg, maar vrijdag zien ze elkaar terug in Tallinn. Of Verhaegh speelt, is de vraag, maar als aanvoerder van Estland is Klavan, oud-speler van AZ en Heracles Almelo, zeker van de partij. “Zaterdag na de wedstrijd tegen 1. FC Nürnberg (0-1 winst) hebben we het er over gehad”, aldus Verhaegh tegen Goal. “Ik verheug me hem te zien en hij had  enorm veel zin in de wedstrijd. Uit zijn periode bij AZ kent hij Louis van Gaal ook nog. Hij weet dat het een lastige wedstrijd wordt. Voor ons ook natuurlijk. Ze zullen defensief spelen en hopen op een stuntje. Maar wij willen ons kwalificeren en geven geen cadeautjes weg."

"Selectie in Duitsland minder grote verrassing"
"Klavan en ik zien elkaar ook buiten het voetbal", aldus Verhaegh. "Soms gaan we met de families uit eten. Ik kan goed met hem overweg. Hij voelt zich ook goed in Duitsland. Toen hij vorig jaar bij ons kwam, speelde hij eerst niet, maar hij heeft zich in de basis gespeeld en is er niet meer uitgegaan. Hij heeft een constant seizoen gedraaid en dit seizoen is hij ook weer goed bezig. Ik ben blij dat hij bij ons speelt."

"Natuurlijk was Klavan ook wel enigszins verrast dat ik een oproep kreeg. Maar hij was blij en beschouwde mijn selectie als teken dat ik goed speel en dat we in Nederland in de gaten worden gehouden. In Duitsland was mijn selectie een minder grote verrassing dan in Nederland. De mensen die ik sprak vonden het leuk, maar verdiend omdat ik al een tijdje goed presteer bij mijn club. Ik ben aanvoerder van Augsburg en speel voor het derde jaar in de Bundesliga. Ik heb iets opgebouwd."

"Portugal is een sterk land en Cristiano Ronaldo een sterke tegenstander, een van de beste spelers van de wereld. Ik zat vanaf het begin goed in de wedstrijd."

- Paul Verhaegh

"Iedereen gaat uit van plaatsing Oranje"

In totaal gingen zeven spelers uit de selectie van FC Augsburg deze week op pad voor interlandverplichtingen. Naast Klavan en Verhaegh waren dat Mohamed Amsif (Marokko), Marcel de Jong (Canada), Raphael Holzhauser (Jong Oostenrijk), Jan Morávek (Tsjechië) en Michael Parkhurst (VS).  Dat Verhaegh zich als enige al kan plaatsen voor het WK is onderling geen issue.

"Iedereen, ook Klavan, gaat ervan uit dat Nederland zich automatisch plaatst", aldus Verhaegh. "Het Nederlands Elftal heeft een grote naam, zowel bij de Duitsers als de andere jongens. Met achttien punten uit zes wedstrijden, kan je ook niet anders verwachten. Nu moeten we ons definitief kwalificeren. De volgende twee wedstrijden moeten worden gewonnen. Iedereen verwacht een gemakkelijke overwinning, maar we moeten zeer geconcentreerd spelen om door hun defensie te komen."

"Verwacht dat Daryl speelt"
Verhaegh denkt niet dat op zijn basisplaats tegen Portugal ook een basisplaats tegen Estland volgt. "Ik reken nergens op en verwacht dat Daryl Janmaat gewoon speelt. Ik hoop op speelminuten. Het was een mooie ervaring om tegen Portugal mijn debuut te maken. Mijn doel was om een goede indruk achter te laten. Ik heb mijn best gedaan en kan tevreden zijn. Portugal is een sterk land en Cristiano Ronaldo een sterke tegenstander, een van de beste spelers van de wereld. Ik zat vanaf het begin goed in de wedstrijd. Mijn eerste passes kwamen gelijk aan. Ronaldo zwierf over het hele veld, maar in de communicatie konden we dat goed oplossen. Door hamstringklachten werd ik na vijftig minuten gewisseld. Ik wilde geen risico nemen."

"Het niveau van Oranje is hoog en ik moest aanhaken", besluit de verdediger. "Dat is redelijk gelukt. Mijn debuut  smaakte natuurlijk naar meer en ik hoop er in de toekomst vaker bij te zijn. Dat ligt aan de prestaties bij mijn club. Verder vooruitkijken, naar het WK bijvoorbeeld, doe ik niet."

Vrijdag deel 2 van het interview met Paul Verhaegh over zijn loopbaan en de weg van de geleidelijkheid.

Gerelateerd