thumbnail Hallo,
Messi ontvangt de Goal 50-award van Goal's Pilar Suarez

Messi: "Was een lastig seizoen"

Messi ontvangt de Goal 50-award van Goal's Pilar Suarez

Goal

De winnaar van de Goal 50 praat over zijn lastige, maar recordbrekende seizoen. Daarnaast kijkt hij met Goal vooruit op de nieuwe jaargang.

EXCLUSIEF
Door Ben Hayward en Pilar Suarez

Het was een seizoen met spectaculaire hoogtepunten, maar ook met tegenslagen voor Lionel Messi. Uiteindelijk schreef hij wel de Goal 50 op zijn naam, maar Messi noemt het seizoen 2012/13 "gecompliceerd". Nu kijkt de dribbelaar echter alleen nog maar vooruit en wil hij namens Barcelona en Argentinië weer succes boeken.

Ups en downs
Nadat Messi de prijs voor de derde maal in ontvangst nam, sprak hij met Goal over zijn "jaar vol teleurstellingen" en kijkt hij tegelijkertijd naar de toekomst, die een nieuw hoofdstuk kreeg toen zijn plaatsgenoot uit Rosario Gerardo Tata Martino werd aangesteld als trainer van Barcelona.

Toen Pep Guardiola een jaar geleden vertrok, bleef de 26-jarige Messi met betrekkelijk gemak zijn doelpunten maken. Het zorgde ervoor dat hij eind 2012 de records van Pelé (75 goals in 1958) en Gerd Müller (85 goals in 1972) verbrak. In totaal vond Messi 91 keer het net. Daarnaast scoorde hij in 21 wedstrijden op rij en won hij de Spaanse titel met Barça met honderd punten, een evenaring van het record waarmee Real Madrid een jaar eerder La Liga won. Daarnaast begon 2013 met het in ontvangst nemen van zijn derde Gouden Bal op rij.

Maar het jaar liep niet louter van een leien dakje. Messi miste een aantal belangrijke wedstrijden in het slot van het seizoen door een hamstingblessure. Hij was verre van fit toen Barcelona met 4-0 verloor van Bayern München en in de return kwam hij zelfs helemaal niet binnen de lijnen. Ook werd het jaar van Barcelona gekenmerkt door de ziekte van Tito Vilanova, bij wie kanker werd geconstateerd.

Ziekte Tito dieptepunt
"Het was een lastig seizoen, ondanks dat we kampioen zijn geworden", zegt Messi tegen Goal nadat hij de Goal 50-award in ontvangst nam. "De competitie is een belangrijke prijs omdat dit het resultaat is van een jaar hard werken. Toch hebben we veel tegenslagen gehad. De blessures en andere zaken hebben zeker invloed gehad, met name de ziekte van Tito. Het was lastig om daar op te moeten reageren."

Vilanova stapte anderhalve week gelden op om zich te concentreren op zijn strijd tegen de ziekte, maar kan terugkijken op een fantastisch seizoen dat de boeken in gaat als Barça's beste ooit. "Het mooiste moment was zonder twijfel het moment dat we wisten dat we kampioen waren", aldus Messi. "Het vervelendste moment is absoluut de tegenslag die onze trainer te verwerken kreeg."

De aanvaller speelde in het verleden onder Vilanova in de jeugdopleiding van Barcelona en heeft daarom een speciale band met de 44-jarige Catalaan. De topscorer van Europa was zichtbaar geraakt toen voorzitter Sandro Rosell het vertrek van Vilanova aankondigde. Messi zal echter goed contact met zijn voormalig trainer behouden, ondanks dat Tito een stapje terug doet.

Messi richt zich nu op de uitdagingen van komend seizoen, die worden afgesloten met het WK in Brazilië over een jaar. Het winnen van de Goal 50 geeft de Argentijn dan ook een steuntje in de rug. "Ik ben hier erg blij mee", zegt de aanvaller. "Je werkt als speler het hele jaar om prijzen te winnen met je team en je bent dan niet bezig met individuele prijzen. Maar als je er dan toch een krijgt, dan geeft dat je een bepaalde prikkel. De prikkel die je nodig hebt om verder te gaan op dezelfde route."

Ik ben hier erg blij mee. Individuele prijzen geven je de prikkel die je nodig hebt om verder te gaan.

- Messi na winnen van de Goal 50-award

Op die route moet Messi komend seizoen een duo gaan vormen met het Braziliaanse wonderkind Neymar. Voetballiefhebbers kijken sinds het vastleggen van Neymar al uit naar het komende seizoen. Daarnaast is de grote vraag hoe Martino het zal doen als hoofdtrainer van Barcelona. Messi heeft in ieder geval een goede band met hem, aangezien ze uit dezelfde plaats komen en Messi's vader een groot fan is van de coach.

"Ik ga het nieuwe seizoen in met veel enthousiasme en optimisme, zoals ik dat altijd doe", voegt Messi toe. Met de Goal 50 onder zijn arm en fitter en beter dan ooit (zoals Vilanova onlangs aangaf), hoopt Messi andermaal op een sensationeel seizoen.

De volledige Goal 50-lijst van 2012/13

Gerelateerd