thumbnail Hallo,

Geen etentjes meer tot ’s avonds laat aan de Taag, nu wacht fish and chips in het regenachtige oosten van Engeland. Ricky van Wolfswinkel (24) is klaar voor de nieuwe stap.

Door Guus Hetterscheid
HOENDERLOO

Twee jaar lang genoot hij van het leven in Portugal. Altijd zon, vaak buiten eten en tot laat in de avond leven in de brouwerij. Deze zomer verruilt Van Wolfswinkel Sporting CP voor Norwich City, vorig seizoen de nummer elf van de Premier League. Het is een grote stap vanuit miljoenenstad Lissabon naar een middelgrote plaats in Norfolk, niet ver van de Engelse oostkust.

"Het was nooit rustig"
Een grote stap, maar wel één vooruit volgens de spits. “Het kan zijn dat mensen deze transfer als een stap terug zien. Maar de Premier League wordt hoger aangeschreven dan de Portugese competitie”, zegt Van Wolfswinkel tegen Goal.com. “Het leven is goed in Portugal, maar het voetbal moet ook op een bepaald niveau zijn. Sporting werd dit jaar zevende. Ze hebben al jaren niets gewonnen. Sporting blijft een grote club, maar op dit moment vooral qua status en verleden. Norwich is een kleine club vergeleken met Sporting, maar ook een gemoedelijke club met een mooi stadion en goede fans. Dat ligt mij goed. De manager zei dat ik zijn eerste spits ben. Ik weet dat ik dat ook moet waarmaken, maar het is goed om te weten dat je echt de kans krijgt.”

Ook in Estadio José Alvalade kreeg Van Wolfswinkel sinds zijn overstap van FC Utrecht in juni 2011 vertrouwen. Dat betaalde hij terug met 28 competitiegoals. Vanwege financiële problemen was het voor de 18-voudig Portugees kampioen aantrekkelijk om de trefzekere spits van de hand te doen. “Sporting had geld nodig. Ze moeten achteruit en passen meer jeugd in. Het was nooit rustig bij Sporting. Ik heb tweeënhalve maand geen salaris gekregen. Mensen zeggen dan: je verdient genoeg, maar het blijft je salaris. Het was een aparte en vreemde situatie. Je praat dan ook over fysio’s. Zij moeten ook hun hypotheek betalen. Spelers kunnen nog wel even vooruit.”

“Ik heb ook in twee jaar tijd vijf trainers gehad. Dat zegt ook wel iets. Er kwam een Belg in december en in januari was hij weg. Het leek net op die reclame: bedankt voor twee mooie dagen, zoiets. Het is makkelijker om goed te presteren als de club stabiel is. Ik wist overigens wel dat ik zou spelen. We hadden niet veel andere spitsen. Ze waren ook erg jong. Ik heb veel meegemaakt in twee jaar, maar ook alles gespeeld en heel veel geleerd”, aldus Van Wolfswinkel.

Vet van een dooie

De periode in de Portugese competitie heeft de spits ook meer body gegeven. “Ik was binnen vier maanden zes kilo aangekomen. Niet alleen door het lekkere eten. Mijn vetpercentage is nog altijd heel laag. Ik heb weleens gezegd dat ik het vetpercentage van een dooie heb. Zo laag was het. Maar je speelt veel wedstrijden tegen grote Afrikaanse en Portugese verdedigers. Als die in je nek zitten, moet je je wapenen door slim te lopen en goed op te stellen. Ik heb ook in het krachthonk gezeten. Ik wilde niet zo’n bonk worden, maar gericht sterker worden en mijn explosiviteit behouden. Ik denk dat de stap naar de Premier League minder groot is dan wanneer ik vanuit Nederland was gegaan. Ik heb me niet alleen fysiek ontwikkeld. In Nederland zien niet veel mensen de Portugese competitie, maar daar lopen veel technische spelers rond. Het is een zware en leuke competitie met veel kwaliteiten. Kijk naar Benfica en Porto in Europa.”

Qua klimaat zou ik het liefst in Portugal blijven, maar je speelt voetbal voor je carrière. Ik heb nog zo’n tien jaar hopelijk. Daarna kan ik altijd nog die kant op. Richting de zon.
- Ricky van Wolfswinkel

Van Wolfswinkel maakt deze zomer de overstap naar de Engelse Premier League. Hij heeft een vierjarig contract getekend bij Norwich, bijnaam The Canaries. “Ik keek vroeger als jongetje al op de bank naar Match of the Day. Toen is de liefde voor het Engelse voetbal ontstaan. Sinds ik wist dat de transfer rond was, ben ik nog meer Engels voetbal gaan kijken. Ik had een  halve seizoenkaart genomen voor Norwich, haha. Nee, ik keek via internet. Ik zag ook dat het voetbal niet altijd goed was. Soms wat opportunistisch. Maar ik heb ze ook geweldig zien spelen tegen Manchester City. Het leek wel Barcelona. Misschien een beetje overdreven, maar het was echt heel goed. Ze winnen niet voor niets 2-3 bij City. Ook bij West Brom wonnen ze simpel met 0-4.”

Portugese klimaat

In maart werd bekend dat Van Wolfswinkel naar Norwich zou gaan. De schoonzoon van Johan Neeskens was niet van plan te wachten op andere clubs. “Ik heb eigenlijk nooit aan andere clubs gedacht. Norwich is ook een bewuste stap voor mij. Elke stap die ik heb gemaakt in mijn carrière was om aan spelen toe te komen. Bij Vitesse ging ik weg om bij Utrecht te spelen en dat had ik ook bij mijn keuze voor Sporting. Bij deze stap geldt hetzelfde. Ik kan me hier goed ontwikkelen.”

Het zal voor de Woudenberger wennen zijn aan het Engelse leven. “De verhuizing is al geregeld. Ik woon aan de rand van Norwich. Niet te vergelijken met Lissabon. Ik ga de Portugese keuken en het buitenleven wel missen. Het voelde altijd een beetje Zuid-Amerikaans aan. Heel ontspannen, muziekje, lekker met z’n allen eten, zonnetje, buiten zijn. Nu wordt het fish and chips in de regen. Qua klimaat zou ik het liefst in Portugal blijven, maar je speelt voetbal voor je carrière. Ik heb nog zo’n tien jaar hopelijk. Daarna kan ik altijd nog die kant op. Richting de zon.”

Gerelateerd