thumbnail Hallo,

In de bosrijke omgeving van Hoenderloo bereidt Oranje zich voor op de reis naar Azië. Tussen de vele jonge internationals stond John Heitinga (29). Terug van weggeweest.

Door Guus Hetterscheid
HOENDERLOO

Zijn naam klinkt vertrouwd in de defensie van Oranje, maar tijdens de interlands in 2013 (Italië, Estland en Roemenië) ontbrak de 85-voudig international. Bondscoach Louis van Gaal koos toen voor Stefan de Vrij en Bruno Martins Indi in het centrum. Het duo is niet aanwezig in Hoenderloo. Ze zijn met Jong Oranje naar het EK -21 in Israël. Van Gaal riep Heitinga voor het eerst sinds november vorig jaar op. Voor de trip naar Azië.

Onbekende toekomst
De 29-jarige Alphenaar beleefde een teleurstellend seizoen bij Everton. Dat had zijn uitwerking op Oranje. "Ik heb de laatste drie interlands op de tv gezien en voor mezelf doorgetraind. Het was voor de bondscoach makkelijk om mij niet te selecteren", zegt Heitinga tegen Goal.com. "Ik speelde weinig bij Everton. Dan heb ik die keuze te accepteren. Ik heb contact gehouden met de bondscoach. Hij zei dat ik meer moest spelen."

In Liverpool pendelde Heitinga tussen de bank en het veld op Goodison Park. "De manager wilde rouleren. Het is dan lastig om in een goed ritme te komen. Je speelt één wedstrijd, dan twee niet, dan twee wel, dan één niet. In mijn eerste drie seizoenen heb ik, ondanks een paar kleine blessures, wel nagenoeg alle duels gespeeld. In het voorbije seizoen was dat minder. Het was een wisselvallig seizoen. Ik moest met diverse momenten leren omgaan. Zo ben je nog speler van het jaar en zo start je aan het begin van het seizoen op de bank. De jongens op mijn plek deden het goed. De manager zag daarom geen reden mij in te brengen."

Heitinga kwam dit seizoen tot 26 optredens. Te weinig voor de ex-Ajacied én Van Gaal. Een vertrek bij The Toffees is aanstaande. "Everton kwam met een voorstel, maar ik besloot niet te tekenen. De club zegt niet dat ik weg moet. Ik heb nog een contract tot 2014. Ik ben alleen 29 jaar en wil meer speeltijd. Ik meld me vooralsnog gewoon bij Everton voor de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Dat is overigens geen straf hoor. Ik heb in de afgelopen vier jaar mooie momenten meegemaakt. We krijgen deze zomer een nieuwe manager. Ik weet niet wat zijn visie is. Wie weet zegt hij: John mag absoluut niet weg. Ik weet ook niet wat de chairman wil. We wachten rustig af. Er is mij niets bekend van interesse van andere clubs. Ook niet van Fenerbahçe. We zien het wel. Ik ben tot 12 juni bij Oranje in de weer en daarna ga ik lekker op vakantie."

Back to the roots
Voordat hij op het strand kan liggen met zijn gezin speelt Heitinga met het Nederlands elftal op 7 juni tegen Indonesië en op 11 juni tegen China. De trip is geen verkapt teamuitje. "Nee, je speelt toch twee interlands, al zijn het niet de beste voetballanden. Ik kan je ook niet zeggen hoe de spitsen heten. Het was wel grappig geweest als we tegen Van Beukering hadden gespeeld" Jhonny van Beukering speelde samen met Heitinga in diverse nationale jeugdelftallen, maar haalde het 'grote' Oranje niet. Eind 2012 debuteerde de aanvaller voor zijn tweede vaderland Indonesië. Van Beukering doet volgende week vrijdag niet mee tegen Nederland.

Net als Van Beukering heeft ook Heitinga zijn roots in Indonesië. "Mijn familie komt uit Indonesië. Voor mij is het dus mooi daar naartoe te gaan. We spelen ook nog eens in de geboortestad van mijn vader. Ik denk alleen dat er niet veel tijd is voor sightseeing. We moeten veel reizen en maken de nodige vlieguren. Met de tijdsverschillen is het ook vooral een kwestie van goed herstellen na de wedstrijden in Indonesië en China."

Aan het vorige EK denken we niet meer. Het is een nieuwe ronde, nieuwe kansen. Bij Oranje waait een frisse wind met een nieuwe technisch staf en nieuwe spelers, maar ik zit er weer bij.
- John Heitinga

Kaartclub verandert
Heitinga is in Hoenderloo na Wesley Sneijder de meest ervaren Oranje-international. Maandag sluiten nog generatiegenoten Dirk Kuyt, Arjen Robben en Robin van Persie aan. Deze week zien Heitinga en Sneijder vooral veel jonge en nieuwe gezichten in de selectie. "Ik zat inderdaad even rond te kijken. Wesley zit tegen de negentig interlands en ik 85. We gaan hen niet bewust testen tijdens de trainingen. Wes speelt die ballen altijd zo hard in hoor. Wij zijn ook zo binnengekomen bij Oranje. De meeste jongens zijn rond de twintig jaar. Op die leeftijd speelden Wes en ik ons eerste EK. De jongens passen zich aan aan ons en wij ook aan hen."

Het Nederlands elftal blijft een prettige plek voor Heitinga. "Het voelt vertrouwd om terug te zijn. Er is een goede chemie met de jonge jongens en de voetbalhumor blijft ondanks het generatieverschil altijd hetzelfde. Dat verandert niet. Wes en ik zijn alleen nog wel van de kaartgeneratie. Klaverjassen wordt nu lastig met z’n tweeën. Rafael (van der Vaart) heeft zich geblesseerd afgemeld en Joris (Mathijsen) is er dit keer ook niet bij. Gelukkig komen Arjen (Robben) en Dirk (Kuyt) maandag erbij. Dan kunnen we toch een kaartje leggen."

Vizier al op Brazilië
Heitinga was een half jaar afwezig bij Oranje, maar is een jaar voor de start van het WK in Brazilië terug. De routinier gaat voor zijn zesde eindtoernooi. "Ik moet keihard werken om weer een basisplek te krijgen. Aan Euro 2012 denken we niet meer. Het is een nieuwe ronde, nieuwe kansen. Bij Oranje waait een frisse wind met een nieuwe technische staf en nieuwe spelers. Veel nieuwe gezichten, maar ik zit er weer bij. Ik ga er vanuit dat ik mee ga naar het WK. Ik heb vijf eindtoernooien gespeeld. Die zesde wil ik echt niet missen."