thumbnail Hallo,

De Bundesliga wordt steeds vaker genoemd als de sterkste competitie van de wereld. Klaas-Jan Huntelaar (29) weet wat de kracht is van het Duitse voetbal, dat nu glorieert.

INTERVIEW
Door Guus Hetterscheid

De voetbalwereld sprak de voorbije weken lovend over Bayern München en Borussia Dortmund. De Duitse clubs gingen ten koste van FC Barcelona en Real Madrid naar de finale van de Champions League. Op 25 mei kleuren Londen en Wembley rood-zwart-geel. Duitsland regeert dit seizoen in het Europese topvoetbal. Huntelaar en Schalke 04 deden tot de achtste finales mee. Daarin bleek Galatasaray uiteindelijk te sterk.

"Real is geen Schalke"
Ook in de Bundesliga konden Die Königsblauen de Duitse giganten niet bijbenen. Bayern werd al begin april kampioen. Nummer twee Dortmund volgt op twintig punten. Schalke staat vierde op 33 punten. "Bayern is absoluut de terechte kampioen. Ze zijn duidelijk de beste dit seizoen. Ze hebben een stabiele ploeg met  veel kwaliteiten. Ze zijn nog beter op elkaar afgestemd dan vorig jaar. Hun grootste kwaliteit is dat ze kort bij elkaar spelen en elkaar snel kunnen helpen. Er is weinig ruimte om doorheen te spelen", zegt Huntelaar tegen Goal.com.

Bayern won dit seizoen met 0-2 en 4-0 van Schalke. Huntelaar ziet de topclub steeds sterker worden. "Ze kunnen iedereen kopen. Ze hebben vooral een oogje op Duitse talenten. Als je bij het Duitse elftal komt en je bent jong, dan sta je op de lijst van Bayern. Kijk naar Neuer, die bij ons vandaan kwam, en nu Mario Götze. Bayern koopt veel jongens uit de Bundesliga. Ik denk op dit moment de sterkste competitie. Als twee clubs zo makkelijk doorgaan naar de Champions League-finale kun je zeggen dat de Bundesliga heel erg sterk is."

De compleet Duitse finale kwam niet als een verrassing voor Huntelaar. "Zeker niet in het geval van Bayern. Bij Dortmund had ik verwacht dat ze iets het zwaarder zouden krijgen tegen Real. In de heenwedstrijd liepen ze alleen gelijk ver weg." Real had geen antwoord op de aanvalslust van onder meer Robert Lewandowski en Marco Reus en Götze. Dat had Schalke dit seizoen wel. Dortmund verloor twee keer in de Kohlenpott-derby. "Maar Real is ook geen Schalke, hè." Een knipoog volgt van de spits die alweer drie jaar in Duitsland speelt.

Achtbaan Bundesliga
Huntelaar speelde voor zijn komst naar Gelsenkirchen in de Primera Division en de Serie A. Die competities zijn volgens The Hunter uit Drempt, net als de Premier League, niet zo zwaar als de Bundesliga. In Duitsland is de wisselvalligheid juist de grote kracht. Er bestaan nauwelijks zekerheden, op Bayern na dit seizoen. "Ik denk dat het dichtbij elkaar ligt. Neem Gladbach, die stonden een tijdje onderaan. Vorig seizoen en ook dit jaar doen ze het weer goed. Elk team is tactisch sterk. Dat maakt elke wedstrijd lastig. Als je met Real of Barça tegen de laatsten speelt, dan speel je ze soms helemaal weg. Dat is in Duitsland niet echt het geval."

"De Duitse competitie is gewoon heel sterk. Je moet hard werken. Het ene jaar kun je heel lekker spelen als team. En het andere jaar staan teams waarvan je verwacht dat ze bovenin meedraaien, zoals nu een Werder Bremen, die je normaal in de buurt van de middenmoot verwacht, in één keer onderaan. Het kan raar lopen." Dat ondervond de 59-voudig international zelf ook. In zijn eerste seizoen kwam hij met Schalke niet verder dan de veertiende plek. Een jaar eerder werd de tweede plaats achter Bayern veroverd. Vorig seizoen klom Huntelaar met zijn ploeg weer op en eindigde als derde. De Bundesliga is te vergelijken met een achtbaan.

"Ik heb nog contact met Ibrahim, af en toe. We hebben goede wedstrijden gespeeld, zoals tegen Arsenal en Dortmund. Hij heeft echt pech gehad."
- Klaas-Jan Huntelaar

Draad weer opgepakt

Huntelaar moest wennen aan het niveau in de Bundesliga. Hij begon met acht goals in zijn eerste jaar. Vorig seizoen draaide de machine op volle toeren. Met 29 doelpunten werd de nuchtere Achterhoeker Torjäger-Kanone (topscorer) van de volgens hem sterkste competitie van de wereld. Dat die titel geen garantie biedt op een nieuwe serie goals weet Huntelaar nu ook. Mede door een blessure haperde de motor deze jaargang.

"Qua doelpunten valt dit seizoen wel tegen (tien). Qua spel heb ik lekkere wedstrijden gespeeld, maar niet gescoord. Het begin was goed. Daarna kwamen we in een lastige fase. Toen was ik ook minder." Eind april maakte Huntelaar tegen Hamburger SV (4-1 winst) zijn rentree bij Schalke met drie goals. Een knieblessure hield de spits zeven weken aan de kant. "Het was een heerlijke wedstrijd om terug te komen. Ik wil eigenlijk altijd zo spelen als tegen HSV. Voor mijn gevoel heb ik de draad nu weer goed opgepakt na mijn blessure."

Huntelaar kwam vrijdag niet tot scoren tegen Borussia Mönchengladbach, maar dat maakte hem niet zoveel uit na de belangrijke winst (0-1). De lach was terug op het gezicht dat begin maart nog van pijn vertrokken was na een botsing met Schalke-doelman Timo Hildebrand in de derby tegen Dortmund. Een knieblessure betekende een wekenlange absentie. Huntelaar zag onder meer vanaf de kant hoe Schalke in de Champions League werd uitgeschakeld door Galatasaray. "Dat was erg lastig. Maar ik accepteerde dat ik geblesseerd was en niet kon spelen. Dan focus je je op andere dingen: hard werken om beter terug te komen, herstellen en m'n familie. Je merkt vanzelf wanneer het weer goed voelt. Ik heb zeker gebaald. Ook vanwege de manier waarop het gebeurde. Boos was ik niet. Onze keeper deed het niet expres. Tenminste, ik ga er niet vanuit."

Zonder landgenoten
Huntelaar zat tot voor kort samen met ploeg- en landgenoot Ibrahim Afellay in de ziekenboeg. In de eerste maanden van dit seizoen vormde de Nederlanders nog een gevierde tandem bij Schalke. Barcelona-huurling Afellay speelde door blessures op 10 november vorig jaar zijn laatste wedstrijd. Sindsdien is het stil rond de oud-PSV'er. Waar hij na de zomer speelt weet Huntelaar niet. "Ik heb nog contact met hem, af en toe. Het belangrijkste is dat hij nu fit wordt. Dat is hij nog niet. Hij heeft bij Barcelona gerevalideerd. En ook een tijdje op de club. Ibrahim heeft goede wedstrijden gespeeld, zoals tegen Arsenal en Dortmund. Hij heeft echt pech gehad dat hij weer zolang uitgeschakeld is. Net als vorig jaar. Ik vond zeven weken langs de kant al lang."

Toen Huntelaar en Afellay samen in de basis stonden in Gelsenkirchen, was Huub Stevens nog trainer van Schalke. De Limburgse coach werd vlak voor de winterstop aan de kant gezet na een reeks teleurstellende resultaten. "Ik heb daarna nog weleens contact met hem gehad. Iedereen voelde zich verantwoordelijk voor zijn ontslag. Iedereen heeft goed in de spiegel gekeken na zijn vertrek." Jens Keller volgde Stevens op.

Meegaan in Europa
Met Keller staat Schalke vierde achter Bayern, Dortmund en Bayer Leverkusen. Het is dus vechten om de kruimels van de Duitse topclubs. Het vierde Champions League-ticket is nu het doel. "We hebben met de zeges op HSV en Gladbach goede stappen gezet. Dat we nu vierde staan staan vind ik niet echt een wonder. We hebben een lastige fase gehad voor de winterstop. Toen verspeelde we veel punten. We stonden toen in één keer zevende, vanaf de derde plaats geloof ik. Voor mij was dat meer een incident dan dat het aan onze kwaliteiten lag. Wat mij betreft duurde die periode wel te lang. We hebben nu nog twee belangrijke potten tegen Stuttgart en Freiburg. Vierde worden is voor de club én voor mij een mooie afsluiting van dit seizoen."

Gerelateerd