Poulsen: "Begrijp dat ik gewisseld word"

Christian Poulsen mocht vrijdag weer niet de negentig minuten volmaken. Een logische keuze van trainer Frank de Boer, zegt de Deense middenvelder begripvol.
Door Floris Koekenbier
AMSTERDAM

Het puntenverlies van Ajax vond Poulsen onnodig, zeker nadat de Amsterdammers een week eerder nog drie punten aan de topper met PSV overhielden. "Zeker, al denk ik niet dat we te makkelijk over deze wedstrijd dachten", zegt de Deense routinier (33) tegen Goal.com. "We hadden niet de controle die we in de afgelopen wedstrijden wel hadden. Heerenveen kwam er met gevaarlijke counters steeds goed uit."

"Kampioenschap niet verloren"
Met name na rust wist Heerenveen zich goed te wapenen tegen het positiespel waarmee Ajax de afgelopen weken heer en meester is in de Eredivisie. "Klopt, meestal zak ik terug naar de defensie en komen de vleugelverdedigers naar voren (de zogeheten Barcelona-variant, red.), maar zij hadden het door en zetten de vleugels onder druk. Wij gingen hier niet goed mee om en werden slordig."

Is dit dan de manier om Ajax te bestrijden? Wellicht dat de tegenstander van volgende week, NAC Breda, met eenzelfde strijdplan voor de dag komt. "Dat zou kunnen. Maar dan nog denk ik dat wij met onze kwaliteiten ook wel andere manieren hebben om onze wil op te leggen bij de tegenstander. We gaan ons gewoon weer op de wedstrijd van komende week richten. Het kampioenschap is gelukkig nog niet verloren, maar we hadden graag goede zaken gedaan zodat we de druk op de concurrenten konden opvoeren."

"De wissel was niet om fysieke redenen. De trainer had ook Schöne eruit kunnen halen, maar koos voor mij" - Christian Poulsen begrijpt dat hij eruit moet als Ajax aanvallender wil spelen

Dat lukte niet, want ondanks een slotoffensief van de Amsterdammers bleef het 1-1 in de ArenA. Dat slotoffensief maakte Poulsen overigens niet meer als speler mee, want na ruim een uur spelen werd de Deen naar de kant gehaald. "Nee, dat was niet om fysieke redenen. Het stond 1-1 en de trainer wilde meer aanvallende spelers erin. Hij had ook Schöne eruit kunnen halen, maar koos voor mij."

"Wissel is begrijpelijk"
Net als een week eerder tegen PSV moest de middenvelder eruit op het moment dat Ajax op zoek gaat naar de winnende treffer. Is dat dan niet vervelend? En heeft Ajax in zulke gevallen niet juist de ervaring van Poulsen nodig? Geroutineerd rekent Poulsen met deze vragen af, hij begrijpt waar dit naartoe gaat. "Daar heb ik geen commentaar op", glimlacht Poulsen, die uiteraard de media in Italië, Spanje en Engeland gewend is. "Als de coach besluit om meer aanvallers erin te brengen, weet je dat je geslachtofferd kan worden. Ik hoop gewoon dat we die wedstrijd alsnog winnen, helaas lukte dat vandaag niet."

Ajax heeft nog vier punten voorsprong op achtervolgers PSV en Feyenoord, op zich nog geen vuiltje aan de lucht. Toch zal de druk op de Amsterdammers groter worden als ze zaterdagavond een Avondje NAC tegemoet gaan. "We hebben nog acht dagen (afgelope vrijdag, red.) om ons voor te bereiden. De laatste wedstrijden worden altijd heel moeilijk, omdat de belangen groter worden. Nog maar drie te gaan, hopelijk worden we zo snel mogelijk kampioen."