thumbnail Hallo,

Rafael van der Vaart moet weinig hebben van moderniteiten, maar een bal in de kruising krullen kan hij nog als geen ander. Hij laat zich niet verdringen door de aanstormende jeugd.

Door Jesse Wieten
NOORDWIJK

Het traditionele persmoment in Noordwijk. Van der Vaart legt zijn Blackberry-telefoon op tafel. Niet de nieuwste versie zo te zien, maar hij vindt het prima zo. "Ik had eerst nog een oude Nokia, maar moest van Wesley (Sneijder) een Blackberry aanschaffen", vertelt Van der Vaart aan onder meer Goal.com. "Blackberry, Blackberry, zei hij, maar ik zei lang nee. En toen had ik eindelijk een Blackberry, ging iedereen naar de Iphone. Krijg allemaal het heen en weer, dacht ik. Wegwezen. Nu ben ik de enige met een Blackberry. Veel doe ik er niet mee, behalve bellen en pingen."

"In mijn hoofd blijf ik altijd een beetje jong, maar aan de kleine dingen merk ik wel dat ik ouder word", erkent de dertigjarige middenvelder van Hamburger SV. “Ik ben ook niet zo van de computers, heb zelfs geen e-mail. Alles wordt voor me geregeld. Ik zit ook niet achter de Playstation, de PSP. Nooit gedaan. Geef mij maar een potje Klaverjassen met het vaste kaartclubje bij Oranje: ik, Wesley, Joris (Mathijsen) en Arjen (Robben). De jongeren doen niet mee. Ik denk niet dat ze daar op zitten te wachten."

"Jaap Stam bleef maar groeien"
De realiteit in het huidige Oranje onder bondscoach Louis van Gaal is dat Van der Vaart met de 'ouderen' een minderheid vormt. Hij hoeft de jongeren niet eens op hun gemak te stellen. Die zijn immers al in de meerderheid. "In de periode dat ik erbij kwam, waren er vooral veel ouderen. Toen had je juist veel behoefte aan steun. Nu is het veel makkelijker om erbij te komen. Het is bijna niet meer nodig de jongeren gerust te stellen. Wij als wat ouderen vormen een steeds kleinere groep. Dat is een heel grote verandering."

"Op de training kunnen de meeste nieuwelingen ook allemaal vrij snel mee", vervolgt Van der Vaart. "Technisch zijn de talenten in Nederland allemaal goed geschoold. Deze bondscoach scout ook op handelingssnelheid. Ik had in mijn tijd wat dat betreft ook geen moeilijkheden, maar ik had een ander probleem. Voor mijn gevoel was ik zo klein. En iemand als Jaap Stam bleef maar groeien."

"Een mix van ervaring en jeugd het beste"
Van der Vaart debuteerde op 6 oktober 2001 onder leiding van Van Gaal in het WK-kwalificatieduel met Andorra (4-0). Nederland was toen al uitgeschakeld voor plaatsing voor het WK. Daarna duurde het ondanks zijn goede vorm bij Ajax nog enige tijd voordat Van der Vaart een vaste waarde werd bij de nieuwe bondscoach Dick Advocaat. "Het is nu toch allemaal anders. Spelers van achttien jaar komen er na een paar goede wedstrijden sneller bij. Kwalificeren was toen heel belangrijk, echt een ding. De laatste jaren gaat dat heel gemakkelijk, dan is het ook makkelijker selecteren."

"Een goede mix van ervaring en jeugd is uiteindelijk het beste", stelt Van der Vaart. "Nu is het nog een kwestie van kwalificeren. Als je in vorm bent, kan je een oproep verwachten. Maar op een gegeven moment ga je naar een vast elftal. We hebben nog tijd, mensen kunnen geblesseerd raken, uit vorm zijn. Er kan nog zoveel gebeuren. Dat ik er nu bij zit, is een goed teken. Een teken dat ik fit ben. Ander kom je er gewoon niet bij. Van Gaal is duidelijk. Als je niet fit bent, word je niet opgeroepen. Hij roept geen jongens op omdat ze honderd interlands achter hun naam hebben staan. Die duidelijkheid geeft ook rust."

Op de training kunnen de meeste nieuwelingen ook allemaal vrij snel mee. Technisch zijn de talenten in Nederland allemaal goed geschoold. Deze bondscoach scout ook op handelingssnelheid.

- Rafael van der Vaart

"Zo lang mogelijk voetballen"
Voor de positie van aanvallende middenvelder staat de 103-voudig international volgens Van Gaal in een rijtje met Sneijder en aanstormend talent Adam Maher. Van der Vaart weet de huidige volgorde. Hij moet genoegen nemen met een plek achter aanvoerder Sneijder. Maher werd dit keer gepasseerd. "Maher is een goede speler, echt een speler van de Hollandse school, met een goede techniek", weet Van der Vaart. "Alleen draait AZ natuurlijk niet goed, dat is heel anders voetballen dan als je bovenaan staat."

Maher zit nu bij Jong Oranje en gaat deze zomer hoogstwaarschijnlijk naar het EK in Israël, net als een groot deel van de huidige selectie van het ‘grote’ Oranje van Van Gaal. Van der Vaart deed als jeugdspeler van Oranje ook mee aan verschillende toernooien, onder meer in 2000 aan het EK onder 17 in Israël (derde plaats), met Klaas-Jan Huntelaar, Robin van Persie en John Heitinga, en het EK onder 19 in Duitsland (groepsfase).

Een jaar later haalde hij met Arjen Robben, Huntelaar en Heitinga de kwartfinales op het WK onder 20 in Argentinië. "Die toernooien waren mooie ervaringen. Van spelen op een internationaal niveau leer je heel veel. Ik begrijp dat veel jongens met Jong Oranje meegaan naar het EK. Daar leer je meer dan op een oefentrip naar Azië. Zelf ga ik wel graag mee naar Azië om te laten zien dat ik vorm ben. Elke minuut die ik krijg, moet ik pakken."

Van der Vaart heeft duidelijk nog plannen in Oranje, ook op een eventueel WK. "Ik ben niet bang mijn positie te verliezen. Dat gaat te ver. Ik ben pas dertig geworden en wil zo lang mogelijk voetbalen."

Zo denken de andere leden van de kaartclub er ongetwijfeld ook over. Wie weet winnen ze de slag om Brazilië wel. En speelt Van Gaal de troefkaart Rafael van der Vaart uit.

Gerelateerd