thumbnail Hallo,

Ajax profiteerde zondagmiddag optimaal van het puntenverlies van de concurrentie. Verdediger Toby Alderweireld voorziet een spannende slotfase in de Eredivisie.

Door Yorick Hokke

WAALWIJK

Met de Europa League-wedstrijd tegen Steaua Boekarest nog in de benen kende Ajax een zorgeloze middag in Waalwijk. De Amsterdammers hadden geen kind aan een onthutsend zwak RKC Waalwijk en boekten een eenvoudige 0-2 overwinning. Toch had Alderweireld na de wedstrijd nog wel wat kritische noten op het spel van zijn ploeg.



Moe van donderdag

"We hadden het onszelf nog eenvoudiger kunnen maken. Als je in de eerste helft de 0-3 en 0-4 erin schiet, is het voorbij", zegt de Belg in gesprek met Goal.com. "Het veld was lastig bespeelbaar en daarom was het moeilijk om ons eigen positiespel te spelen. Maar dat is geen excuus, we hadden het beter kunnen doen. Toch hebben we deze test weer doorstaan. Er waren wel wat spelers moe van donderdag. Dat was een zware wedstrijd op een zwaar veld."

In de Amsterdam ArenA was Ajax vorige week met 2-0 te sterk voor Steaua. Daarmee verschafte de club zich een goede uitgangspositie voor de return van komende donderdag. "Steaua is een heel goed team, dat door veel mensen onderschat wordt", aldus Alderweireld. "Ik geloof dat ze net een nieuw stadion hebben waar 55.000 toeschouwers in kunnen. De supporters zullen er dus ongetwijfeld achter gaan staan. Als je daar met 1-0 achterkomt, ga je gewoon een hele lastige avond tegemoet. We moeten daarom proberen het publiek stil te krijgen. Als wij scoren, moet Steaua er vier maken." "

"Becali niet serieus nemen"

Ajax kreeg vorige week in ieder geval Steaua-eigenaar George Becali al stil. De omstreden Roemeen noemde de Amsterdamse club in aanloop naar het heenduel 'een stel armoedzaaiers' en 'kleine kinderen', maar had na de nederlaag nog maar weinig vertrouwen in kwalificatie voor de achtste finales.

"Het is niet zo dat we dat soort teksten ophangen in de kleedkamer, maar het is wel een extra motivatie", zegt Alderweireld daarover. "We weten waar we staan. Misschien speelt het een beetje mee, maar eigenlijk kun je dat soort mensen niet al te serieus nemen. In de Champions League zijn we als derde geëindigd in onze groep. Dan ben je geen kleine ploeg meer."

Strijden tot het eind

Na de return tegen Steaua wacht Ajax een thuiswedstrijd met ADO Den Haag. Ondertussen nemen concurrenten Feyenoord en PSV het tegen elkaar op in de Kuip. Alderweireld beseft dat zijn club een slag kan slaan. "We mogen komende week geen punten verspelen. PSV staat er nu het beste voor en daarna komen wij pas. Zij zijn een zware concurrent voor ons, maar we zullen tot de laatste speeldag strijden en er alles aan doen."

Gerelateerd