thumbnail Hallo,

Onder leiding van Stephen Keshi pakte Nigeria afgelopen zondag de Afrika Cup. Oud-bondscoach Jo Bonfrère ziet het succes vooral als een succes van de spelers.

EXCLUSIEF
Door Jesse Wieten

Nigeria versloeg Burkina Faso zondag met 1-0 in de finale in Johannesburg. De Super Eagles pakten daarmee hun derde Afrika Cup, na de titels van 1980 en 1994. De nu 66-jarige Bonfrère coachte Nigeria in 2000, met Keshi als assistent, nog naar de finale van het Afrikaanse kampioenschap. De Limburger leidde de Super Eagles in 1996 naar Olympisch goud. Voorafgaand aan het Afrikaanse toernooi sprak Goal.com al met Bonfrère over de Afrika Cup. Hij noemde Nigeria op basis van de kwaliteiten van het team toen als favoriet.

Daarnaast verwachtte hij weinig van de Noord-Afrikaanse landen boven de Sahara, zoals Marokko, Tunesië en Algerije. Die verwachtingen kwamen uit. “Het algehele niveau op de Afrika Cup was niet hoog”, zegt Bonfrère nu tegen Goal.com. “Veel lopen met de bal, veel balverlies, niet als team aanvallen en verdedigen. Ivoorkust was in de groepsfase het beste team. Maar de sterspelers van Ivoorkust verdedigden helemaal niet mee. Die gingen alleen voor de individuele actie. Veel spelers speelden alleen voor zichzelf."


"De sterspelers van Ivoorkust verdedigen niet mee"- Jo Bonfrère, voormalig bondscoach Nigeria

Bonfrère volgde de Afrika Cup thuis voor de buis en schrok aanvankelijk van het spel van Nigeria. De Nigerianen begonnen met een 1-1 gelijkspel tegen zowel Burkina Faso en Zambia, maar beëindigden de groepsfase dankzij twee late strafschoppen van Victor Moses  met een 2-0 zege op Ethiopië. “Nigeria was niet om aan te zien in de eerste drie wedstrijden”, aldus Bonfrère tegen Goal.com. “Ze speelden miserabel slecht. De spelers kwamen niet tot hun recht. Het tempo was veel te laag. Ondanks al die goede spelers was het spel veel te langzaam. In het laatste duel riepen veel fans bij die penalty van Moses  niet voor niets: ‘Shoot over the top bar’. De oudere supporters vonden het team zo slecht spelen dat ze wilden dat Nigeria zou worden uitgeschakeld.”

“Spek en bonen”
Nigeria ging met vijf punten toch als tweede verder en plaatste zich na zeges op topfavoriet Ivoorkust (2-1) en Mali (4-1) zelfs voor de eindstrijd. “Na de groepsfase moet er iets gebeurd zijn in de spelersgroep”, zegt Bonfrère. “De spelers moeten de controle hebben overgenomen. Er is veel gebeurd en dat gaat de komende weken nog wel duidelijk worden. Dat heb ik ook vernomen, van een insider, ik vertel niet wie. De spelers waren het niet eens met wat er gebeurde. Ze wilden zelfs terug naar hun clubs. Alles was ook al gereed voor de terugvlucht. Toen moeten de spelers de macht hebben gegrepen en zat de coach er alleen nog maar om aanwezig te zijn. Hij zat er eigenlijk voor spek en bonen bij.”

"Na de groepsfase moet er iets gebeurd zijn in de groep. De spelers moeten de controle hebben overgenomen"- Bonfrère over mogelijke muiterij bij Nigeria

Naar verluidt wilden Nigeriaanse bondsofficials Keshi eigenlijk al na de eerste wedstrijd ontslaan en waren de tickets voor de terugvlucht al voor het duel met Ivoorkust geboekt. Na de finale diende Keshi vanwege de gebeurtenissen rond zijn team zelf zijn ontslag in, maar een onderhoud met de Nigeriaanse Minister van Sport Bolaji Abdullahi zou hem volgens een verklaring van de Nigeriaanse bond op dinsdag hebben overtuigd toch te blijven.

Bonfrère gaf in een eerder gesprek met Goal.com aan weinig vertrouwen te hebben in Afrikaanse coaches. Keshi verklaarde na de finale juist dat hij hoopte dat zijn succes de weg opent voor meer Afrikaanse coaches aan de leiding bij Afrikaanse landen. “Zo zie ik dat niet”, reageert Bonfrère. “Zoals ik al eerder zei hebben Afrikaanse te weinig overwicht om de Afrikaanse spelers uit Europa te leiden. Dit Nigeriaanse succes zie ik zeker niet als een succes van de coach, maar als een succes van de spelers. Die hebben veel kwaliteiten. De spelers moeten nu ook beslissen of ze verder willen met de coach. Die hebben de macht, zo gaat dat in Afrika. Ze moeten snel zijn, want de WK-kwalificatie komt eraan.”

Gerelateerd