thumbnail Hallo,

Roque Santa Cruz zit in het laatste jaar van zijn contract bij Manchester City. De Paraguayaanse aanvaller wordt momenteel verhuurd aan Málaga CF.

EXCLUSIEF
Door Victor Vago

De 31-jarige Santa Cruz werd in 2009 voor 22 miljoen euro gekocht van Blackburn Rovers, maar zijn periode bij The Citizens draaide uit op een mislukt avontuur. Het contract van de aanvaller loopt deze zomer op zijn einde, waardoor Santa Cruz op een belangrijk kruispunt in zijn carrière staat. Momenteel maakt de spits zijn doelpunten voor Málaga, de nummer vier van de Primera División. Waar hij volgend seizoen speelt is echter nog onduidelijk.

Situatie Málaga
"Ik ga in ieder geval niet meer terug naar City. Mijn contract is afgelopen", zegt de Paraguayaans international tegen Goal.com. "Ik zou best graag bij Málaga willen blijven, maar de financiële situatie maakt het wat lastig." De Zuid-Spaanse club gaat momenteel gebukt onder financiële problemen en werd door de UEFA ook al uitgesloten van Europees voetbal volgend seizoen. Na hoger beroep werd deze straf echter teruggedraaid.

"Ik ben gelukkig hier, maar ik weet niet wat de mogelijkheden zijn. De financiële situatie heeft uiteraard veel invloed op de club en de spelers. Daar behoor ik ook bij", vervolgt de aanvaller. "Er is geen zekerheid over spelers die zullen komen of gaan, dat moet de club zo snel mogelijk oplossen."

Avontuur City
Voor een recordbedrag verruilde Santa Cruz in 2009 Blackburn Rovers voor City. Maar in het Etihad Stadium kon de spits nooit aarden, deels door de hevige concurrentie. "Ik had bij City een prima relatie met de trainers. Eerst Mark Hughes en later Roberto Mancini. Ik wist hoe de situatie in elkaar zat toen ik arriveerde. Ik geef ook niemand de schuld van de manier waarop het is gelopen."

"Mancini is op een gegeven moment eerlijk tegen me geweest en zei dat hij me niet veel zou gebruiken" - Roque Santa Cruz over zijn periode bij Manchester City

"Toen ik bij City speelde was ik ook niet helemaal fit. Nu ben ik dat wel en zie je dat ik beter speel en meer scoor." De Paraguayaan werd de afgelopen seizoenen verhuurd aan Blackburn Rovers en Real Betis Sevilla. "Mancini is op een gegeven moment eerlijk tegen me geweest en zei dat hij me niet veel zou gebruiken. Toen was het beter om ergens anders te gaan spelen."

Málaga op het miljoenenbal
Santa Cruz weet dan misschien nog niet waar hij volgend seizoen speelt, de spits heeft wel de kans om zijn kwaliteiten op het hoogste podium te laten zien. Met Málaga plaatste hij zich voor de achtste finale van de Champions League, waarin FC Porto de tegenstander is. "We kijken enorm uit naar die wedstrijden. Porto heeft een goede ploeg dus het zal niet makkelijk worden. Met name Jackson Martínez moeten we in de gaten houden, want die kan erg goed voetballen."

"Toch moeten we ook weer niet te veel naar de tegenstander kijken en op ons eigen spel concentreren. We hebben alle vertrouwen in een goede afloop. Als we de kwartfinale halen dan is dat een groot succes voor de club en vooral voor de supporters."

Gerelateerd