thumbnail Hallo,

Ola John maakt vanavond zijn debuut in het Nederlands elftal tegen Italië. De buitenspeler van Benfica heeft een basisplaats gekregen van Louis van Gaal.

Van Gaal wilde John in eerste instantie op de rechterflank posteren, maar na een gesprek tussen beiden kwam daar verandering in. John gaf te kennen zich beter de voelen op de linkerflank. "Bij een debutant houd ik daar rekening mee", zegt Van Gaal in het Algemeen Dagblad.

John had geen rekening gehouden met een basisplaats. "Als je kijkt hoeveel goede vleugelspelers Nederland heeft, dan is het wel echt een verrassing dat ik hier nu sta", aldus John.

Afgelopen zomer verliet John FC Twente voor een avontuur in Portugal. Deze is goed uitgepakt, al was de start stroef. Toen hij aan het begin op de bank belandde had men twijfel over zijn keuze. "Zo heb ik nooit gedacht. Bovendien had ik niet zo veel keus. FC Twente wilde me per se verkopen en Benfica had negen miljoen euro voor me over."

"Natuurlijk twijfel je wel eens", vervolgt John. "Je spreekt de taal niet, gaat je dingen afvragen. Maar tegelijk dacht ik: Benfica betaalt niet zomaar negen miljoen euro. Het is een opleidingsclub, ik was één van de duurste aankopen ooit. Ze wilden me geleidelijk brengen. Ik ben geduldig gebleven."

John heeft intussen een vaste basisplaats bij Benfica. "Ik voel me echt thuis in Portugal. Eigenlijk mis ik Lissabon nu al. Ricky van Wolfswinkel is een vriend geworden, onze vriendinnen gaan veel met elkaar om. De mediagekte is enorm, maar ik heb er geen moeite mee. Ik doe nooit gekke dingen", besluit hij.

Gerelateerd