thumbnail Hallo,
Live

Europees Kampioenschap

  • 10 juni 2012
  • • 20:45
  • • INEA stadion, Poznań
  • Scheidsrechter: B. Kuipers
  • • Toeschouwers: 39550
1
FT
3

EK – Sterk Ierland treft arrogant Kroatië

EK – Sterk Ierland treft arrogant Kroatië

Getty Images

In groep C zijn Spanje en Italië veruit de favoriet om door te gaan naar de kwartfinale. Maar Denemarken liet al zien dat de underdogs niet zomaar opgeven. Ook deze twee niet.

Beide ploegen hebben een aantal bekende namen, maar zullen vele namen herbergen die bij de gemiddelde voetbalfan niet weerklinken als Europese topspelers. Toch staan ze gewoon op dit EK en dat zal niet voor niets zijn. Het zijn echte vechtersploegen.

Keane leidt ‘Engels’ team

Bij de Ieren staat sinds 1998 al Robbie Keane in de spits. De man die bij Tottenham Hotspur tot bloei kwam en nu onder contract staat bij LA Galaxy, is de onbetwiste leider van de ploeg. Samen met de méér dan ervaren Italiaanse coach Giovanni Trapattoni (73) stuwde hij Ierland voor het eerst sinds 2002 naar een eindtoernooi via de play-offs tegen Estland (0-4 winst en 1-1).

De Ierse ploeg komt – bijna traditiegetrouw – bijna volledig uit de Engelse Premier League. Alleen middenvelder Aiden McGeady speelt sinds 2010 voor Spartak Moskou. De sterke Ieren zijn vooral defensief goed. Onder leiding van de 36-jarige Shay Given op doel kreeg Ierland in twaalf kwalificatieduels slechts acht tegengoals te verwerken. Given had last van zijn knieën en kuiten, maar lijkt net op tijd fit te zijn. En wanneer Fulhams Damien Duff en Keane in vorm zijn, kunnen de oude rotten hun ploeg tot veel inspireren.

Architect Modric

Bij tegenstander Kroatië zijn alle ogen gericht op één speler: Luka Modric. De middenvelder van – nu nog – Tottenham Hotspur is de creatieve kracht op het middenveld, de ‘Wesley Sneijder van Kroatië’. Maar na een moeizaam seizoen bij de club waar hij liever weg wilde, is het de vraag of hij de grote inspiratiebron kan zijn.

 

 

Gelukkig voor Kroatië zijn er ook spelers als Niko Kranjcar, Ivan Rakitic en spits Eduardo die individueel een wedstrijd kunnen beslissen. Sterspeler Modric houdt in elk geval vertrouwen. “Ik geloof dat we op ons best zullen spelen en Ierland gaan verslaan", vertelt hij zelfverzekerd aan de website van de UEFA. "Als we die winnen, geloof ik echt dat we knock-outfase kunnen bereiken. Het wordt zeker niet makkelijk, maar ik hoop dat het lukt. Ons hoofddoel is om de groepsfase te overleven en vanaf dan is alles mogelijk. Ik denk zelfs dat we door kunnen gaan tot het einde en het EK kunnen winnen.”

Het onverwachte en onderschatting

Beide coaches weten dat in deze eerste wedstrijd de punten gehaald moeten worden, met Spanje en Italië voor de boeg. Trapattoni is genoeg door de wol geverfd om zijn ploeg op scherp te zetten. “Je kunt alles perfect voorbereiden, maar in een wedstrijd kan van alles onverwachts gebeuren”, begon hij tegen de verzamelde pers. “We verwachten een overwinning, maar het belangrijkste is om zware fouten te vermijden. Je moet erin geloven, ‘never say never’. Het hangt nu af van de spelers, hun creativiteit en talent. Daarom moet je erin geloven.”

De Kroatische coach Slaven Bilic loopt juist over van het zelfvertrouwen. “Deze huidige generatie heeft het vermogen om iets groots te presteren. Zondag vechten we voor iedere bal en iedere centimeter op het veld. Ik zie niet hoe Ierland het ons moeilijk kan maken. Hun voetbal is erg simpel en niet moeilijk te analyseren.” Zulke uitspraken kunnen nog wel eens krachtvoer blijken voor ‘The Boys in Green’..

 

Laatste 5 wedstrijden

Onderlinge ontmoetingen

Ierland

Kroatië

Zeges
1
2
2
Zeges

Wedden & Voorspellingen

Jullie voorspellingen

Republic of Ireland IRL
Republic of Ireland Ierland
Gelijkspel
Croatia HRV
Croatia Kroatië
29%
17%
54%

Top 3 voorspellingen

Republic of Ireland IRL
0 - 2
Croatia HRV
Republic of Ireland IRL
1 - 2
Croatia HRV
Republic of Ireland IRL
1 - 0
Croatia HRV

Gerelateerd