thumbnail Hallo,
Live

League Cup

  • 24 februari 2013
  • • 17:00
  • • Wembley Stadium, London
  • Scheidsrechter: K. Friend
  • • Toeschouwers: 82997
0
FT
5

League Cup-finale: Jongensboek vs 'Oranje'

League Cup-finale: Jongensboek vs 'Oranje'

Bradford City - Aston Villa

Zondag 24 februari 17.00, Wembley Stadium, 90.000 toeschouwers. Eindigt de League Cup-finale als een perfect jongensboek of in winst voor een Nederlands getinte club?

Het nietige Bradford City neemt het op tegen Swansea City om een prachtige beker én Europees voetbal. Wie laat zich kronen op Wembley?

Door Seran van Gemert


102 jaar later
Het verhaal van Bradford City in de League Cup is een sprookje. Een kleine club die al zes jaar in de vierde divisie speelt, wint van veel grote teams en staat na zes maanden en zeven wedstrijden op Wembley. Het grote Wembley, waar veel Engelse voetballers van dromen. Julian Rhodes is sinds 2007 voorzitter en maakte nooit grote successen mee bij de club die twaalf jaar geleden nog Premier League speelde. Tot nu toe. "Ik heb liever de League Cup dan promotie. Een club uit de vierde divisie op Wembley, het is toch ongelofelijk." Het zou voor Bradford City de tweede Engelse cupwinst ooit zijn. Geen fan zal zich echter de vorige beker nog herinneren: de FA Cup van 1911.



In de 52-jarige geschiedenis van de League Cup stond er ooit maar één vierde divisieclub in de finale. Dat was direct ook in het tweede jaar (1962), toen Rochdale in twee wedstrijden (3-0 en 1-0) ten onder ging tegen Norwich City. Slechts vijf keer won een club buiten de hoogste divisie de League Cup. In 1969 won derdedivisionist Swindon Town van Arsenal in de finale, een prestatie die Bradford City nu kan verbeteren. "Dit is waarschijnlijk een van de grootste prestaties in het Engelse voetbal", weet Rhodes. Maar hij kan relativeren. "Natuurlijk hopen we de League Cup nu ook te winnen, maar we weten dat de kans daarop klein is. Maar zelfs als we op Wembley worden vermoord, zal het een fantastische dag worden."

Een stad wordt verenigd
De League Cup-finale betekent niet alleen een jongensdroom voor de club, maar ook de volledige hereniging van een ooit verdeelde stad. Bradford kreeg in de jaren zestig en zeventig te maken met veel immigranten uit Pakistan en Bangladesh. Het zorgde voor veel spanning in de stad. Maar door Bradford City en het huidige succes, lijkt een brug te worden geslagen, weet Khalil Hussain. "Toen ik jong was, leefde onze gemeenschap in angst. Voetbal werd ook als iets vijandigs gezien. Maar de laatste jaren zien we steeds meer Zuid-Aziaten naar de wedstrijden komen. Ze begrijpen het belang van voetbal - van samenkomen en sociaal zijn. Tijdens de wedstrijden tegen topploegen als Arsenal en Aston Villa waren we met duizenden en iedereen genoot mee."

'Oranje' Swansea is behoedzaam
Ondanks het feit dat Bradford City al drie Premier League-teams uitschakelde, is Swansea City in 1999/2000 nog in de League Two - vierde divisie) veruit favoriet. Mede-eigenaar John van Zweden wil absoluut niet te vroeg juichen. "Nee, we moeten vol aan de bak. Bradford heeft niet voor niets drie Premier League-clubs uitgeschakeld en ze hebben een paar aardige spitsen. Maar ik kan natuurlijk niet onder stoelen of banken schuiven dat Bradford in de League Two speelt. Wij zijn de favoriet. Dat maakt me ook nerveus", zei hij tegen NUsport.

Hij weet dat League Cup-winst net zo goed voor Swansea City een jongensdroom is. "Ze zijn met een biografie van me bezig. Ik dacht dat de Premier League het laatste hoofdstuk zou worden, maar als we zondag winnen, halen we ook nog de Europa League. Swansea terug in Europa, voor het eerst sinds 1991. Toen was ik er ook al bij. Ik zat als supporter op de tribune." Winst zou ook direct vier Nederlandse voetballers in Europa zetten: Oranje-internationals Michel Vorm en Jonathan de Guzman, Dwight Tiendalli en Kemy Agustien.

Road to the final

Bradford City
De 'road to the final' van Bradford City was een zware. Voordat de ploeg drie Premier League-clubs uitschakelde, had Bradford al het nodige geluk gehad.

Ronde 1: Notts County - Bradford City 0-1 (na verlenging)
Ronde 2: Watford - Bradford City 1-2
Ronde 3: Bradford City - Burton Albion 3-2 (na verlenging)
Ronde 4: Wigan Athletic - Bradford City 0-0 (2-4 na penalty's)
Kwartfinale: Bradford City - Arsenal 1-1 (3-2 na penalty's)
Halve finale: Bradford City - Aston Villa 3-1, Aston Villa - Bradford City 2-1 (4-3 totaal)


Links: Bradford City - Arsenal 1-1    /    Rechts: Chelsea - Swansea City 0-2

Swansea City
De Nederlanders van Swansea City begonnen in ronde 2, maar kregen ook te maken met een aantal grote clubs. Telkens overleefde de club uit Wales.

Ronde 2: Swansea City - Barnsley 3-1
Ronde 3: Crawley Town - Swansea City 2-3
Ronde 4: Liverpool - Swansea City 1-3
Kwartfinale: Swansea City - Middlesbrough 1-0
Halve finale: Chelsea - Swansea City 0-2, Swansea City - Chelsea 0-0 (2-0 totaal)


Hulp van 'Zijne Heiligheid'

Bradford voelt zondag niet alleen de steun van tienduizenden fans en waarschijnlijk veel neutrale fans, maar de club krijgt ook hulp van spirituele kant. De supportersgroep 'Friends of Bradford City' wilde een bekende fan voor de club binnenhalen.

Dus schreven ze de Dalai Lama aan, met bijgevoegd een persoonlijk shirt met rugnummer 14 (de huidige Dalai Lama is de veertiende ooit). Na een tijdje kregen de vrienden een brief van het 'Office of Tibet' met daarin:

"De Dalai Lama denkt met veel affectie terug aan zijn tijd in Yorkshire en hij wenst jullie alle succes in de grote wedstrijd."

Als dat het jongensboek van Bradford City niet kan bezegelen met een goed einde...

Gerelateerd

Voorbeschouwing
Voorlopige voorspelling
Top 3 voorspellingen
Onderlinge ontmoetingen
England - Capital One Cup (League Cup) ‎(CCUP)‎ 24 feb. 2013 Bradford City 0 - Swansea City 5
  • Spelersrapport
  • Wedstrijdverslag
  • LIVE
  • Voorbeschouwing
Laatste vijf wedstrijden
Noteringen
Teamnieuws
Beschikbare elftallen
12Matt DukeDoelman
2Stephen DarbyVerdediger
16Carl McHughVerdediger
23Rory McArdleVerdediger
-Curtis GoodVerdediger
11Garry ThompsonMiddenvelder
31Will AtkinsonMiddenvelder
18Gary JonesMiddenvelder
24Nathan DoyleMiddenvelder
9James HansonAanvaller
-Nahki WellsAanvaller
1Jon McLaughlanDoelman
-Andrew DaviesVerdediger
8Richard RavenhillMiddenvelder
7Kyle ReidMiddenvelder
18Blair TurgottMiddenvelder
17Alan ConnellAanvaller
41Zavon HinesAanvaller
25Gerhard TremmelDoelman
6Ashley WilliamsVerdediger
22Ángel RangelVerdediger
33Ben DaviesVerdediger
7Leon BrittonMiddenvelder
5MichuMiddenvelder
-Pablo HernándezMiddenvelder
12Nathan DyerMiddenvelder
15Wayne RoutledgeMiddenvelder
33Jonathan de GuzmanMiddenvelder
24Sung-Yong KiMiddenvelder
1Michel VormDoelman
21Dwight TiendalliVerdediger
26Kemy AgustienMiddenvelder
25Roland LamahMiddenvelder
9Itay ShechterAanvaller
8Luke MooreAanvaller