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[골닷컴 영국] 매트 스콧, 편집 이용훈 기자 = 잭 윌셔(20)가 부상에서 돌아오지 못하며 아스날과 잉글랜드의 근심이 깊어졌다. 특히나 잉글랜드는 EURO 2012가 개막도 하기 전에 꿈이 무너질 위기에 처했다.

아스날 팬들은 이번 시즌에도 우승을 체념한 지 오래다. 윌셔의 복귀 실패 소식이 전해지면서 잉글랜드 팬들도 EURO 꿈을 잊어도 될 것 같다.

아르센 벵거 아스날 감독은 위건과의 경기에서 1-2로 패한 이후 기자회견을 통해 "윌셔는 EURO 2012에 참가하지 않을 것이다. 이는 확실하다."라고 발표했다.

2010-11 시즌 윌셔가 보여준 활약은 그야말로 눈부셨다. 윌셔는 당시 10대라고는 믿을 수 없을 정도의 노련함과 함께 창의력까지 갖춘 모습으로 최고 수준의 리그에서 성공할 수 있다는 것을 증명했다.

윌셔는 2011년 2월에 바르셀로나의 사비 에르난데스, 안드레스 이니에스타와 맞서 경기를 펼치며 자신의 재능을 유감없이 보여줬다. 윌셔는 지능적으로 공을 다뤘고, 중원에서 기운차게 뛰어다녔으며, 세스크 파브레가스와 훌륭한 호흡을 선보여 안드레이 아르샤빈의 결승골에 힘을 보태기도 했다.

잉글랜드 대표팀에서도 윌셔의 다재다능한 능력은 잘 활용됐다. 윌셔는 덴마크를 상대로 위협적인 모습을 보여 잉글랜드의 승리를 도왔고, 등번호 10번을 달고 출전한 스위스와의 경기에서는 중원과 공격진을 연결하는 역할을 충실하게 수행했다.



이렇게 뛰어난 선수가 잉글랜드 대표팀과 함께 EURO 2012에 출전할 수 없게 됐다. 그러나 윌셔의 부재는 잉글랜드 대표팀의 준비 부족과 비교하면 별다른 문제도 아닐 정도다. 잉글랜드는 메이저 대회 개막이 몇 주밖에 남지 않은 상황에서 감독조차 없는 상황이다.

스튜어트 피어스 감독 대행은 파비오 카펠로 감독 시절의 경기 운영 방식을 그대로 이어가겠다고 밝혔지만, 새 감독이 오면 이러한 방식은 퇴출될 가능성이 크다. 게다가 유력한 대표팀 감독 후보로 거론되고 있는 해리 레드냅은 토트넘에서 최악의 위기를 겪으며 자질을 의심받고 있다.

피어스 대행은 물론이고 로이 호지슨 웨스트 브롬 감독까지 대표팀에 연결되고 있는데, 호지슨은 이미 리버풀에서 실패한 경험이 있는 감독이기에 대표팀과 어울릴지 의문이다. 그런데 레드냅을 제외하면 호지슨이 그나마 최선의 선택이라는 것이 초라한 현실이다.

잉글랜드 대표팀은 감독도 없고, 중원에 창의성도 없으며, 웨인 루니가 빠지는 첫 두 경기에서는 공격 옵션도 없다. 대회가 시작하기도 전에 이미 잉글랜드에는 먹구름이 드리웠다.

루니의 공백을 메울 공격수로 거론되던 아스톤 빌라의 대런 벤트는 2월에 당한 발목 부상으로 시즌을 마감했다. 대니 웰벡까지 대표팀에 발탁되고 있는데, 웰벡은 잠재력은 있지만 골문 앞에서 침착하지 못한 선수여서 유럽 최고 수준의 골키퍼들을 제치고 골을 넣기는 어렵다.

피터 크라우치는 최근에 멋진 골을 기록하며 시선을 끌었지만 꾸준한 활약을 펼치지는 못하고 있고, 저메인 디포는 하부리그 팀을 상대로만 골을 기록했다. 이 둘도 대표팀 주전감 공격수는 아니다. 보비 자모라나 앤디 캐롤, 그랜트 홀트는 최고 수준에서 전혀 검증되지 않았다.

물론 장밋빛 결말이 기다릴 가능성이 전혀 없는 것은 아니다. 폴 스콜스가 대표팀에도 깜짝 복귀하면 윌셔를 대신해서 활약할 수 있고, 시즌 막바지 캐롤이 부활하는 모습은 공격진에 희망을 실어주고 있다. 레드냅은 대표팀 생각에 토트넘에서 잠시 집중력을 잃은 것일 수도 있다.

그러나 지금으로서는 장밋빛 결말이 찾아올 가능성은 없어 보인다. 잉글랜드 팬들의 얼굴에는 먹구름이 드리웠다.

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